fataria

За гранью реальности

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » За гранью реальности » Город Вильдан » Дом на окраине Вильдана


Дом на окраине Вильдана

Сообщений 41 страница 56 из 56

1

http://sh.uploads.ru/08ngJ.jpg

Небольшой домик, доставшийся Коттону в наследство от его приемного отца  расположен во внешней части города, неподалеку от юго-западных ворот, и ничем не выделяется среди множества таких же домов.
Здание двухэтажное, но на втором этаже расположен чердак, под завязку забитый всяким хламом, который скапливался там не иначе как со дня постройки этого дома. Покрытые пылью книги и картины, всевозможная домашняя утварь, в большинстве своем безнадежно поломанная, старая одежда и какие-то непонятные приборы — здесь можно найти все что угодно, но только если это вам не нужно. Если же вы пришли сюда за какой-то определенной вещью, идите обратно, не тратьте время зря. Этой вещи здесь нет. Или же она есть, но зарыта так глубоко и покрыта таким толстым слоем пыли, что вы все равно ее не найдете. Коттон как-то попытался навести здесь порядок, но все его усилия привели лишь к тому, что бардак стал еще больше. Иштэ результатам своих трудов нисколько не удивился, махнул рукой и выкинул это место из своей головы.

чердак

http://sh.uploads.ru/RN0yL.jpg

На первом этаже располагаются прихожая, кухня и две небольшие комнаты: спальня и гостиная. Большую часть времени Коттон проводит в гостиной, находясь в кресле у камина или у окна с книгой в руках. Здесь иштэ поддерживает даже некое подобие порядка и чистоты, что требует не так уж и много времени, учитывая размеры комнаты.

гостиная

http://s4.uploads.ru/WQkZu.jpg

Спальня не представляет из себя ничего особенного. Просто комната, где расположена кровать, на которой Коттон спит, и то не всегда. Бывает так, что спать он укладывается на маленьком диванчике в гостиной — почему-то это место ему нравится куда больше.
Кроме всего прочего, за домом есть маленький сад. Сюда можно выйти подышать свежим воздухом. В детстве это место было у Коттона любимым, и даже сейчас он с удовольствием проводит там час-другой. Хотя сейчас сад навевает на него светлую грусть и вызывает ностальгию по давно ушедшим временам.
Надо сказать, что дом для Коттона — это «святая святых» Редкий гость удостаивается чести побывать в этих апартаментах. Даже с друзьями молодой иштэ предпочитает встречаться на нейтральной территории. В прочем, довольно замкнутый образ жизни, не способствует появлению возле дома толпы желающих попасть внутрь, что Коттону только на руку.
Помимо Коттона, в доме есть еще один житель, хотя это не совсем верное слово. Призрак Кэтрин — давно умершей жены Харло. Чаще всего ее можно встретить в палисаднике или на чердаке, хотя при желании она может показаться и в других местах. Но за пределы территории дома Кэтрин никогда не выходит. 

Кэтрин

http://s9.uploads.ru/RwtFi.png

Отредактировано Коттон (2017-08-08 19:01:55)

+4

41

«Не откладывай на завтра то, что можно сделать сегодня». - Такая мудрая мысль запоздало посетила голову Коттона в тот момент, когда он завел Сайленсс в спальню. Беспорядок, оставшийся на кровати после визита Рэн мог быть неверно истолкован.  Судя по ехидной змеиной усмешке, опасения иштэ оправдались в полной мере. Ну что ему стоило вчера потратить несколько лишних минут и прибраться здесь? С другой стороны, кто же мог знать, что ему на голову нежданно — негаданно свалиться новая гостья?В очередной раз злясь на самого себя, юноша принялся наводить на кровати порядок. Но злость — плохой помощник, и выходило у него это из рук вон плохо. Настолько плохо, что ассури не вытерпела и, взяла дело на себя. Причем даже в таком плачевном состоянии женщина справилась с кроватью быстрее и лучше, чем Коутон когда-либо. Вот поэтому он и предпочитал спать на диване. 
Предоставив девушке возможность спокойно приготовиться ко сну, проклятый вышел, на всякий случив оставив дверь открытой, и отправился на кухню. Из-за визита напарницы он даже не успел толком позавтракать, а время уже было такое, что пора было подумать об обеде. Организовав себе простенький завтрак и налив себе остывающий чай, иштэ отправился в гостиную и с удовольствием растянулся на диване. Но блаженное ничегонеделание не продлилось долго: из спальни раздался душераздирающий вопль и грохот. Проклятый от неожиданности вздрогнул и опрокинул на себя недопитый чай.
Дверь в спальню почему-то оказалась закрытой, а в комнате на полу сидела и тяжело дышала Сай, пустым взором глядя на кровать.
- Что случилось? - ответ Коутон знал и так, но спросить на всякий случай стоило.
- Посиди со мной чуть чуть. Что-то мне всякая дичь снится от усталости.
Коттон осторожно присел на краешек кровати. Заводить разговор стражник не стал - Сайленсс явно нужна была не беседа, а просто его присутствие рядом. Кошмары… Ему самому страшные сны снились не так часто, что было странно, учитывая его расу. Но юноша прекрасно представлял, какими пугающими могут быть видения, порожденные фантазией уставшего или больного разума. Он еще не забыл тех отрывочных воспоминаний о событиях в храме. Воспоминаний, которые не могли быть ни чем иным, кроме как галлюцинациями или бредом.
Говорящий дождался, когда Сайленсс уснула, и осторожно вышел из комнаты.
- Кэтрин, - негромко позвал иштэ, оказавшись в гостиной, - не могла бы ты немного побыть в спальне, просто так, на всякий случай, - попросил стражник, как только призрак явился на зов, - только не показывайся ей, а то еще напугаешь до поросячьего визга. - Коттон представил реакцию напарницы при виде летающего рядом привидения и негромко рассмеялся. Но веселье юноши быстро сошло на нет, стоило его взгляду упасть на коробочку с украшением. Нашла ли Рэн его подарок?  Не выкинула ли его в окно? Рука против воли потянулась к кулону. Юноша достал драгоценный предмет и надел его себе на шею, спрятав украшение под рубашку. Зачем он его нацепил? Коттон усмехнулся в ответ на возникший в голове вопрос. Если бы все его поступки поддавались логическому объяснению, жить было бы гораздо проще.

+3

42

[ Косметическая лавка «Белый Олеандр» ] http://i.imgur.com/Sahjk3d.png

день
3 число Страстного Танца
1647 год от подписания Мирного Договора

Когда земля вновь появилась под ногами, Рэн обнаружила себя, стоящей перед открытой дверью. Девушка пошатнулась, машинально сделала шаг вперед и облокотилась о дверной проем. Арэн судорожно соображала, что же произошло. Пока что таррэ точно знала два факта. Первое - она не у себя в ванной, а значит ее телепортировало. Второе - она еще жива. А еще она безумно устала. У нее сейчас не было даже сил удивляться происходящему. Итак в последние дни ее жизнь напоминала полный кошмар. 
Аерэна нахмурилась и попыталась сфокусировать взгляд. Что-то не так было с комнатой, перед которой она сейчас стояла. Смутно знакомое ощущение пробежало по краешку сознания, но внимание таррэ тут же приковала постель. А точнее персона, лежащая на ней. Одеяло почти сползло со спящей на кровати особы, поэтому взору Рэн предстала правая половина обнаженного тела девушки. Обладательница длинных ног и аппетитного вида бедер мирно спала, ее грудь мерно поднималась от дыхания. Черные волосы рассыпались по подушке и закрыли лицо незнакомки.
Спящая девушка зашевелилась во сне. Рэн наконец-то пришла в себя и прекратила бесстыдно разглядывать обнаженное тело. Таррэ смутилась и опустила глаза. Следовало как можно скорее покинуть чужой дом и при этом не разбудить хозяйку. А то ее могли не так понять. И не важно, что травница оказалась тут не по своей воле. Осторожно сделав пару шагов назад, Арэн повернулась и огляделась. Каково же было удивление Рэн, когда она увидела знакомый коридор. В голове тут же возникло воспоминание, как она в контуженном состоянии медленно, шаг за шагом пробиралась вдоль этих стен. И было это только вчера. В доме проклятого. Через секунду Арэн уже смогла убедиться в своей ужасающей догадке. Перед ней была гостиная, только на этот раз помещение было не так легко опознать - из филиала изнанки она превратилась во вполне обычную комнату. На диване сидел Коттон. На несколько мгновений таррэ даже потеряла дар речи, сверля взглядом проклятого.
[float=right][mymp3]http://best-muzon.cc/dl/K6Gl1MIii4fBv0T0hFgxOQ/1502240488/songs12/2015/04/halestorm-i-am-the-fire-(best-muzon.cc).mp3|Halestorm - I Am The Fire[/mymp3][/float]
- Коттон? Какого черта ты… - Догадка о происходящем, словно вспышка, заполнила сознание, затопила разум и болью отдалось в груди.
Девушка вновь посмотрела в сторону спальни. Не оставалось сомнений, чем именно занимался иштэ, после того, как Рэн покинула это место. Осознание казалось бы простой истины разрывало на части. Даже гнев, который таррэ испытывала по отношению к проклятому, не смог затмить ощущения всепоглощающей пустоты в груди. Только сейчас девушка поняла насколько сильно чувства к иштэ пустили корни в ее сердце. Это было бессмысленно и нерационально. Казалось бы, всего одна ночь вместе, мимолетная встреча. Но теперь, когда происходящее приносило лишь невыносимую боль, сжимая сердце в свинцовый комок, который и биться-то не может. Теперь, когда с глаз спала пелена и развеялись все глупые фантазии. Теперь пришло запоздалое понимание.
Боль стала настолько невыносимой, что потребовалось хоть как-то выплеснуть ее наружу. И Рэн засмеялась. Сперва тихо, но потом все громче и громче. Безумный хохот заполнил комнату. Сейчас травнице было плевать на то, как она выглядела в глазах иштэ. Она смеялась и боль отступала под натиском ярости.
- Коттон Коутон! - Девушка сделала шаг навстречу проклятому. В этом окрике был лишь вызов. Плевать, что он владеет магией тьмы, плевать, что Рэн сейчас безоружна. Плевать! Она выскажет все, что думает прямо ему в лицо. - Что я такого тебе сделала? Почему ты продолжаешь издеваться надо мной? - В том, что в перемещение таррэ сюда виноват именно проклятый, она не сомневалась. Не сама же она по собственному желанию притащилась сюда. Новая догадка исказило лицо таррэ в яростной гримасе. Все эти взрывы, похищения, истории с призраками - неужели все это было подстроено? Ухмылка обнажила зубы, а руки сжались в кулаки.
- Я смотрю тебе мало было взорвать мою комнату. - Медленно и с силой проговаривая слова, продолжила травница. - Так ты решил еще и разгромить мою лавку! Поздравляю. Ты испортил все, что мне было дорого. К тому же у меня теперь дохрена проблем из-за тебя!.. Ташессс хасссс... - Рэн скривилась и плюнула на пол. - Но ведь этого ты и добивался! Доволен?
Таррэ сделала еще шаг. Ее начинало буквально трясти от ярости. Не давая проклятому  вставить и слова, Арэн продолжила, все повышая голос.
- Нихрена не доволен, раз додумался притащить меня в этот гребанный свинарник. Какого лешего ты вообще изображал заботу и строил из себя то безумца, то великого благодетеля? Аааа! Так это чтобы поиздеваться над наивной девушкой и в итоге посмеяться над ней! Тейар, да что ты вообще о себе возомнил? - Рэн стояла уже вплотную с иштэ. Не без злорадства таррэ отметила, что возвышается над парнем почти на пол головы.  - А теперь ты не придумал ничего лучше, чем растоптать мои чувства! Ха! Это же так весело! Портануть меня сюда, чтобы я посмотрела, как ты трахаешь какую-то бл*дь, едва я освободила твою койку! - Голос девушки сорвался на крик, ногти до крови впились в ладонь, но эта боль только раззадоривала таррэ. Лицо Рэн побледнело, от чего фиалковые глаза стали казаться еще ярче. Девушке уже не хватало дыхания от все закипающей ярости.
- Не могу поверить, что ты можешь быть такой мразью. - Арэн коротко рассмеялась. Как же хотелось сейчас стереть это наглое выражение с лица проклятого. - Мерзавец, какое право ты вообще имеешь издеваться надо мной? Какого еб***ого х*я ты вообще лезешь в мою жизнь? Будь проклят тот день, когда я тебя повстречала!
[float=right]https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/564x/49/42/b7/4942b7a88b62d6f48089e960edc8b6e2.jpg[/float]

Ей хотелось ударить, разбить, уничтожить все вокруг. Чувства, которым Рэн дала волю заполнили ее всю. Они светились яростными огоньками в глазах, сочились из каждого слова и жеста, текли по венам. Но этого казалось мало. В какой-то момент, бушевавшая в ней ярость словно прорвала невидимую преграду в сознании и захлестнула тело. Трепетная дрожь пробежала от солнечного сплетения и разлилась бушующей волной, заполняя каждую клеточку жаром. Это чувство все нарастало, отдавая легким покалыванием на кончиках пальцев. Таррэ судорожно вдохнула приоткрытым ртом воздух.
А в следующую секунду ее и стоящего рядом иштэ обволок огонь. Языка пламени вспыхнули у ног девушки и поднимались богрово-золотистыми всплесками до пояса, они обвивали ладони таррэ алыми змейками. Длинные волосы Рэн взметнулись вверх от потоков горячего воздуха. Подол и рукава легкое платье тут же вспыхнули, добавляя жара огненной вспышке. Огонь бушевал в сознании и охватывал тело таррэ. В безмолвном изумлении Арэн смотрела широко открытыми глазами на Коттона сквозь дрожащий от огня воздух.
Языки пламени лизнули кожу на ногах. Резкая боль отразилась испугом в глазах травницы, и Аерэна отшатнулась от проклятого. Огонь мгновенно погас, но одежда на ней и Коттоне продолжала тлеть. Таррэ опустила глаза, разглядывая обугленное платье, и оголенные ноги с краснеющими следами от ожогов. Еще не понимая что произошло, Рэн разжала ладони и уставилась на крохотные язычки пламени, быстро затухающие на кончиках пальцев.

+4

43

3 число Страстного Танца, середина дня
Совместный пост с Аерэной

Она все видела, слышала и осязала, но при этом на нее никто не обращал внимания. Ни Коттон, сидевший за столом напротив какого-то мужчины, ни сам незнакомец. Назревала очередная трагедия, а она снова ничего не могла этому противопоставить, лишь наблюдать и скрежетать зубами от отчаяния. «Молчи, дурак, я же предупреждала!» Конечно он не услышал ее молчаливых воплей, бесхитростно начав рассказ о том, что с ними случилось. Не успел он договорить первую фразу, как изо рта хлынула кровь, а тело забилось в диких конвульсиях. Змея могла лишь с ужасом смотреть, как иштэ выворачивается наизнанку, заходясь в мучительной агонии, и надрыться беззвучным криком, безликая, незримая. Стоило парню затихнуть на полу кровавым месивом, как она обрела голос, но разве был в нем хоть какой то смысл теперь? Незнакомец исчез и девушка бросилась к искореженным останкам проклятого в бессмысленном порыве что-то изменить. Большие серые глаза были абсолютно пусты и она осторожно закрыла их, присев рядом.
- Идиот, как тебе только ума хватило на это?- говорить с мертвым будто с живым глупо и противоестественно, но от этого становится немного легче,- Неужели если меня нет рядом, то обязательно находить себе проблемы, Коутон? Как то же ты жил столько лет, ну почему же все так?
Казалось бы навек закрывшиеся глаза внезапно распахнулись и развороченная в последнем крике челюсть отвисла еще больше. Асура шарахнулась назад, но живой труп не спешил кидаться на нее или даже подползти поближе, вместо этого разразившись громким, злобным смехом. В голове стражницы промелькнула абсурдная мысль, что истеричный смех мертвеца какой-то слишком женский.


Звучащие совсем рядом крики не могли не вырвать ее из кошмара, чему змея весьма порадовалась. В голове мелькнула тревожная мысль, навеянная кошмарным сном. Им действительно стоило озаботиться сохранностью этой информации, а заодно и собственных жизней, но вялый разум не смог сформулировать решение сходу. Тело было покрыто холодной испариной, а голова гудела будто бы с дикого похмелья, но снова засыпать отнюдь не хотелось, поэтому она лишь поморщившись повернула голову в сторону двери и прислушалась.
- Ташес-с-с хас-с-с-с,- дополнивший сочное выражение звук плевка согнал остатки мути, витавшей в голове, разогнал сонную ломоту в теле и напугал засевшую в глубине горечь, заставив ту скрыться на второй план.
Сай села на кровати, чуть приоткрыв рот в удивлении. «Да нет, ну не может же этого быть» Набиравшая децибелы ругань только способствовала расплывающейся улыбке, ибо змея просто не могла не узнать этот искаженный неподдельной яростью голос. «Боги, ну как вы это делаете? По миру живут миллионы миллионов существ, а вы за последние дни сталкиваете меня именно с теми, кого я вовсе не жду увидеть! Проклятье, но ведь не могу сказать, что это не радует меня» Стражница с любопытством огляделась и даже спустила голову с кровати, заглянув под нее. Пыльненько, но ничего примечательного. Она клыкасто усмехнулась и окинула комнату взглядом. Тот сразу выцепил незамеченную ранее рубашку, которую асура и поспешила натянуть, попутно выискивая свои брюки, но с ними ее ждала неудача. То ли Коттон выбросил их, то ли такая у него загадочная система уборки, но в комнате они ей не попались. Сай пошла на звук и, довольно ухмыляясь, подперла плечом дверной косяк, любуясь открывшейся картиной. Верный слух ее не подвел и на этот раз - на несчастного и растерянного Кота орала именно эта рыжая айратка. Сцена ревности в ее исполнении была неожиданной, но очень интересной, а уж использование смачного сквернословия, которое Сайленсс по праву считала собственной заслугой, и вовсе разлилось по змеиным нервам успокаивающим бальзамом.
Стоило лишь подумать, что Арэн наконец-то замолчала и сейчас сделает перерыв, дабы набрать в грудь побольше воздуха для новой порции мата, как двух, явно неравнодушных друг к другу, охватило пламя. Ухмылка сползла с лица, сменившись пораженно раскрытым ртом и распахнутыми глазами. Судя по удивлению на лице рыжей, для нее подобный финт тоже был полнейшей неожиданностью. «Первое проявление магии? А впрочем, почему нет, кажется она в подходящем для этого возрасте. А главное, какое эффектное проявление! Сложно было бы подобрать момент лучше. Умеешь делать красиво, моя хорошая» И хоть у змеи и не было на то логичного права, в груди разлилась гордость за эту девочку. Асура медленно и громко захлопала в ладоши, с улыбкой разглядывая парочку.
- Идеально. И слова как правильно подобрала, и закончила как ярко. Красота,- Сай приподняла бровь и глянула на Коттона, похоже впавшего в полный ступор от произошедшего,- Я поискала в спальне, никаких бл*дей там нет, наверное сбежали от твоих яростных криков. Но посыл мне понравился, не могу не признать,- взгляд зеленых глаз упал на обожженные ноги и брови чуть сошлись на переносице, впрочем, не стерев с лица радости,- А ножки загляденье. Так и будешь столбом стоять, глазастик?- змея подмигнула Арэн и раскрыла руки в приглашающем жесте.

Сперва Рэн не поверила глазам. Наверное она просто сошла с ума, вот и мерещится всякое. То огонь, то люди из прошлого. А может она уже умерла и теперь видит умерших? Это бы конечно многое объясняло, особенно всю ерунду, что происходила с ней в последнее время. Но ощущения упорно твердили обратное. Ожоги на ногах и хвосте жгло все сильнее. Руки выглядели нормально, но для таррэ ощущения были словно они обварились в кипятке. Так что вариант со смертью отпадает. А это значит…
- Фисташка? - Изумленно таращилась на раскинувшую руки ассуру, Арэн вновь почувствовала себя маленькой испуганной девочкой, как когда-то в прошлом. Шмыгнув носом, травница прихлопнула тлеющий подол и сделала нерешительный шаг. Да, это определенно была Сайленсс. Эту улыбку и хитрый взгляд зеленых глаз, таррэ ни с чем не перепутает. Вот теперь Рэн забыла обо всем и бросилась на шею к подруге.

Змея чуть дернулась от боли в ребрах, когда девушка налетела на нее, едва не начав реветь, но лишь крепче сжала ту в объятиях и легко рассмеялась. Вот уж поистине нежданный подарок! Последний раз они виделись аж два года назад, незадолго до того, как асура пропала со всех радаров. Каким чудом она оказалась здесь? Как вообще Коттон мог быть с ней знаком, если девочка, если верить ее памяти, жила в лесу неподалеку от Хартада, куда она же ее и привела столько лет назад? Невероятные, дикие совпадения, предопределенные случайности, необъяснимый фатум. Согласно действительно пламенной речи именно она была виновницей разворошенной постели этим утром. Стражница прищурившись глянула на Кота, на этот раз ревниво прицениваясь.
- Я просто отсыпалась в кровати своего коллеги после бурной ночи с другим мужчиной,- змея прошептала это прямо на ухо Арэн, зная, что та верно поймет скрытый намек, а заодно и успокоит расшалившуюся ревность, после чего вернула голосу прежнюю силу,- Рыжик, каким чудом ты здесь? Нет, сначала иди сядь на диван, я посмотрю на чудесные последствия твоей изумительной магии. Это было просто таки фееричное зрелище,- не долго думая, Сай приобняла девушку за плечи и подвела к упомянутой мебели, после чего обернулась с усмешкой глядя на Кота,- Где мои штаны, кстати? Мне то пофиг, но вас обоих лучше не смущать видом моих прекрасных длинных ног, а то еще что-нибудь сломаете или подожжете.
Опять же не дожидаясь ответа или действия, змея прошествовала в комнату за своей сумкой. Взгляд упал на куртку, но она лишь нахмурилась и подцепила пояс, быстро вернувшись в гостиную. Стражница опустилась на колени перед диваном и одернула рубашку до середины бедра, дабы не вводить айратку во искушение очередного магического проявления на фоне смешанных и ярких эмоций. Находиться слишком близко к источнику магического огня ей не улыбалось, даже если этим очаровательным источником была ее милая Аерэна. Хватит с нее шрамов, по крайней мере пока.
- А вот теперь рассказывай, солнышко, как тебя занесло сюда. Почему ты так кричала не спрашиваю, ибо все и так ясно,- змея снова рассмеялась и протянула девушке бутылочку слабого лечебного зелья, вторую кинув в руки очнувшегося напарника,- Он раздражает не только тебя, поверь мне,- асура внимательно оглядела ноги и закопалась в сумке. Ожоги были совсем слабые, но несомненно болезненные, и пусть зелье поможет с ними справится, ощущения должны быть пренеприятнейшие. На свет появилась баночка с охлаждающей мазью из леофиса и комочек чистой ветоши,- И еще извини, что без лакомства, просто не ожидала. Зайдем ко мне и обязательно исправлю этот промах. Кот, присядь рядом, ты так то следующий на обработку. Не хватало еще чтоб вы мне тут загибались. В конце концов болею сейчас я, а не вы двое,- в подтверждение собственного заявления она показательно шмыгнула носом, пряча улыбку.

Отредактировано Сайленсс (2017-08-09 01:06:00)

+4

44

От нечего делать, Коттон задремал. Спать, сидя на диване, было ужасно неудобно, но шевелиться и укладываться было лень. Из приятного полусонного состояния проклятый был бесцеремонно вырван гневным окриком, раздавшимся прямо над ухом. «Неужели Сай опять кошмар приснился»? Когда иштэ открыл глаза, он  подумал, что все еще продолжает спать. А как иначе можно объяснить стоявшее перед ним видение из тайных снов? Прекрасное, рыжеволосое видение, которое так часто являлось ему ночами после той нелепой сцены в сарае. И даже платье на ней было то самое. Но, в этих снах Рэн вела себя иначе, она не сверлила его полным ярости взглядом и не сыпала отборным матом, сжимая кулаки. Окончательно избавившись от сонной одури, парень вскочил с дивана. В его голове сейчас было множество вопросов: как девушка вновь попала сюда? Что ей нужно? Почему она опять выглядит так необычно? Ни один из своих вопросов мужчина озвучить так и не смог – у него просто не было возможности вставить хоть слово в обрушившийся на него поток брани.
- Я смотрю, тебе мало было взорвать мою комнату. Так ты решил еще и разгромить мою лавку! – после этих слов все встало на свои места. Травница вернулась домой, увидела устроенный погром и телепортировалась обратно, чтобы предъявить обвинения виновнику всех своих несчастий.
А между тем, количество этих самых обвинений росло, как снежный ком. Слушая множественные упреки в свой адрес, Коутон узнал о себе много чего нового и нелицеприятного.  Под столь яростным напором парень растерялся. Нужно было что-то ответить на это, сказать, что она все неверно поняла, и между ним и мирно спящей в его кровати девушкой ничего нет и быть не может, но вместо этого проклятый лишь растерянно моргал, полностью деморализованный столь неожиданной и безжалостной атакой.
Наступившая внезапно тишина говорящего не обрадовала. Судя по продолжавшему плескаться в огромных лиловых глазах негодованию, это было затишье перед очень большой бурей. Коттон мог гордиться своим даром предвидения: буря действительно разразилась. Это был самый настоящий огненный шторм, внезапно охвативший Рэн. От неожиданности стражник не сразу заметил, что и сам горит. На мгновение парню показалась, что таррэ решила отомстить ему таким образом за подожженный дом, но почему тогда полыхает она сама? И почему гнев в ее глазах сменился испугом и недоумением?
Когда в голову юноши пришла первая за все это время здравая мысль, и он начал срывать с себя горящую рубашку, рассчитывая потушить пламя, огонь угас сам собой, и о недавнем безумии напоминали лишь оставшиеся после пламенного буйства ожоги.
Не успел Коттон спросить, что это было, как в комнату ввалилась Сайленсс. Вот только ее полуобнаженного вида здесь и не хватало для полного счастья! Сейчас иштэ был готов удушить подставившую его по полной программе напарницу голыми руками. И желание это с каждой минутой лишь росло, учитывая поведение ассури.
Как ни странно, на лице змеи сияла довольная улыбка, словно это не ее только что разбудили дикие вопли, а едкие комментарии к произошедшему были добродушными и беззлобными.
И словно всех этих сюрпризов сегодня было недостаточно, девушки с радостными воплями бросились на встречу друг другу, оставив Коттона в недоумении стоять столбом посреди комнаты.
Из последовавшего за этим разговора Коутон понял одно: две его гостьи оказались давними подругами. Такие хитросплетения судьбы не могли не удивлять. Как цепь случайных, на первый взгляд,  событий могла привести к такому неожиданному финалу? И не приготовило ли расшалившееся в последнее время провидение еще каких-нибудь нежданных сюрпризов?
Об этом размышлял проклятый, выискивая потерявшиеся штаны по просьбе Сай. А еще иштэ с запозданием  начинал злиться. Он стоял, как идиот, пока на него орали, оскорбляли, а потом еще и жгли, вместо того чтобы попытаться взять ситуацию в свои руки. И что же? Пришла ассури и вновь все исправила, не прилагая к этому никаких серьезных усилий. Сколько он будет ждать, что кто-нибудь придет и за него все сделает как надо? И какого Тейара женщина опять возится с ним, как с маленьким, да еще и на глазах у Рэн? Да, ожоги болят, но он вполне способен позаботиться о себе сам, если это потребуется. Но в первую очередь стоит снять с себя обгоревшую одежду и заменить ее чем-нибудь более пристойным.
- Мне не требуется твоя помощь, - заявил Коутон, поморщился, когда ткань рубашки случайно коснулась обожженного участка кожи и бросил рядом с Сай найденные в шкафу ее штаны, - вы тут заканчивайте, а я пойду переоденусь.
С этими словами юноша схватил стопку с одеждой и отправился в спальню.

+3

45

Все происходящее было настолько странным, что здравый смысл громко хлопнула дверью и убрался на задворки сознания, отказываясь принимать участие во всем этом балагане. Без него мысли хаотично носились в опустевшей голове, словно стайка шогги по заброшенному зданию. Перед ней стояла Сайленс. Улыбалась, шутила и называла ее смешным прозвищем. Таррэ глупо улыбалась ей в ответ, толком не понимая, как реагировать на эту неожиданную встречу. То ли танцевать от радости, что они вновь встретились, то ли устроить еще одну истерику, ведь травница уже не надеялась увидеть подругу в мире живых - судя по крохам информации, что удалось узнать Рэн, та исчезла еще до пропажи наставницы. А тут оказывается, что Сай вполне жива, все так же работает, да к тому же с напарником. Еще и с мужчинами развлекается, судя по ее словам. Хотя из уст ассуры это могло означать много чего. В любом случае, неужели за эти два года, Сай даже не подумала хоть как-то отыскать ее? Немного поразмыслив, Аерэна поняла, что ни на очередную истерику, ни тем более на танцы сил у нее не осталось из-за бессилия, пришедшего на смену ярости. Да и хватит с нее на сегодня бурного проявления эмоций.
Девушка безропотно позволила давней подруге усадить себя на диван, вяло кивала на ее замечания, словно смысл слов доходил до нее через несколько мгновений. Диван сейчас казался таким притягательным, таким уютным. Так и хотелось лечь и провалиться в сон. Уже запоздало Рэн поняла, что внезапное истощение совсем не похоже на обычную физическую усталость, которую она испытывала до этого. Неужели это тоже результат внезапного обнаружения в ней магического дара? Кажется что-то такое она читала или слышала... Надо признать, что таррэ никогда особо не интересовалась магией. Способности до этого никак не проявлялись, да и весь интерес травницы был сосредоточен на главной страсти - алхимии. Поэтому сейчас девушка совершенно не понимала что делать и как себя вести. Неужели теперь каждый всплеск ярости будет сопровождаться таким огненным шоу? Или это только к их с Коттоном выяснению отношений относится? Арэн нахмурилась, вспоминая ее недавний монолог, и покосилась на иштэ. Тот выглядел весьма раздраженным. Сердце вновь сжалось в комок. Боги, какую чушь она только что несла? Не разобравшись в ситуации, поддавшись чувствам. Девушка отвела взгляд и зажмурилась от стыда. Благо Сай куда-то отошла и не видела страдальческого выражения на ее лице. Хотя, если подумать, травница была не права только в последнем пункте обвинения. Но в таком случае, зачем проклятый телепортировал ее к себе домой?
- А вот теперь рассказывай, солнышко, как тебя занесло сюда. - Вернулась ассури и протянула ей склянку с лечебным зельем. Арэн улыбнулась и выпила снадобье. Боль и усталость слегка отступили. Сайленс продолжала болтать и кажется собиралась обработать ожоги. Только Рэн опять ее не слышала. Сперва она увидела непонятный рисунок из розоватых полос, покрывающий левую ногу подруги подобием сетки, при более пристальном рассмотрении оказавшийся свежим шрамом. Затем Сай села, поправила волосы и Арэн удивленно уставилась на ее лицо. Выбритый висок с тремя длинными розовыми полосками на коже. Седина, проглядывающая среди черных волос, более коротких, чем помнит Арэн. Ну и морщинки, украшающие уголки глаз и появляющиеся у губ при улыбке. И если по поводу внезапно увеличившегося возраста у таррэ уже имелись какие-то догадки, учитывая, что и Коттон выглядит сейчас старше, чем месяц назад. То откуда взялись эти свежие и весьма странные шрамы? Неужели девушка получила эти ранения уже после принятия одного весьма сильного зелья? Арэн не удержалась и провела рукой по волосам Сай.
- Какой же ты гадостью пользовалась, что теперь так паршиво выглядишь? - Таррэ усмехнулась и широко улыбнулась подруге. Все же хорошо было встретиться снова. Несмотря на всякие странные обстоятельства, способствующие этому воссоединению. Ну а про то, чем занималась и почему так выглядит, ассура и сама расскажет, если захочет. - Но ничего, есть у меня один рецепт крема. Пару месяцев попользуешься, и любая девушка завидовать твоему личику будет.
Улыбка на губах травницы потухла, так как как раз подошел иштэ с одеждой Сай. Таррэ нервно заерзала, подергивая хвостом и пытаясь прикрыть ноги ошметками платья. Ей все еще было стыдно и неловко за выходку. Поэтому Рэн облегченно вздохнула, когда иштэ отказался сесть рядом.
- А по поводу моего появления здесь лучше спросить у твоего коллеги. - Арэн проводила проклятого взглядом. - Это все он. Наверняка и без его темной магии не обошлось.
Сейчас Аерэна вспоминала их недолгие встречи с Коттоном и у нее все еще не укладывалось в голове, что тот тоже зарабатывает себе на жизнь убийствами. Вот уж кто точно не производил впечатления безжалостного наемника. Но если Сайленс это сказала, значит так и есть. Да и что это могло поменять?
- И у кого же теперь ты покупаешь любимый яд с Милостью Анемы для своих темных делишек? - Арэн вновь улыбнулась ассури.

+3

46

Асура чуть вздрогнула, почувствовав нежное прикосновение и свела брови к переносице, быстро зажмурившись и закусив губу клыком. Арэн, сама того наверняка не подозревая, резанула по совсем еще свежей и воспаленной ране, отчего в горле встал колючий комок. Радость от нежданной встречи ничуть не померкла, но покрылась налетом щемящей тоски обо всем сразу - и о прошедших временах, как плохих, так и хороших, и о возможностях, как упущенных, так и схваченных за длинный хвост. Об их встречах в запрятанном посреди леса домике Мэг, когда они могли болтать обо всем сразу, делясь радостями и печалями. О диком, не поддающемся никакой системе, ритме жизни наемницей и убийцей, когда она не задумываясь бросалась в омут с головой, зная, что терять ей нечего, а там либо смерть, либо новое пробуждение. О множестве мужчин и женщин, встреченных ею на жизненном пути, с некоторыми из которых она разошлась в разные стороны через пару слов, а некоторых умудрилась пронести сквозь долгие годы. Разумеется, мысли о драконе выскочили одними из первых, но слава Ильтару, они смешались с нахлынувшими вслед за ними и не задержались надолго, всего лишь скребанув когтями по краю сознания.
- Шутишь что ли?- змея клыкасто усмехнулась и подняла глаза на улыбающуюся подругу,- Да мне и сейчас любая лицо бы расцарапала, лишь бы стать хоть чуточку симпатичнее меня. Но ведь мы обе понимаем, что это в принципе не возможно,- Сайленсс грубовато хохотнула, пряча от знающих ее уловки фиолетовых глаз то, что сейчас на самом деле творилось в ее голове,- Вот помыться, это да. И поспать нормально. И пожрать. Черт, и покурить... Что уж там, от чего-нибудь крепкого бы тоже не отказалась.
Реакция Коттона ее не слишком удивила и совершенно не опечалила. Хочет все сам? Да ради богов, кто не дает. Пусть ходит этот "всесам" и морщится от того, что грубая ткань натирает свежие болючие волдыри. Не ее трудность, он уже большой мальчик. Новый тембр повисшего в воздухе напряжения явственно ощущался змеиными нервами, но она лишь улыбнулась краем рта, вернувшись к ногам айратки. В виновности Коутона змея так же не сомневалась, ибо кто еще мог стать эпицентром очередного локального апокалипсиса, если не он? Раз уж сама стражница совершенно точно не виновата в произошедшем, значит именно напарник стоит за всем этим безобразием. А вот следующие слова рыжей асуру изрядно удивили. Девушка задумчиво нахмурилась и покосилась вслед ушедшему иштэ. «Магия тьмы? С чего она взяла, что он ею владеет? Впрочем, если у него есть шапка воздушника, то может и шапка темномага тоже имеется, кто ж его разберет»
- Знаешь, глазастик, какой бы темной не была магия, перенести человека к магу она все равно не может. Даже воздушник на это не способен, а именно они балуют себя телепортацией,- Сай закончила с лодыжками и ступнями, переключив внимание на хвост таррэ, игриво пощекотав его не обгоревший кончик,- Это скорее похоже на работу артефакта, от этой мысли и советую отталкиваться в своих размышлениях.
- И у кого же теперь ты покупаешь любимый яд с Милостью Анема для своих темных делишек?- на этих словах ассури быстро оглянулась на дверь, но проклятый пока не возвращался.
- Почти все мои темные делишки остались в прошлом, солнышко, вместе с работой,- искреннее замешательство и искра любопытства не ускользнула от ее внимания,- Я работаю в страже Вильдана, а Коутон это видимо мое суровое наказание за прошлые прегрешения,- удивление в глазах Арэн было настолько очаровательным, что змея снова рассмеялась и погладила ее по коленке,- Очень и очень многое изменилось с нашей последней встречи, я обязательно тебе все расскажу и объясню в более подходящий для этого момент. И пусть затененные подробности нашего с тобой прошлого останутся только нашими, идет?
Самостоятельный и самодостаточный напарник не стал задерживаться надолго, вскорости явив себя похорошевшего пред девичьи взоры. Возможно, то была лишь игра света и тени, но при каждом движении он морщился, отчего змеиные губы чуть дрогнули в ехидной усмешке. Сайленсс поднялась на ноги и чмокнула девушку в переносицу.
- Пойду гляну на себя в зеркало и восхищусь,- она подобрала свои штаны и двинулась в сторону ванны, благо ее местоположение еще не успело выветриться из памяти,- Надеюсь, вы не сожжете дом. По крайней мере пока я не выйду из него.
Процесс умывания не занял много времени, но асура изрядно задержалась. Ребятам была крайне необходима возможность поговорить, благо очередных эмоциональных взрывов сейчас можно было избежать, ввиду общей истощенности Арэн и, как надеялась змея, мужского терпения Кота, долженствующего с пониманием отнестись к женским вспышкам чувств. Быть третьим лишним змее естественно не хотелось, поэтому она неспешно приводила себя в порядок, хмурясь в зеркало. Травница была права, выглядела ассури сейчас просто отвратительно. Штаны, в отличии от платья, к ноге прилегали плотно, что вызывало смутный дискомфорт на чувствительной коже. Она застегнула рубашку на все пуговицы и поправила воротник, прикрыв царапины, затянула пояс на бедрах и снова оглядела себя. Осунувшееся лицо выглядело еще старше и Сай недовольно сморщила чуть заложенный нос. «Мне нужен чертов отпуск от всей этой жизни. Иначе я скоро стану похожа на сморщенную старушку с нервным расстройством и трясущимися руками. В лес на природу? Не, там комары и волкодаки будут отвлекать. В горы? Холодно. На море? А вариант, стоит рассмотреть... Однако, сначала надо закончить со всей этой галиматьей, чтобы по возвращению не пришлось снова окунаться в эти проблемы. Как пластырь - быстро и больно, зато потом хорошо. За сим, надо продолжить...» Змея тряхнула головой и вернулась в комнату.
- Выяснили в чем ваша беда, милые? Надеюсь, что так, ибо торчать возле умывальника еще дольше станет слишком скучным занятием,- асура дружелюбно ухмыльнулась и сложила руки на груди,- Предлагаю таки переодеть эту прелестницу во что-нибудь более приличное. Кот, закинешь нас ко мне домой? У меня должны быть подходящие вещи.

http://i.imgur.com/WBlD69B.png [ Квартира над лавкой травника ]

Отредактировано Сайленсс (2017-10-13 16:20:36)

+3

47

Процесс переодевания немного затянулся. Снимать с себя обгоревшую одежду и натягивать новую пришлось медленно из-за ожогов, напоминающих о себе при каждом прикосновении ткани к коже. Убегать из гостиной в такой спешке было ошибкой, а если ему не хотелось принимать помощь Сай, стоило хотя бы забрать у нее мазь. На мгновение Коттона посетила предательская мысль вернуться за лекарством, но представив самодовольное выражение лица ассури при этом, юноша сразу же отказался от этой идеи, казавшейся ему в тот момент проявлением слабости.
Переодевшись, Коутон направился в гостиную. Парень искренне надеялся, что болевые ощущения от ожогов никак не отражались н его лице. Во всяком случае, он приложил к этому все возможные усилия.
Судя по звукам, девушки оживленно беседовали. Еще бы, подругам, которые давно не виделись, наверняка есть что рассказать друг другу. Такой поворот событий до сих пор не укладывался в голове у стражника, равно как и огненное буйство, устроенное Рэн. И как теперь со всем этим разбираться? При появлении на пороге комнаты проклятого голоса стихли, и женщины дружно посмотрели на него. Первой отреагировала Сай, решившая смыться из комнаты. Ппоход в ванную был всего лишь предлогом, как подсказывало ехидное выражение лица змеи, и нельзя сказать, что очередное проявление заботы порадовало парня. Ему совсем не хотелось оставаться опять наедине с травницей! Он не знал, как себя вести и что говорить в такой ситуации! Но возмущаться и что-то менять было уже поздно – дверь за спиной напарницы захлопнулась, отрезав все пути к отступлению. Опять стоять истуканом посреди комнаты было глупо, поэтому иштэ уселся на освободившуюся часть дивана. Молчание затягивалось, но как начать разговор, проклятый не знал.

Глядя на довольно улыбающуюся подругу, Арэн только и оставалось, что приоткрыть рот в немом изумлении. Брови против воли поползли наверх. Рэн уже не думала, что после произошедшего ее способно что-то удивить. И тут вдруг такое! Слова Сай просто не укладывались в голове. Что же такого могло произойти в жизни ассуры, что она вдруг из убийц подалась не куда-либо, а именно в стражу? Бред. Полнейший. Логика тоже спешно собирала вещи, собираясь оставить разум травницы. И ведь не спросить ничего, так как из комнаты вернулся уже переодевшийся иштэ. Рэн окинула его взглядом. Тейар, лучше бы он и правда оказался убийцей, чем этим... А ведь она только пару часов назад зареклась иметь хоть какие-то дела с представителями закона. Мда…
Сайленс внезапно поспешила в ванную, при этом как-то странно окинув ее и Коттона взглядом. Это весьма озадачило Рэн, так как ей совсем не хотелось сейчас оставаться наедине с иштэ. Неловкое чувство, повисшее в образовавшейся тишине, усилилось, когда проклятый зачем-то решил сесть рядом. При этом он поморщился, словно от боли. Арэн спешно отвела взгляд и сделала вид, что ее очень интересует обустройство комнаты. Молчание затягивалось. В тишине отчетливо слышались всплески воды, доносившиеся из ванной.
«И почему она так долго? Неужели решила заплыв устроить?» От волнения Рен то и дело подергивала хвостом и крутила в руках баночку с охлаждающей мазью. Она также не понимала почему Коутон продолжал молчать. Разве ему нечего было сказать в ответ после такой тирады из обвинений? Или же он ждал извинений? Девушка нахмурилась и краешком глаза посмотрела на иштэ. На глаза попался ожог, выглядывающий из под рукава рубашки. Выглядел он весьма болезненно. Нет-нет, за это извиняться она точно не будет. Тут она такая же жертва. Таррэ опустила взгляд на руки. Немного подумав, травница молча протянула баночку с лечебным бальзамом иштэ.

Молчание затягивалось. Рэн, конечно же, облегчать ему задачу не собиралась и упорно молчала, даже не глядя в его сторону. Тем более юноша был удивлен, когда у него в руках оказалась баночка с мазью. Проклятый усмехнулся. Значит не так уж и хорошо он пытался скрыть последствия своей глупости. Кивнув головой и закатав рукав, мужчина все так же молча занялся своим ожогом. В данную минуту Коутон чувствовал себя последним болваном, но что он мог сказать? Оправдываться? Глупо. Ждать извинений – бессмысленно. Отшутиться и заговорить о чем-то ином? На это в данной ситуации стражник был попросту не способен. В конце концов, почему он должен что-то говорить? Весь этот балаган был не его инициативой, а значит и не у него должна болеть голова по этому поводу. Рэн ясно высказала свое отношение к нему. Пусть в гневе, пусть преувеличенно, но посыл был понятен. Зачем навязывать себя тому, кто на дух тебя не переносит? Не сказать, что эта мысль была логична, особенно после того, как он уселся рядом с девушкой, но не вскакивать же теперь с дивана? Это выглядело бы дико даже на фоне всего остального. Коттон представил себе эту картину и невольно улыбнулся.

Арэн удивленно посмотрела на руки Коттона. Она-то думала, что проклятый не углядел или забыл про один ожог, но все было намного печальнее. Чувство вины вперемешку с непониманием отразились на ее лице. И почему иштэ сразу не обработал раны, если сказал, что сам справится? Почему отказался от помощи Сай, если они так хорошо знакомы? Опять только вопросы. Как же она устала от них. Таррэ уже было начала строить догадки, но проученная недавним горьким опытом, решила не делать поспешных выводов. И если Коттон собирается и дальше молчать, то она просто вызнает потом все у Сайленс. Девушка заметила как на лице иштэ появилась улыбка и еще больше растерялась. Такое ощущение, что проклятый сейчас просто развлекался, играя в молчанку. Травница вздохнула. Пусть делает, что хочет. Во всяком случае она не собиралась больше молчать. Тем более в голове возник один вопрос, который интересовал ее сейчас больше всего. Рэн все же хотела узнать у Коттона, каким образом она очутилась вдруг у него дома. Сай упоминала что-то про артефакты, но уточнить у иштэ все же не мешало.
Арэн уже поймала взгляд стражника и собиралась задать вопрос, как из ванной послышались шаги подруги. Таррэ вздрогнула и поспешно отвела взгляд.

Каким бы молчаливым и замкнутым по своей природе иштэ не был, даже его столь длительное молчание начинало напрягать. Сидеть рядом с девушкой, которая тебе нравится, и молчать, словно ты в рот воды набрал – это не нормально. Так скажет любой адекватный мужик, оценивающий ситуацию со стороны. «Ну произнеси хоть что-нибудь, кретин! Неужели тебе разом все мозги из головы вынули, если они там вообще когда-то были, конечно…» И вот, настал светлый миг. Тема для разговора была найдена. Почему бы не осведомиться, как травница себя чувствует? Рэн только что потратила очень много энергии на магический всплеск, это не проходит бесследно – проклятый знал по себе, как это бывает. Такое начало разговора было вежливым, нейтральным, и ни к чему не обязывало. Довольный собой, Коттон покосился на таррэ, собрался с духом, набрал в грудь побольше воздуха и услышал звук открывающейся двери. В комнату влетела донельзя довольная собой Сай, испортив при этом такой прекрасный момент. Возможность сказать хоть что-то была окончательно упущена, потому что ассури тут же начала тарахтеть, как заведенная, и при этом вновь раздала порцию ценных указаний. Правда, после этого она хлопнула себя по лбу и умчалась за курткой, и давно забытыми под сиреневым кустом вещами, но в этот раз ее отсутствие не продлилось и двух минут. Этого времени как раз хватило на поиски волшебного колпака. Напяливать нелепую вещицу себе на голову иштэ в данный момент не хотел, но маскировать странный головной убор под что-то приличное парень не стал не стал принципиально. Как только Сайленсс вернулась, Коутон сконцентрировался, взял девушек за руку, представил ту самую гостиную, в которой очнулся всего лишь несколько дней назад (с тех пор прошла целая вечность) и телепортировался.

офф

Совместный пост с Аерэной

Коттон, Аерэна http://i.imgur.com/WBlD69B.png [ Квартира над лавкой травника [район Снот-Роан] ]

Отредактировано Коттон (2017-08-30 19:11:52)

+3

48

[ Площадь пяти висельников ] http://i.imgur.com/Sahjk3d.png
день
6 число Страстного Танца
1647 год от подписания Мирного Договора.

- По некоторым техническим причинам, на уроках будет присутствовать фамилиар и Коттон.
«Просто прекрасно. И почему после этой фразы я чувствую себя еще одним питомцем?»
В этом разговоре Коттона раздражало решительно все. И иштэ никак не мог найти тому логичное объяснение. Можно было попробовать свалить вину на глупую выходку их новоявленного знакомца, но в глубине души проклятый был уверен, что причины, какими бы они не были, лежат несколько глубже. Не добавляло спокойствия и то, с какой легкостью Рэн отмела все его возражения и предостережения. В конце концов, неужели она не замечает ничего странного, или то пафосное выступление, с которым этот... наставник предстал перед ними, оказалось убедительнее, чем все доводы здравого рассудка?
А еще у него вызывало смутное беспокойство чувство юмора этого самого Кантэ. Конкретнее, шутки о его предполагаемом маньячестве. Они были слишком… несмешные, на взгляд молодого стражника. Что ж, похоже чувство юмора у дракона хромало на обе ноги, только и всего. Посоветовав себе не заморачиваться по пустякам и выкинуть из головы все лишнее, Коутон молча нахлобучил на голову колпак, протянул руки, дождался, пока его спутники коснутся протянутых ладоней, закрыл глаза, привычно представил перед глазами небольшую поляну в саду, и совершил телепортацию.
Перед телепортацией Коттон изрядно нервничал, и из-за этого у него были опасения, что процесс может пройти не очень гладко. В последнее время у него слишком часто были неудачные и неожиданные телепортации, виной которых был этот треклятый амулет, поэтому  не вызывающее ранее никаких особых трудностей магическое действие теперь заставляло парня немного мандражировать. К счастью, его опасения оказались напрасны, и все трое путешественников прибыли точно по адресу в целости и сохранности.
В саду юношу встретила полупрозрачная Кэтрин. Несмотря на безэмоциональный голос и равнодушное выражение ее лица, иштэ сразу понял, что призрачная дама недовольна. Еще бы! Ей всегда нравилось уединение, а в последнее время не проходило и дня, что бы в доме не объявился очередной неожиданный гость.
- Просто проходной двор какой-то. И кого ты притащил сюда на этот раз? Еще одного психопата? Поджигателя? Или еще кого похуже?
Губы Коутона дрогнули в едва заметной улыбке, но даже эта мимолетная веселость растворилась без следа, как только призрак зависла прямо перед лицом Кантэ, внимательно вглядываясь в его глаза. На несколько мгновений проклятый испугался, что Кэтрин сейчас выкинет какой-нибудь неожиданный фокус, или дракон каким-нибудь шестым чувством заметит ее присутствие,  но вместо этого Кэтрин повернула свою голову в сторону парня.
- А ты умеешь заводить интересные знакомства. Будь осторожен… Коттон.
Высказав это таинственное предостережение, призрак растворился в воздухе, предоставив юноше возможность вдоволь поразмышлять, как это все понимать. Не так уж и часто Кэтрин вмешивалась в его дела, тем более, когда это касалось незнакомцев. На душе стало еще тревожнее.
Опасаясь, что минутная заминка может оказаться слишком заметной, иштэ повернулся к своим гостям.
- Эм… Добро пожаловать! – изображать радушного хозяина стражник не умел, особенно когда был рад далеко не всем гостям, поэтому своеобразное приветствие получилось несколько натянутым, но разве это должно было кого-то взволновать? В конце концов, они сюда не чай с пирогами пришли пить, вот и пускай проводят свой коллоквиум, а на него не обращают внимания. А он тем временем где-нибудь в сторонке будет думать и наблюдать.

Отредактировано Коттон (2018-01-05 08:02:06)

+4

49

С показательным и безмолвным демаршем Коттон порылся в поклаже и демонстративно водрузил на голову лощеный колпак с широкими полями и остроконечной тульей, устремленной ввысь стойким шпилем. Где-то Кантэ подобное уже видел, а когда парень протянул руки, все с тем же кирпичом вместо лица намекая взяться за них, мозаика сложилась.
Ящер поколебался буквально секунду, после чего спокойно положил ладонь на предплечье, готовясь, впрочем, к чему угодно на том конце портации. Хартадская площадь ушла из-под ног, но курьеза не случилось и квартет в полном составе, включая прыгнувшую в компанию лисицу, успешно материализовался посреди небольшого пригожего сада. Кантэ утихомирил взыгравшее любопытство, резонно посчитав, что сейчас точно не время и не место, а мнительный тип явно не пойдет на контакт и лишь сильнее заподозрит его в нечистых помыслах. Решит, чего доброго, что дракон только и ждал момента, когда в поле зрения появится что-то наподобие волшебного колпака, за который не грех прирезать.
Шляпа ящера выглядела иначе и была сделана из плотной темной кожи. Изломанная тулья не стояла торчком, а чуть косила вбок. На вид два головных убора никак нельзя причислить к одной серии, но функции у них были одни и те же, вот только стихии разные. Интересно, сколько таких шапок в мире и кто их создал? Если бы столь мощный артефакт, могущий вносить поправки во врожденную магическую сущность, вышел бы в массовое производство для черных рынков, Кантэ бы знал об этом. В бытность Ментором он не только курировал новичков, но и вертелся среди снабженцев и спонсоров гильдии. Новости о запрещенных артефактах зачастую не просто проносились где-то рядом, а влетали непосредственно в уши.

- Хорошее владение воздухом. По крайней мере, навыками телепортации, - буднично и без сарказма заметил Кантэ, осматриваясь. В какую бы точку вампирского города его не закинули, а мрачный и монументальный Вильдан он узнает всегда. Ящер прожил здесь свыше трех десятков лет. Стоило взглянуть поверх цветастых кушерей, за границу штакетника, как воображение рисовало весь юго-запад как на ладони, а следом и прочие окрестности, уползающие улочками в другие кварталы. Кантэ подсознательно бежал от этого города и хотел бы оказаться от него подальше, потому что он навевал лишь тоску. Здесь началась его темная дорога, которая изуродовала его окончательно. Здесь же она и закончилась, оставив ни с чем, только с тем же взращенным и навеки закоренелым уродством. Здесь, как ему недавно стало известно, живет змея, с которой он не хочет пересекаться, чтобы не растравливать нутро и не бередить еще не заросший, едва улегшийся кромками рубец. Так какого черта нельзя было жить в каком-нибудь другом месте?!
Дракон выдохнул и постарался вытравить из головы лишние мысли. Вокруг нет Вильдана, есть только этот незнакомый сад и такие же незнакомые парень с девушкой. Последняя нуждалась в наставнике и Кантэ пришел сюда именно в этом качестве. Все.
Не успел он и двинуться с места, успокоив воспоминания, как лицо неожиданно обдало легкой прохладой, схлынувшей так же внезапно. Дракон свалил бы дыхнувший в него бриз на погодные проделки, если бы Коттон не застыл и не уставился в пространство перед ящером на то мгновение, которого хватило, чтобы это приметить. Краем глаза Кантэ покосился на Коттона, слегка сдвинул брови к переносице и устремил взгляд обратно перед собой.
Жаль, монокля при себе нет, - с пронесшейся в голове мыслью дракон сделал шаг вперед, но ничего не почувствовал и оставил подозрения до лучших времен. Спутник девушки отлично справлялся с возложенной на себя ролью и распространял недоверчивую ауру. Если еще и Кантэ подключит мнительность, здесь станет тесно, что не пойдет на пользу ни ему, ни жаждущим знаний. Все это не отменяет отложенного в памяти эпизода и внимательности, с которой он почти всегда ходил рука об руку.
Хлебосольных приветствий никто не ждал, Коттон проявил гостеприимство в меру всех своих возможностей, подточенных недовольством, а дракон на некоторое время решил забыть о его существовании и сосредоточил внимание на таррэ.
- Думаю, разговаривать, стоя посреди сада, хоть и такого живописного, не очень удобно. Присядем? Вон там я вижу лавку, - Кантэ предложил направиться вдоль разномастных кустов к истертой временем, но вполне ухоженной и чистой скамье. Мрачной тенью за ними, скорее всего, поплыл Коттон. Дракон не стал оборачиваться и проверять, целиком и полностью погружаюсь в размышления о грядущей беседе.
Он понимал, что здесь следовало быть аккуратнее, по крайней мере, в первую встречу. Это не новобранцы темной гильдии, которых кинули в жерло учебной муштры без права на разворот к выходу, даже если учитель чем-то не устроил. При любом раскладе приходилось засовывать свои претензии поглубже и ронять пот во благо темных, потому что никто ни с кем не церемонился. Кантэ всегда придерживался принципа индивидуального подхода, ведь только так можно раскрыть таланты и способности ученика в полной мере, но тогда цена ошибки не имела эквивалента и зияла пустой дырой. Сейчас он на самом деле хотел помочь, по собственному желанию, а не в силу обязательств, которые ему вменял первый шадос.

- Первым делом у меня к тебе несколько вопросов, - дракон свободно расположился на лавке вполоборота к Рэн, - Ты наверняка знакома с такими понятиями как коэффициент сопротивляемости магии и критерий тепловой энергии, который дает тебе возможность воспроизводить огонь. Знакома ведь? Тебе известны твои показатели? Если нет, нам надлежит их выяснить. Отсюда вытекает следующий вопрос: ты имела дело с магической энергией раньше или спонтанные проявления, которые тебя наверняка сопровождают сейчас, это первый опыт? Знаешь, как действует чистая энергия и что собой представляет? - Кантэ сделал небольшой перерыв, чтобы девушка могла переварить информацию, - Я хочу понять досконально, как обстоят дела и в какой степени у нас основы. Редко когда энергия проступает раньше, чем сама стихия, но случается. Так бывает с критериями, приближенными к нулевому уровню и допускающими волшбу, - взгляда от собеседницы он не отводил, но смотрел ненавязчиво, без упора и с едва заметной полуулыбкой, - Я предположил, что ты можешь кое-что знать. Твоя магия определенно спокойнее ведет себя, чем у новичков с высокими коэффициентами. А пока формируешь ответ...
Кантэ пошарил взглядом в поисках парня.
- Молодой человек, где вы там, вылезайте из кустов, - если с Рэн они с самого начала условились обращаться на «ты», то с Коттоном подобной договоренности не было. Насколько Кантэ мог судить, дом и участок принадлежали парню, и коль тот собирался решительно морозиться, дракон счел своим долгом соблюсти формальности и не фамильярничать в статусе гостя. Ничто, правда, не запрещало ему скрадывать беззлобную насмешку в безукоризненной вежливости, - Не будете ли вы столь любезны сообразить нам пергамент и чернила. Писчее перо у меня есть, но если оно вызывает у вас недоверие, ничего не имею против вашего. Даже вне академии, увы, кое-что все равно приходится черкать на листах для наглядности.
Интересно, оставит свое сокровище без присмотра или ее же и отправит в дом, а сам останется за мной приглядывать? - мысленно посмеиваясь, Кантэ непринужденно выжидал.

Отредактировано Кантэ (2018-01-06 06:01:55)

+5

50

день
6 число Страстного Танца
1647 год от подписания Мирного Договора.

Забавно, что после появления метлы, Рэн стала принимать телепортация, как нечто самое обыденное в жизни. Никакого волнения перед предстоящим перемещением, никаких переживаний по поводу самого процесса. Нет, она понимала, что всегда есть риск застрять в текстурах и таким весьма неприятным способом закончить свою жизнь. С другой стороны, такая же вероятность покалечить себя была и при работе в лаборатории - одно неверное движение и твои ошметки придется собирать по всей комнате. Если еще от этой комнаты что-то и останется. Мысли о лаборатории вернули ее к недавно взятой работе. Сроки оговорены, аванс получен. Но без управления огненной стихией ей не стоило даже трогать алхимические реактивы, не говоря уже о опытах. А отведенный на разработку зелья месяц скоро выйдет.
Возвращать задаток было проблематично, да и терять такого хорошего клиента не хотелось. Возможно именно поэтому таррэ так спешила найти наставника. Именно поэтому хваталась за любую возможность. Именно из-за этого согласилась на пробный урок с этим мутным типом. Ответ дракона на ее последний вопрос показался девушке весьма странным, да и все эти повторения о маньячности чего стоили. Но если Кантэ и вправду так хорош, как говорит и сможет хотя бы помочь взять под контроль пробудившуюся магию, то плевать она хотела на все его тайны и скелеты в шкафу.  Обидно было только, что Коттону не объяснишь причину такой спешки. Вот и остается любоваться на его кислую физиономию. Точнее на две кислые физиономии, так как фенек тоже не особо поддерживал хозяйку. Но это как раз было дело привычное - Феанора хлебом не корми, дай поперечить  хозяйке. Вот и сейчас эти двое солидарных друг с другом существа удалились с важным видом, оставляя дракона и таррэ сидеть на скамейке. Рэн сняла сумку и поставила ее рядом на землю. Затем немного поерзала, удобнее устраиваясь на лавке.
Что из себя представляет коллоквиум, травница понимала смутно. Так что град вопросов, посыпавшихся от дракона, на несколько мгновений ввел ее в ступор. Едва она хотела что-то ответить, как Кантэ вновь пустился в объяснения и даже попросил у иштэ писчие принадлежности, пока таррэ будет собираться с мыслями. «Это какого же объема должен быть ответ, если к нему столько готовиться надо?»
- А у меня все есть, так что и нести ничего не надо. - Девушка деловито запустила руки в сумку. Вскоре из ее недр был извлечен карандаш и слегка потрепанный блокнот. Рэн принялась листать его, чтобы отыскать пустые страницы. Мелькнули какие-то алхимические формулы вперемешку с рисунками алхимическими и не очень. Список дел, с единственным не зачеркнутым пунктом "вернуть книгу". Перечень покупок с ценами, какие-то заказы на косметику и просто заметки.  Между листами то и дело попадались сушеные цветы. Где-то на середине блокнота записи обрывались заголовком "КСМ" на слегка подпаленой бумаге.
- Вот тут рисовать будет даже лучше.- Арэн протянула дракону свои находки. - Я никогда не интересовалась какие у меня показатели. Это просто не требовалось. Для меня было достаточно знать, что магические артефакты и свитки телепортации я могу использовать и без палочки-активатора. - Таррэ пожала плечами. - Ликбез по основам магии я начала проводить только недавно. Про тепловой коэффициент уяснила только то, что предрасположенность к магии огня исключает водную магию. Про чистую энергию и то, как она работает совершенно не в курсе. Что же касается сопротивляемости, знаю, что чем ее меньше, тем больше твой магический потенциал, но в то же время и подверженность магическим воздействиям. И наоборот - чем больше защита, тем меньше способность колдовать.
«А я видимо где-то посерединке. Ни рыба ни мясо…» - закончила про себя травница, силясь вспомнить еще хоть какие-то знания, что она успела прочесть в учебнике, пока не спалила его. Но остальные постулаты казались сейчас обрывочными и совершенно не связанными. Рэн слегка смутилась, ожидая реакции предполагаемого наставника.
- Мне непонятно также почему эта магия решила проявиться вот именно сейчас. И как сделать, чтобы она поддавалась хоть какому-то контролю. - Аерэна выжидающе посмотрела на дракона.

Отредактировано Аерэна (2018-01-08 11:23:52)

+3

51

Магический урок с Аерэной

Полюбоваться на дилемму и ее решение Кантэ так и не удалось, но он о том не шибко жалел, поскольку развлекаться если и пришел, то не в первую очередь. Ящер не скучал, был погружен в проблему таррэ, ставшую первостепенной целью, и без колебаний принял писчие принадлежности.
- Чудесно, - дракон перехватил карандаш удобнее и начал выводить одному ему известные каракули, параллельно обратившись в слух и принимая ответ Рэн. Примерно в середине разговора, когда таррэ упомянула, что ничего не знает про чистую энергию, дракон живо оторвался от бумаги и поднял заинтересованный взгляд на девушку.
Вот это поворот.
В другой ситуации он бы не удержался и зашелся смехом, но этот случай имел все предпосылки стать особенным. Возможно, среди начинающих магов не такой уж большой редкостью было умение пользоваться тем, о чем не имеешь ни малейшего понятия, но Кантэ столкнулся с подобным впервые. Рэн, как оказалось, не представляла, с помощью чего приводит в действие артефакты и телепортационные свитки, но, судя по отсутствию иных подробностей, справлялась неплохо. Ящеру хватило вовремя выуженного на свет чувства такта, чтобы не посмеяться. Только предательски дернулись углы рта, но с кем не бывает. Может быть, он просто не вовремя вспомнил совсем другую, далекую от текущей мизансцены, забавную историю, связанную с ученичеством.
- Ты мне уже нравишься, - Кантэ вернулся к записям и не удержал короткий дружественный смешок, говорящий об отсутствии какого-либо подтекста в сказанном и сулящий исключительно товарищество и дружелюбность к предполагаемой ученице.
- А почему именно сейчас кто-то умер или появился на свет? Пришло время. Если же тебя интересуют обстоятельства, то обычно магия, если она там имеется, освобождается в момент сильного эмоционального всплеска, - ящер прервался на короткую паузу и задумчиво окинул взглядом лист перед собой, - Магия подчиняется собственным законам, точно так же, как и весь окружающий мир. И наша с тобой задача - не просто усвоить эти законы, но и научиться ими пользоваться. Один из основных - абсолютно каждый маг способен контролировать свою волшбу на интуитивном уровне. Я помогу тебе к этому прийти, - Кантэ вновь взглянул на Рэн, - Если ты захочешь и запасешься терпением. Мы не в академии и я не буду мучить ни тебя, ни себя, усаживая за многочасовые лекции, но даже практический подход требует времени. Это нужно понимать. Хотя, возможно, ты и понимаешь, если обучалась какой-нибудь иной науке долгое время.

<Рэн кивнула. И хоть на ее лице промелькнуло разочарование, в целом настроение осталось позитивным. Нет, она совершенно не питала иллюзий, что наставник тут же сможет разрешить ее проблемы с неконтролируемой магией, да заодно научить паре-тройке эффектных заклинаний за час. Не зря же студенты в магической академии по несколько лет просиживают для изучения только основ. Или взять то же обучение алхимии. Пусть уроки Мэг были весьма узконаправлены и специфичны. Но без страстного увлечения самой таррэ этим предметом и постоянного самосовершенствования Арэн и сейчас могла на уровне мытья пробирок застрять. Так что кому как не ей понимать, что для всего нужно время. И практика. Наоборот, она должна радоваться, что ее не заваливают ненужной теорией. Кстати о теории - Рэн попыталась подсмотреть, что так увлеченно чиркал в блокноте Кантэ, но не успела.>

Дракон отложил листы на другую, свободную от себя сторону, и обернулся к девушке.
- Раньше не требовалось, но теперь твой потенциал следует определить, чтобы понять, чего ты можешь достигнуть, и на основе полученных данных формировать учебный процесс. От тебя требуется всего лишь магическая реализация, которая, к слову, невозможна без энергии в чистом виде.
Кантэ пока решил не сообщать девушке, в чем подвох, и дал ей возможность самой прийти к мысли, что она уже умеет пользоваться энергией и теперь нужно лишь утихомирить вплетенную в нее стихию. Если не сию секунду, то в процессе она наверняка поймет.
Ящер медленно обвел глазами пространство и сформировал по периметру незримые щиты, которые в случае непредвиденных обстоятельств должны защитить кусты, деревья, чужие хвосты, колпаки и прочие важные детали окружающей среды. В академии практические занятия проводились в специально оборудованных и защищенных помещениях. У них такой роскоши не было, зато имелись сподручные средства, могущие обеспечить безопасные условия. Кантэ частично обволок защитой скамью, девушку и себя, не желая, как минимум, оставить обоих без доли одежды и волос.
- Теперь сделай то, что ты обычно делаешь при активации телепорта. Небольшой импульс в пространство.

<Когда дракон стал внимательно осматривать окрестности, Арэн так же завертела головой, пытаясь выискать, что же так привлекло внимание ящера. Но сад оставался точно таким же, как при прибытии - даже ее спутники не показывались. Аерэна предполагала, что фенек все же забрался на какую-нибудь возвышенность и оттуда наблюдает за пробным уроком, оставаясь незаметным. Коттон, судя по всему, также был поблизости, так как по ощущениям он не преодолевал допустимую амулетами дистанцию. Настораживало еще, что эта заминка возникла сразу после слов о чистой энергии. Рэн нахмурилась и задумалась. Дракон же закончил любоваться кустами, окинул взглядом саму девушку и попросил повторить те же действия, что и при активации свитка перемещения.
Травница сперва совершенно не поняла, как связана телепортация и определение магического потенциала. А формулировка «импульс в пространство» окончательно запутала.
«Так вот чем я занимаюсь каждый раз, когда использую артефакты. И при этом можно отследить показатели, получается? Но ладно, раз попросили, значит это важно. Так, надо представить просто, что у меня в руках свиток и я хочу переместиться... допустим домой. Только сделать это импульсом в пространство... А собственно это как?»
Разум предательски отказывался помогать имитировать использование телепорта. От этого таррэ начала волноваться еще сильнее. Заминка становилась все больше. Уши девушки запылали. Она чувствовала себя великовозрастной дурой, которая не может сделать что-то элементарное. Не поднимая взгляда на дракона, Аерэна нахмурилась и нервно сжала в руках края одежды. Тут же ее посетила догадка. Вот чего ей не хватало для воспроизведения этого самого импульса.
- Извини, я возьму это... - Травница соскочила с лавки, обошла дракона и безжалостно вырвала пустой лист из лежащего на скамье блокнота. Сделав медленный вдох и глубокий выдох, Арэн прикрыла глаза, сжимая клочок бумаги в руках, представила свой дом и отправила мысленный посыл импровизированному свитку.>

Кантэ заинтересованно наблюдал за поведением Рэн и начал подозревать, что что-то пошло не так. Девушка мялась, колебалась и явно смущалась, насколько можно было судить по проступившему румянцу и опущенным глазам, а следом - и по зажатой в руках одежде. Может, ей что-то непонятно? Все, что таррэ нужно было сделать - выставить куда-нибудь в сторону ладонь и послать энергетический заряд. Раз она делала это раньше, процесс не должен вызвать у нее трудностей. Ящеру показалось, что он объяснил все доступно, но стоило прокрутить в голове ответ Рэн, и незримо замаячила перед глазами еще одна существенная деталь. Ее практика ограничивалась только артефактами и телепортацией. Любые другие манипуляции с энергией могли спровоцировать у девушки пресловутый когнитивный диссонанс и, как следствие, ступор. Дракон озадаченно свел брови, хотел было поинтересоваться, в чем проблема, чтобы ее решить и чем-то помочь, но таррэ внезапно поднялась с места. Пришлось быстро прикусить язык, поскольку стало очень интересно, что же будет дальше.
Первым жертвой магических потуг пал, на удивление, ни в чем не повинный блокнот, который мирно возлежал на лавке и никого не трогал. Напротив, он должен был послужить подспорьем для занятий, и таррэ этот шанс за ним благодушно оставила, порывисто выдрав пустой лист и не затронув записи, состоящие из парочки акронимов, базовых формул и тезисов.
А дальше все интереснее. Что она делает?
Когда до ящера дошло, наконец, что послужило камнем преткновения на пути к великому познанию, а девушка встала перед ним с преисполненным одухотворения лицом и стиснула бумажку, углы губ задрожали, послышались характерные звуки подступающего схема, а в следующую секунду он все-таки не выдержал и заржал. Впрочем, довольно коротко.
- Не вздумай реагировать, - спохватился Кантэ быстро, заткнулся с той же скоростью и мигом оградил руки девушки от последствий магической активности, перехватывая контроль вспыхнувшего пламени. Он чувствовал, как по точкам ее тела сквозит энергетический поток, и мог определить, на что она будет способна в итоге. Небольшие сгустки разлетелись в стороны, один угодил прямиком в драконью морду, но барьер все стерпел, как не пострадали и кусты. Пульсары благополучно разбились о крепкие и непреклонные воздушные стены. Из-за изначально малой мощности импульс получился слабым, чтобы хоть как-то пошатнуть, но на то и был расчет.
- Руки не одергивай, не обожжет, - в ладонях у Рэн мелким костерком догорал многострадальный листок. Ничего кроме легкого и приятного тепла девушка ощущать не могла.
- Давай так. Если тебе что-то непонятно и ты не знаешь, как это что-то сделать, спрашивай. Поржал я не над тем, что у тебя не получилось без бумажки, а над тем, как ты решила это продемонстрировать, - смешок невольно вырвался снова, после чего ящер посмотрел на Рэн и довольно дернул краем рта, - Недурно удерживать огонь вот так, голыми руками, не правда ли? Сейчас я помогаю тебе, потом ты сможешь сама. Бояться нечего. Как ты уже увидела, везде стоит защита. Пока мы окольцованы барьером и находимся под щитом сами, в чем ты тоже убедилась на моем примере, шашлыком никто не станет. И то, что с первого раза не все идет гладко - это естественно. Иди сюда, садись, - дракон кивнул на пустующее место рядом. Пляшущий огонь на девичьих ладонях стух.

<Это было странное ощущение. Как-то Рэн испытала на себе действие паралитического яда - ты находишься в полном сознании, но не можешь пошевелить и пальцем, как бы сильно не желал этого. Тогда она буквально физически ощущала тот мысленный посыл, что шел от паникующего разума к мышцам и разбивался о невидимую преграду яда. Тот просто не позволял телу реагировать на желания его владельца. Надо сказать, что это было весьма неприятное ощущение.
Сейчас ей также удалось уловить если не поток магической энергии, то его отголосок. Импульс пробежал по телу, разлился уже привычным легким покалыванием на кончиках пальцев и, высвободившись, окутал пламенем несчастный листок бумаги. Рэн сперва вздрогнула, заметив, что несколько огненных клочков ринулись в стороны. Но никакого вреда ни окружающей природе, ни лицу дракона при этом не принесли. Наткнувшись на невидимую преграду, огоньки тут же исчезли.
Отвлекшись на сгустки огня, таррэ не сразу сообразила, что уже давно в ее ладонях полыхает бумага. Огонек весело облизывал пальчики девушки, совершенно не причиняя никакого вреда. Рэн не выдержала и попыталась схлопнуть ладошки - огонек нашел путь наружу и теперь обволакивал ладони. Девушка слушала объяснения дракона, кивала и дальше экспериментировала с пламенем - то разделяя его на две руки, то вновь соединяя. Но вот пламя потухло, и Кантэ предложил продолжить занятие.>

Это были лихие новички. Мы обучались, как могли.

- Быть тебе уверенным подмастерье, - изрек мужчина и внес показатели в блокнот, чиркнув напротив аббревиатуры КТЭ число 70, - Ты ведь чувствовала, как усилился твой посыл? Обычный, контролируемый импульс чистой энергии не дает такую отдачу, ты привыкла к нему и перестала замечать при активации очередного свитка. Сейчас ощущение должно быть сильнее, четче. Это одна из наших базовых задач - разграничить обратно энергию и стихию, чтобы ты смогла снова пользоваться артефактами и телепортацией без последствий. В основе лежит, конечно же, контроль, а чистую энергию ты контролировать умеешь. Тебе нужно, во-первых, усмирить бушующую стихию внутри и показать ей, кто здесь царь. Во-вторых, абстрагироваться от применения в рамках и расширить, как бы это по-наркомански не звучало, сознание относительно магических изысков.
Ящер в задумчивости даже кончик карандаша прикусил, рассматривая девушку и не думая о том, что посягнул на чужое имущество.
- Раз тебе легче работать с осязаемыми образами, хорошо, начнем с них. Есть что-нибудь, что вызывает у тебя доверие и спокойствие? Животные, может быть? Сейчас лучше без вопросов, так как объяснять муторно, и ты очень скоро все поймешь. Живодерство исключено, сознание расширять будем с помощью магии, а чтобы обеспечить огненную поддержку, неплохо было бы что-то горючее сюда. Плошку с маслом, масляную лампу, горелку... На крайний случай канделябр. Что-нибудь, что некоторое время способно гореть. У тебя в сумке найдется? - дракон полушутливо усмехнулся. Именно полушутливо, потому что не исключал теперь всякую возможность.

<Таррэ не удалось скрыть удивления. Она совершенно не представляла, каким образом можно объяснять магические основы на примере животных. Секунду девушка всматривалась в лицо дракона, пытаясь понять, шутит он или нет. Еще секунду боролась с желанием назвать ему кого-то на подобии гидры или дасти, чтобы посмотреть, как в таком случае дракон планирует объяснять.
- Кошки, - таррэ немного смущенно улыбнулась и вновь потянулась за наплечной сумкой.
Канделябра у нее, конечно же, не было, зато масел достаточно много. Вскоре травница в задумчивости держала в руках три пузырька темного стекла с аккуратными этикетками. Дилемма заключалась в том, чтобы выбрать то, которое более всего не жалко. В итоге выбор пал на массажное согревающее - там и компоненты не особо дорогие были, и не сказать, что оно часто требовалось. В качестве миски Рэн приспособила керамический тигель. Как только масло оказалось в пиале, по саду распространился терпкий запах пачули. Рэн немного запачкала руки маслом и теперь растирала ароматные капельки по ладоням, с любопытством посматривая на дракона.>

Если бы сами провидцы мандранских чертогов месяц-другой назад сказали дракону, что он будет с кем-то вот так возиться, он бы скорее посчитал старцев маразматиками, таковыми ставшими от переизбытка видений, чем поверил бы их предсказаниям. Теперь Кантэ сидел в цветастом саду с едва знакомой девчонкой и сковыривал заслонку, скрывающую способности, способами, не регламентированными ни одной магической академией. Способами коварными, грязными, нахальными, но действенными и завлекающими представителей всех полов - котиками.
На самом деле суть не столько в котиках, сколько в демонстрации магических возможностей и привлечении к обучению. Пробный урок - он показательный, а ящер - больше не Ментор гильдии, которая с легкой руки пускает неприспособленный молодняк на мясо, если тот не оправдал ожиданий. Ткнуть Рэн носом в формулу и заставить отрабатывать до тех пор, пока не начнет заплетаться язык, он всегда успеет. Сначала таковым правом нужно обзавестись, вызвать к учебе интерес и подсадить на крючок науки, которую позже можно будет и упоенно погрызть. Раз она новичок, ей не потянуть изощренные фокусы, а от стандартного занятия повеяло бы скукой и занудством. К слову, если бы вместо кошек девушка возжелала видеть виверну с поправкой на масштаб, Кантэ бы не особо удивился. Видал он женщин, которые находят привлекательными и милыми болотных червей.
- Я уверен, в твоей бездонной сумке точно найдется ненужная тряпица. Или, может быть, бинт. Нужно сделать фитиль для жирника, - дракон перевел взгляд на растирку ладоней и с усмешкой качнул головой, - Молодец. А теперь тщательно вытри руки обо что-нибудь, иначе останешься без кожи.
Раз он смог ограничить действие огня на ее конечности один раз, сможет и все последующие, но самостоятельность никто не отменял. Не хотелось бы ему при следующей встрече, коль таковая состоится, увидеть ученицу с копчеными пальчиками, которые не позволят полноценно заниматься. О том, какие неудобства это принесет в обиходную жизнь Рэн, Кантэ как-то не задумывался, обеспокоившись сугубо научными интересами.
Бинт в сумке тоже нашелся. Закрадывалась мысль, что при желании из ее недр можно извлечь массу полезных и не очень вещей - набор юного плотника, пару военных амуниций, может быть, коня. Так и потянуло проверить, но ящер обуздал порыв, переключаясь на дело, скрутил тонкую тесьму из оторванного куска, уложил большую ее часть в тигель и отставил самодельный светильник в сторону, на край скамьи.
- К плошке мы вернемся позже, а сейчас - о котах. Кстати, вот и они, красавчики, - около таррэ уже вертелась пушистая иллюзионная живность в количестве двух штук. Дракон особо не раздумывал над окрасом и воссоздал первые попавшие в поле зрения цвета. Один котяра получился рыжим под стать девичьей шевелюре, а другой - зеленым, гармонируя с ближайшим кустом.

<Старательно вытирая руки об остатки бинта таррэ размышляла, что же следующим попросит дракон раздобыть для их урока. Сумка с пятым измерением конечно большая, но не настолько, чтобы носить с собой что-то кроме необходимых вещей. К таким Рэн относила средства первой помощи, небольшой запас провианта, походное снаряжение, некоторое алхимическое оборудование, ну и свою продукцию в небольшом количестве. Причем как легальную, так и не совсем. Всегда можно встретить знакомых клиентов и заработать пару монет. Деньги сейчас лишними не были. Особенно после незапланированного ремонта и вынужденного обновления гардероба.
Коты появились внезапно, так что Рэн даже вздрогнула от неожиданности. Если бы не этот момент и изумрудный цвет одного из хвостатых, то возникшие котики вполне сошли бы за настоящих. Правда, вкусы наставника явно отличались от предпочтений Арэн. Вокруг ног девушки ластились упитанные матерые коты. Таких иногда можно встретить около мясной лавки или рынка. Самой же Рэн больше импонировали более миниатюрные кошки. Хотя урчалка работала у этих кошачьих иллюзий как надо. Так что травница невольно заулыбалась, присела и потянулась гладить мурчащих созданий.>

В цветовом вопросе Кантэ не смущало абсолютно ничего, засим он невозмутимо продолжил, приметив, что объяснения и не требовались. Девушка спокойно отнеслась к зеленому коту и полностью осознавала природу происхождения такого чуда.
- Один для души, другой - рабочий. Какой для чего - можешь выбрать сама, бессмертные оба. Сейчас тебе предстоит с ними тесно взаимодействовать, - дракон посмотрел на котов, направил их поведение в устойчивое русло мурлыканья и чистки передней лапы, затем вернул взгляд на Рэн, - Огонь - стихия хаотичная и непостоянная. Ей нужен тотальный контроль и твердая рука. Будешь сильнее ее - она тебе подчинится. Покажешь слабину - обожжет. Все магические формулы направлены на реализацию определенных эффектов. И нет такой формулы, которая по щелчку включает магический контроль. Это сугубо интуитивное знание, заложенное в каждого, и в тебя тоже. Нужно лишь постараться раскрыть его.
Кантэ немного помедлил, чтобы собраться с мыслями и дать Рэн переварить сказанное.
- Прислушайся к своим недавним ощущениям, вспомни, как стремился к кончикам пальцев энергетический поток. Попробуй повторить трюк и мягко, уверенно высвободить немного энергии. Убери все лишние мысли, включая телепортацию и пункт назначения. Думай только о чистой энергии. Вон, поглаживай кота и попутно пробуй. В случае успеха появится слабая белая вспышка на ладони, в случае неудачи - ничего либо то же, что и недавно постигло листок блокнота, но к этому мы уже привыкшие. Не факт, что удастся с первого, третьего, даже пятого раза, но в итоге все равно получится. Это не будет означать, что ты уже научилась контролю, но послужит началом пути к нему. Тренироваться предстоит еще много. А теперь собралась, сосредоточилась и вперед. Можешь прямо на котика энергию направить. Огонь ему не по душе и за жарку ты, скорее всего, получишь лапой по руке, так что надо постараться.
Кантэ улыбнулся краем рта и расслабленно облокотился о спинку лавки, наблюдая за таррэ и контролируя поведение кошатины. Звери с нескрываемым интересом разглядывали девушку, изредка терлись и успокаивающе помуркивали. Если Рэн не соврала о своей благосклонности к кошкам, кототерапия могла помочь. В академиях ученики под присмотром преподавателей, страхующих от чрезвычайных происшествий, днями напролет тренируются контролю и пытаются зачастую без всяких вспомогательных реквизитов приручить строптивую волшбу. На всех котов не напасешься, в чем было неоспоримое преимущество индивидуального наставничества, где внимание уделяется одному адепту и самые разнообразные методики, недопустимые во время коллективных занятий, находят применение. Радовал еще и тот факт, что девушке не придется тратить около года на один лишь контроль в противовес будущим магистрам, чья магия носит серьезный разрушительный характер и требует со стороны ученика куда более скрупулезных трудов и стараний, а со стороны учителя - крепкого терпения, стальных нервов и выдержки.

<Мурчание действовало умиротворяюще. Таррэ уже не стесняясь, уселась на землю и вовсю чесала пузо зеленого кота. Тот легонько покусывал или скорее щекотал девушку своими покусываниями. Это все было здорово, но следовало приступать к выполнению задания. Таррэ слегка волновалась. А еще, каким бы невообразимым не была расцветка урчащего животного, травнице все же трудно было заставить себя поверить, что ее магия не причинит никакого вреда. Девушка мысленно отругала себя за подобную глупость и сосредоточенно уставилась на руку. Как ни странно, но вид пушистого брюшка только отвлекал. А вот на ощупь тот был приятненький. Поэтому Арэн вновь закрыла глаза и сосредоточилась на темноте. Она безжалостно отсекала все ненужные видения и мысли, возвращаясь к всепоглощающей тьме перед глазами. Рэн силилась дотянуться до источника магической энергии в своем разуме. Почему-то он ей представлялся сейчас светящимся островком спокойствия, посреди темного моря хаоса. Травница сконцентрировалась на этом образе и постаралась повторить магический импульс.
И у нее начало получаться! Таррэ возликовала и одновременно испугалась. То, что она потеряла контроль над магической энергией, возвестило недовольное урчание и шлепок когтистой лапой по руке. Девушка вздрогнула скорее от неожиданности, чем от боли и одернула руку. Хлопая глазами она уставилась на изумрудного котейку, который недовольно дергал хвостом и косился на травницу.
Второй раз шлепок лапой Рэн получила из-за Коттона. Нет, проклятый все так же не показывался на глаза. Но мысли о нем умудрились просочиться сквозь отрешенность, сбивая настрой. Таррэ нахмурилась и досадливо поджала губы. «И как он умудряется пакостить мне даже рядом не находясь?» Девушка чуть размяла шею и вновь сосредоточилась. На этот раз она твердо решила не оплошать. Вновь потянувшись к островку магии, Арэн почувствовала только едва заметное покалывание в подушечках пальцев и никакой агрессии от иллюзорного пушистика. Аерэна приоткрыла глаза и увидела слабое свечение, исходящее от руки. Довольно улыбаясь, девушка посмотрела на дракона с таким видом, словно сейчас весь мир спасла от неминуемой гибели, не меньше.>

Если бы перед ним восседал более опытный адепт, хлебнувший хотя бы толику основ, или какой-нибудь ежистый и чрезмерно разухабистый недоросль, мнивший себя магом, их бы ждали далекие от котиков приключения. Но напротив сидела миленькая хрупкая девочка, на вид сущий ребенок, который внимательно ящера слушал, безропотно выполнял все, что он требовал, и едва ли не глядел ему в рот. Рэн просто не давала повода даже для моральных подзатыльников, являла собой показательный образец примерной ученицы и действительно усиленно старалась. Ее, как зеленого новичка, нельзя было кидать в горнило магических наук, а еще она излучала закономерное волнение, вызванное их первым знакомством и неопытностью. Дракона не морила тоска, его влекла любая магическая деятельность, будь то работа с повышением имеющейся квалификации, или изощренный подкоп в непаханом потенциале. Она заставляла отвлекаться, думать в совершенно другом направлении и исправно абстрагировала изведенные мысли от уязвимых мест в черепной коробке. На недолгое мгновение, сосредоточенное вокруг лавки, Кантэ позабыл, что болен серьезным недугом с собственным мировоззрением, что где-то неподалеку, возможно, ошивается истерзанная им змея, что в любой момент урок может прерваться и неизвестно, успеет ли он в этот раз исчезнуть прежде, чем коснется беззаботно играющей с котом девочки и разорвет ее в клочья. Беспросветный эгоизм вновь схлестнулся с искренним желанием сделать что-то хорошее и полезное. В этой внутренней борьбе двух волков каждый был сыт - и тот, кто увяз в крови, и тот, кто еще не сошел с ума и был способен на стоящие поступки. И это не гармония, а хаос, который только чудом удавалось сдерживать на границе баланса, не срываясь в крайности тогда, когда это было лишним.
Кажется, живность сделала свое доброе дело. Внешне девушка расслабилась и вовсю одаривала кота цвета сочного огурца вниманием.
Значит, привлекают нас все-таки необычные вещи. Это хорошо, - дракона не прельщали стереотипы и стандарты. Им будет проще сойтись с ученицей, если она хотя бы местами будет разделять его взгляды.
Кантэ скрупулезно отслеживал перемены в поведении девушки во время тех или иных действий, поддерживал контроль иллюзией и содействовал в неудачных попытках, чтобы ей не обожгло руки. Приходилось концентрироваться на нескольких вещах почти что одновременно и мозги слегка вскипели, но не вышел бы из него умелый магистр, если бы мыслительный центр не выдерживал подобную нагрузку. Спасало еще и то, что все подотчетные ему вещи находились в одной точке. С третьей попытки у девушки получилось правильно обратиться к внутреннему энергетическому источнику и без малого удивить ящера такой оперативностью.
- Ха! – дракон растянул самодовольную улыбку, любуясь результатами совместных трудов, словно уже признал в Рэн ученицу, а она окончательно решилась обучаться у него и эта их маленькая общая победа положила начало чему-то грандиозному, - Ты способнее, чем показалось на первый взгляд. В том числе и на твой собственный. Больше уверенности в своих силах - и вскоре будешь жечь как надо. Поднимайся и водружай свои телеса обратно на лавку.
Дракон сделал в блокноте еще несколько записей.
- Я был не до конца уверен, будем ли мы использовать огонь, но теперь мы просто должны попробовать ради эксперимента. Сейчас твоя валкая магия зиждется на везении. Одна удачная попытка может прийтись не на три, а на пять, десять или двадцать неудачных. Я уже говорил, но мне важно, чтобы ты уяснила это четко и непоколебимо и не пробовала тренироваться сама. Первое время, пока полностью не освоишь контроль - только с наставником. Если бы у тебя была, например, вода, с самостоятельностью было бы проще, но у огня шансов навредить гораздо больше. Следующий трюк будет завершающим на нашем занятии, и он может не получиться вовсе. К нему не прибегают на первом уроке с новичками, но с тобой интересно попробовать, - после недолгой паузы Кантэ добавил, - Это безопасно. По крайней мере, здесь, в заданных условиях и со мной.

<Как же приятно было слышать похвалу от кого-то намного более опытного, чем ты. Таррэ словно вновь окунулась во времена обучения алхимии у Мэг. Все было так же - странные задания, непринужденная обстановка и мотивирующие подбадривания. Такое обучение ее вполне устраивало. А уж от всяких экспериментов она была просто в восторге. Жалко, конечно, что самостоятельно не позанимаешься. Но тут уж и правда лучше перестраховаться - обжигаться снова ей совершенно не хотелось. Арэн уже мысленно прикидывала, когда удобнее всего проводить уроки. Надо было согласовать планы с Коттоном и поскорее приступать к практике. Улыбаясь своим мыслям, Рэн отряхнула травинки с ног и переместилась обратно на скамейку. Она с любопытством поглядывала на записи дракона. И куда только улетучилась недавняя подозрительность?>

Коты исчезли еще тогда, когда Рэн поднялась с земли. Ящер взял плошку, поджог фитиль и поставил жирник между ними на лавку. Огонек начал вытягиваться, зазмеился и плавно принялся вырисовывать в пространстве миниатюрную ушастую фигуру, пока не сформировался маленький огненный кот, который мог с легкостью уместиться на ладони. Не было смысла тратить резерв зазря и создавать крупное животное.
- Раз уж коты тебе по вкусу, ими и закончим, - Кантэ отставил горящую плошку обратно в сторону, привлек Рэн взглянуть на блокнот и указал карандашом на простую коротенькую формулу.
- Это формула взаимодействия - первая, которую начинают изучать маги. Говоря простым языком, она нужна для того, чтобы не обжечься как при контактных заклинаниях, подразумевающих соприкосновение с огнем, - на этих словах дракон положил блокнот на колено и воспроизвел небольшой огненный шар в ладони, - так и при непосредственном касании, - шар исчез и Кантэ опустил руку к огненной фигурке, почесав ту за ухом.
- Еще она видоизменяется и вплетается в контроль температуры, но это тебе пока что не нужно. В этой формуле температурная переменная - константа. Ну что, пробуем гладить кота? - дракон усмехнулся и объяснил, как читать формулу. Он совсем не рассчитывал на результат после единственной успешной попытки контроля, но любопытство и жажда нового опыта его отпустить не могли, - Концентрируешься на энергии, как делала только что, произносишь формулу четко и слитно, аккуратно подносишь руку к источнику огня. Если начинает печь, естественно, останавливаешься. Мы твой резерв хорошо потрепали сегодня, так что пяти попыток будет достаточно.

<При появлении миниатюрного огненного котика выражение лица Рэн сменилось с сосредоточенного на умиленное. Нет, у нее сегодня точно будет передоз магических кошачьих существ. Травница попыталась спрятать глупую улыбку, но у нее ничего не получалось.
Шепотом проговорив несколько раз формулу, Аерэна убедилась, что правильно ее произносит и попыталась дотронуться до огня. Координировать формулу, обращение к магии и ощущения в руке было сложно. Первые две попытки у нее даже не получилось направить энергию, как в прошлом упражнении. Таррэ поерзала, размяла руку и вновь приступила к практике, тихо проговаривая слова. Было уже лучше, но магическое животное все также жгло руку. Во время четвертой попытки девушка запнулась на фразе. Она поглядела на дракона, ожидая какой-нибудь реакции на свои провалы, но тот лишь внимательно наблюдал за происходящим. Последняя попытка. Арэн сосредоточилась и протянула руку. На какой-то момент ей показалось, что она не чувствует жар, но это длилось лишь миг и таррэ спешно одернула пальцы. Разочарованно хмыкнув, девушка хотела уже было еще раз повторить упражнение. Ей казалось, что еще чуть-чуть и у нее получится все сделать верно. С другой стороны не зря же Кантэ поставил ограничение в пять попыток. Травница прислушалась к своим ощущениям. Состояние было такое, словно она славно потрудилась в садике - легкая усталость, сонливость. Ну и перекусить что-нибудь было бы неплохо. Но неудача все равно не давала покоя. Девушка потерла руки, разминая пальчики, и с нетерпением посмотрела на дракона.
- Когда следующее занятие и... Феанор? - взгляд травницы скользнул мимо ящера и уставился на фенька, который тыкнулся носом в невидимый щит и недоуменно отшатнулся, а после с еще большим недовольством уставился на мужчину.>

Кантэ спокойно наблюдал за девушкой и не испытал даже капли разочарования, когда у нее ничего не вышло. Мало у кого из начинающих желторотиков получается проконтролировать магию хотя бы с попытки десятой, не говоря о третьей. Так чего ожидать от самого базового и элементарного, но все таки заклинания? Вот и ящер, прекрасно осознавая вероятный провал, лишь легко приподнял край рта, вслед за чем исчез с поверхности скамьи огненный кот. Неудачи девушки меркли на фоне ее рвения и старания, которые так и проскальзывали в безотчетном ерзании, неугомонном порыве коснуться недостижимого обжигающего пламени и загоревшемся, как тот самый огонь, взгляде. Провал пошел ей на пользу, теперь она хотела показать, что может это исправить, и ящер чуть ли не чувствовал, как чешутся ее руки. Губы снова растянулись в довольной, даже в какой-то степени торжествующей улыбке.
Первая часть вопроса Рэн подтвердила размышления дракона и определила дальнейший план действий - она хочет заниматься. Это стало приятной новостью, которую не испортила даже кислая мина впечатавшегося в барьер фамилиара. Дракон проследил за взглядом таррэ, снял все щиты и защиту, что, собственно, и так собирался сделать, заодно потушил стоящий на краю лавки тигель, после чего снова обратился к Рэн:
- Зато у тебя появился стимул - потрогать котика, - Кантэ усмехнулся, - Сначала работаем по двум направлениям - контроль и взаимодействие, - дракон взял блокнот и окинул взглядом писанину, - Делаем упор на контроль, но понемногу будем пробовать и второе. Заниматься стоит не реже раза в 2-3 дня, если для тебя важно быстрее научиться контролировать волшбу. Этот сад - неплохое место для уроков на первое время. Здесь и дислоцируемся? - мужчина поднял взгляд на Рэн, - Я знаю этот квартал и в следующий раз могу подойти прямо сюда. Было бы неплохо заниматься в первой половине дня, примерно в такое время, как мы начали сегодня. В перспективе можно обзавестись зеркалами связи и заранее предупреждать в случае внезапных форс-мажоров, но это потом. Пока обойдемся договоренностью.
Вильдан ему претил, но было очевидным, что другое место сразу после первого занятия они позволить себе не могут. Опираясь на все когда-либо пережитое, дракон понимал всю бессмысленность тревожного чувства. События, связанные с городом, не должны влиять на его пребывание здесь. Это просто город, как и все остальные на материке, где каждый день что-то происходит, кто-то умирает, где-то в подворотнях оставляют за гроши истекать кровью, а на обратной стороне медали, в свете солнечных лучей, жизнь сотен продолжает крутить колесо. Если Кантэ не сможет двигаться к цели только из-за того, что город вызывает неприятные ассоциации, он слабак. А он ведь далеко не такой, и именно поэтому только что первый и без колебаний высказался о занятиях в саду.
Кантэ протянул блокнот девушке:
- Заведи для магических занятий отдельный и все, что я там начеркал, перепиши. Как видишь, я обозначил ключевые направления наших последующих уроков, твои коэффициенты, тезисно расписал о контроле. Осталось решить со временем и датой следующего занятия и, пожалуй, на этом все на сегодня, - ящер пару раз стукнул пальцами по лавке, оглядывая Рэн, - Легкую усталость ощущаешь? С непривычки отзывается потревоженный магический резерв. Позже, когда ты научишься контролировать и чувствовать магию полнее, таких последствий не будет, если только не истощаться сверх меры. И это ты тоже сможешь предупреждать, а сейчас надо просто немного отдохнуть. Если остались вопросы, задавай.

<Таррэ внимательно слушала, кивала, улыбалась и разве что в рот не заглядывала - идеальная ученица, да и только. Будь у нее больше свободного времени, девушка уже завтра готова была продолжить обучение. Только вот она теперь все действия обязана согласовывать с иштэ. Амулеты совершенно не давали ей свободы в принятии решений. И это мягко говоря напрягало. Рэн даже подумала поинтересоваться у Кантэ по поводу амулетов. Возможно она так и поступит, но не сейчас, не на первом уроке. Но с другой стороны, не факт что при таком опыте и уровнях владении магии, дракон может разбираться в артефакторике. Тем временем Феанор вальяжно, словно и не было досадной оплошности с невидимым щитом, прошествовал по лужайке и деловито уселся на траве неподалеку от хозяйки.
- По твоему одухотворенному лицу сразу понятно, что ты уже все решила. Сама как всегда. Она у нас самостоятельная очень, - фенек смерил таррэ испепеляющим взглядом, а потом покосился на дракона. - Это точно было занятие магией, а не урок для детишек в риккорате?
- Меня такая форма обучения вполне устраивает, - прошипела Рэн, еле сдерживаясь, чтобы не запустить в надоедливого зверька чем-нибудь. Но не перед наставником же устраивать их обычные семейные разборки. - Думаю, что для следующего урока можно встретиться тут же через два дня. Но это необходимо уточнить у Коттона.>

- Впервые вижу ворчливую бабку с рынка под личиной лисицы, - Кантэ с любопытством и нескрываемым довольством рассматривал животное, - Конечно, это был урок для детишек. Все новички в магии - по определению дети, - ящер подмигнул таррэ, - Но ты, воротник с ушами, в этом разбираешься определенно больше, как я погляжу. Специально для тебя я проведу урок по-взрослому.
Уши фенька начали тянуться к небу, вслед за ними покорно подтянулось и туловище, неспешно взмывая в воздух. По велению потоков, ведомых мыслительным руководством, зверье совершило несколько довольно впечатляющих кульбитов, но не слишком порывистых, дабы ненароком не стошнило. Кантэ ясно дал понять, что никакого вреда лисице не наносит и просто аккуратно пинает воздухом. В конце концов, фамилиар был чужой, и хоть Рэн явно веселилась, не выказывая недовольства, вредительству не обрадовалась бы и она. Самому Кантэ тоже не хотелось как-либо изуверствовать с феньком. Дракон не испытывал никаких враждебных чувств, но подобное брюзжание по поводу и без всегда его забавляло и вызывало желание подтрунить над бухтилой. Фенек меж тем закончил вытанцовывать воздушный балет и повис вниз головой.
- В полоску перекрасить и вылитый текка, не находишь? - со смешком ящер глянул на девушку и кивнул в неопределенную сторону, где предположительно мог находиться телохранитель в колпаке, - Уточняй у Коттона и я пойду, мне пора уже.
Фенек благополучно приземлился на землю, источая миазмы беспросветной ненависти. Ботинки Кантэ не снимал и нагадить в них возможным не представлялось, оттого все, что зверь мог сделать - это попробовать покусать его за ноги, но это будет сродни нападению кролика на удава, то бишь абсолютно бесперспективно.

+7

52

Для своей дислокации иштэ выбрал удобное местечко под кустом сирени. По иронии, тем самым, где не так давно обнаружилась спящая Сайленсс. Но такой выбор был обусловлен отнюдь не сентиментальными воспоминаниями о сестрице: из-под этого куста открывался прекрасный обзор на происходящий урок, а вот самого Коттона видно не было. Удобно расположившись на травке, юноша с интересом наблюдал за начинающимся занятием. Все же каким бы наглым и самоуверенным не был этот новоявленный наставник, нельзя было не признать очевидное: свое дело он знал отлично. Может быть, стоило попробовать взять у него несколько уроков? По многим причинам, иштэ не мог назвать свое магическое образование превосходным, особенно в той его области, которая касалась магии воздуха. И такую возможность пополнить пробелы в своих знаниях не следовало упускать, но упрямство Коутона не позволяло ему так просто взять и перешагнуть через возникшую с первых минут знакомства неприязнь к Кантэ. «Ладно, посмотрим. Это ведь только первый урок, будет еще время все как следует обдумать»
Но даже в столь интересном и профессиональном изложении слушать прописные истины вскоре стало невыносимо скучно. Может быть, именно поэтому  уже в скором времени мысли проклятого витали где-то вдалеке от реальности, а глаза были полуприкрыты…

Нелегко убить сильного мага. Но возможно. И это он намеревался сейчас доказать. Его жертва сейчас ничего не знала, ничего не подозревала, ничего не боялась. Время было выбрано удачно: сейчас маг был уязвим, как никогда. Расслабленная поза, направленный в другую сторону взгляд, полное отсутствие магической защиты… Главное, не выдать себя. Ни в коем случае не пользоваться магией. Не обнажать оружия раньше времени. Не смотреть на свою цель. Спокойно, неторопливо подойти, как можно ближе. Быстрым движением достать кинжал. Странно, оружие ощущалось пальцами как-то странно, словно чужое. Некогда об этом думать! Возникшая секундная заминка могла стать роковой! Молниеносный взмах рукой и.... Тейарово семя! Ну почему именно в этот момент треклятый колдун начал поворачиваться!? Удар, нацеленный в шею, должен был перебить артерию, но вместо этого оружие прошло мимо, всего лишь задев мага рукоятью в форме змеиной головы по скуле. Где-то на краю сознания мелькнула мысль, что оружие действительно было не его, но это все вдруг стало не важным. Громогласно изрыгая проклятья, он обнажил второй клинок, в отчаянии понимая, что времени пустить оружие в ход у него почти не осталось.

+4

53

Толком никто ничего сообразить не успел. Краем уха и развитым рептильным чутьем Кантэ уловил слабое движение позади и как только сделал поползновение повернуться, ему тут же проехали по лицу чем-то холодным, твердым и рельефным. Скользящий удар худощавого парня, смотрящего ему в кадык, дезориентировать не мог, но эффект слишком большой внезапности сыграл свою пагубную роль и на долю секунды ящер растерялся. Именно эту долю он потерял, когда уворачивался от следующего выпада и получил едва заметную царапину у основания шеи. Такие оставляют шкодливые коты, не понимающие, что когти следует точить обо что-то безвольное, бездушное и в идеале принадлежащее мебельному классу. Что-то, что не может прописать тебе в ответ люлей.
Дракон мог бы выбить кинжал из рук и скрутить очумелое создание, но возиться с ним не было никакого желания в противовес другим возможностям, могущим не только избавить ящера от контакта с Коттоном, но и позволить получше рассмотреть промелькнувшее по краю глаза навершие рукояти. Слишком знакомое, чтобы не обратить внимание.
За следующее мгновение произошло несколько событий. Угроза разворошила давно отточенный инстинкт и как только лезвие полоснуло по коже, на ней сразу же растекся магический барьер. На подернутом злобой рефлексе по кистям и ладоням волной поползла чешуя, вытягивая из кончиков пальцев драконьи когти, а Коттон, словно подхваченный резким порывом ветра лист, отлетел к ближайшему дереву и был пригвожден к стволу без права пошевелить ни рукой, ни ногой. Кантэ посмотрел на парня с озлобленной гримасой и в качестве эндшпиля остервенело смахнул с макушки колпак, отправляя тот в полет по инерции. Шапка ящера ограничивала рост мага до мастерского уровня, где требовалась сила жеста, недоступная нынче Коттону, но Кантэ не знал, насколько идентичен по свойствам их головной нелегал, потому решил не рисковать. Да и просто так захотелось это сделать, из вредности, ибо разозлил его парнишка знатно. С четверть минуты в саду висела плотная, загадочная тишина под одним большим вопросом - что за хрень здесь происходит.

- Ну и куда ты лезешь, вошь недозрелая, - ящер скривил рот, взглянул на фенька и поинтересовался, кивнув в направлении парня, - Ты его подговорить успел что ли? Месть за попранную гордость? - Кантэ хмыкнул с мрачной улыбкой, умиротворенно выдохнул и убрал когти. Коснулся пальцами скулы, сведя брови к переносице - а синяк-то вскочит.
- Так. Ты - молчи. Если будешь перебивать девушку, залеплю рот воздушным кляпом, - обратился ящер к парню и перевел взгляд на Рэн, - Ты - говори и объясняй, какого черта. Я все еще здесь только потому, что ты успела оставить о себе крайне положительное впечатление и это впечатление, вопреки произошедшему, выветриться еще не успело. По всем признакам вы оба хорошо друг друга знаете, так что я слушаю, - Кантэ выбрал меньшее из зол. Рэн из всех присутствующих - единственная, расположенная к нему дружелюбно, и никаких признаков неадекватности еще не подавшая, потому логично услышать объяснение именно от нее. В разумности парня, приклеенного к дереву, теперь и вовсе приходилось сомневаться.
Когда тишина отдала свои права голосу, по саду засквозила смешливая ирония. Парочка с лисицей так опасались маньяка, а в итоге маньяком оказался самый мнительный, недоверчивый и немногословный субъект, вхожий в их касту. Именно эта мысль и остановила дракона от того, чтобы не сцапать парня за его растрепанные патлы и не приложить хорошенько лбом о дерево. Все это выглядело до умопомрачения нелепо и алогично. У Коттона не находилось никакого повода, и надо быть законченным идиотом, чтобы воспринять шутку на площади или, что еще лучше, над фамилиаром настолько близко к сердцу и броситься с кинжалом к горлу обидчика. Впрочем, чтобы броситься на дракона, превосходящего в росте, комплекции и обладающего обширным магическим активом, тоже надо быть либо идиотом, либо бесстрашным безумцем. Для последнего снова не обнаружилось никаких причин. В один момент с виду спокойный молодой человек, заинтересованный как раз в том, чтобы Кантэ никому не причинил вреда, превращается в сумасшедшего и пытается прикончить гипотетического маньяка. Видимо, на всякий случай.

Ассоциативный, до жути близкий каждой клетке тела образ возник в голове незамедлительно, но ящер живо отмахнулся от него, когда нащупал взглядом валявшийся в траве клинок, оброненный Коттоном во время полета к дереву.
Откуда... Кантэ поднял оружие с земли и вгляделся в работу, несомненно, талантливого мастера. Четкие и изящные линии, филигранная змеиная голова, венчающая рукоять, и качественная прочная сталь - точно такой же кинжал он уже держал в руках и забыть об этом не смог бы при всем желании. Желваки на лице дрогнули, зубы со скрипом сжались и голову начали заполнять самые различные, в том числе и чудовищные предположения. Желание приложить парня о ствол и начать под муками выпытывать, откуда у него еще и кинжал змеи вдобавок к черепно-мозговой недостаточности, усугубилось, но Кантэ усилием воли взял себя в руки. Он не взбалмошный подросток, а ситуация по-прежнему выглядела идиотской и заслуживала хотя бы одного шанса на разбирательство, прежде чем раскрошиться без суда и следствия в те реалии, где они больше друг с другом никогда не встретятся. Ящер любил повеселиться, в том числе и с риском для здоровья, но настолько подспудные и неожиданные сюрпризы не вписывались в спектр его досуга.
- Добротный кинжал, - сдавленным, в большей степени ровным тоном произнес Кантэ, решивший заехать с другой стороны, - Я так, между делом интересуюсь. У какого мастера заказывали? Я бы себе тоже прикупил что-то наподобие.
Они могли соврать. Назвать несуществующего оружейника и выдуманный адрес его проживания, но все это требовало хоть какой-то заминки, и если таковая возникнет, а интонация подведет, Кантэ поймет, что ему врут. Возможно, после этого последует совсем другой разговор. Мысленно дракон задал себе вопрос, почему не спросил прямо, и нехотя признал, что просто не хотел знать о какой-либо связи этих двоих со змеей. Им нужно держаться подальше друг от друга, и если выяснится, что они ее знают, абсурдность совпадения переплюнет даже текущую ахинею. Он не хотел ничего знать кроме одного - не отобрали ли у змеи этот кинжал слишком дорогой ценой.

+4

54

Рэн лишь ухмылялась, глядя на пируэты, что вырисовывал фенек в воздухе совершенно не по своей воле. Ему давно пора было напомнить, что не все обладают таким безграничным терпением, как сама травница. Так что за свой острый язык можно получить не только словестную ответку. Правда, зная кошака, таррэ была больше чем уверенна, что тот еще отыграется как-нибудь на драконе. А если не получится, то и на хозяйки за то, что не заступилась за беззащитную маленькую зверушку.
Обменявшись с питомцем многозначительными взглядами, Рэн невозмутимо занялась сборкой вещей, использованных для урока. Безжалостно вылив остатки горелого масла, таррэ принялась вытирать пучком травы тигель и поэтому пропустило происходящее дальше. Какой-то шум заставил резко обернуться на лавку, где сидел дракон. Девушка едва успела заметь, что Коттон зачем-то машет кинжалом перед Кантэ. Сперва травница даже не осознала серьезность происходящего, но как только увидела отстраненный взгляд иштэ и холодную ярость дракона, она испугалась. И в первую очередь за Коттона.
- Ты - говори и объясняй, какого черта. Я все еще здесь только потому, что ты успела оставить о себе крайне положительное впечатление и это впечатление, вопреки произошедшему, выветриться еще не успело. По всем признакам вы оба хорошо друг друга знаете, так что я слушаю, - Рэн переводила взгляд с наставника на пригвожденного к дереву парня и пыталась сообразить хоть что-то.
- Я... Я не знаю. - Арэн нахмурилась. Она и правда не понимала, зачем Коттону вдруг понадобилось ни с того ни с сего нападать. Словно в него шогги вселился. - Такого раньше не было. Только когда... - Рэн обеспокоено посмотрела на иштэ. - Он недавно был отравлен сильнейшим галлюциногеном - Полярная звезда. Возможно это рецидив, я не знаю как настолько сильный препарат мог оказать влияние на разум иштэ. Если ты его обездвижишь, то я смогу дать противоядие, а то в прошлый раз мне пришлось сильно побегать за ним для этого.
Девушка как раз полезла в сумку, когда Кантэ как бы невзначай спросил про клинок с змеиным наконечником. Рэн даже на секунду отвлеклась от поисков. Может дракон и правда был маньяком или у него какой-то фетиш на необычное холодное оружие? Во всяком случае, было весьма странно интересоваться происхождением клинка в подобной ситуации.
- Не думаю, что это возможно узнать у прежнего владельца. - Рэн вспомнила библиотеку в доме родителей Сай и иштэ. Не хотелось бы ей туда возвращаться снова. - Его подарили еще в детстве. - Ответ был хоть и правдивым, но не особо объясняющий ситуацию. Тем временем в руках у девушки оказался темный пузырек с противоядием.

+5

55

Когда Коттон очнулся, он с удивлением обнаружил, что пригвожден к дереву магией и скован по рукам и ногам. Ощущая растерянность и недоумение, иштэ первым делом осмотрелся вокруг и попытался понять, что произошло. . Все еще мутным взором юноша осмотрелся вокруг. Валяющиеся в траве клинки, его шапка, растерянный, слегка испуганный взгляд Рэн  и ироничный – Кантэ. Дракон, все-таки оказался маньяком и решил их прикончить? Но почему тогда Аерэна спокойно стоит с ним рядом? Попытку ликвидировать образовавшийся в памяти провал едва ли можно было считать удачной. Последние воспоминания всплывали с трудом, и казались  такими туманными, что толку от них было немного. Он сидел под кустом, наблюдал за уроком, потом, возможно, задремал. А дальше… Его чувства и мысли сменились чем-то другим. Возникающие в памяти образы и эмоции были какими-то неправильными и чужими. Самым ярким было желание убить дракона.  Внимание парня тут же привлекла ярко алая царапина у основания шеи Кантэ. Как только все увиденное и услышанное у него в мозгу стало складываться в единую картину, глаза Коутона удивленно округлились. Он что, бросился с кинжалами на дракона, управляющего двумя магическими стихиями на уровне магистра? Нет, Кантэ ему решительно не нравился, но что бы  убить кого-то из-за простой неприязни? Да еще и с огромным риском для собственного здоровья? «Танцор, ты ли это?» Едва промелькнувшее в уме предположение тут же было признано негодным. Танцор был другой личностью, но отнюдь не кровожадным безумцем с суицидальными наклонностями. Здесь чувствовалось влияние чего-то иного, о существовании чего проклятый лишь смутно догадывался после памятных событий в храме, и чему так и не смог дать внятного определения. Сейчас это «что-то» заявило о себе в полной мере, и осознание этого пугало не отличающегося особой впечатлительностью Коттона до дрожи в коленях. А что если бы он кинулся не на  матерого дракона, а на беззащитную Рэн? Что если бы очнувшись, он увидел ее бездыханное тело? Что если бы рядом вообще не было Кантэ, способного вовремя связать безумца?
Все эти размышления едва не заставили Коттона забыть о самой важной на данной момент проблеме: нужно дать понять окружающим, что он в своем уме, и не окончательно съехал с катушек. Иштэ открыл рот, желая объяснить дракону, что сам толком ничего не понимает, но в этот момент почувствовал, как ему в рот бесцеремонно вставляют воздушный кляп. «А ты думал, что с тобой после случившего нянчится будут? Привыкай, теперь ты для окружающих опасный псих». Сейчас парень чувствовал негодование пополам с горечью, от осознания того, что обращаются с ним ровно так, как он этого заслуживал.
Все, что теперь мог сделать Коттон – слушать, как Рэн пыталась хоть как-то объяснить его поведение. А звучала ее ложь вполне убедительно. Коутон никогда не слышал про подобный галлюциноген, но мнению травницы в такого рода вопросах можно было доверять. Наверняка она выбрала подходящее средство, под влиянием которого можно было сделать все что угодно, даже попытаться кого-то убить. В эту минуту юноша пожалел, что такое объяснение было всего лишь ложью, придуманной для спасения его шкуры. Как бы ему хотелось, что бы все на самом деле было правдой, и противоядие, которое девушка сейчас извлекала из сумки, действительно могло решить все его проблемы!
Неожиданный вопрос дракона про кинжал застал Коттона врасплох: сложившаяся ситуация, мягко говоря, не располагала к беседе об уникальных и редких клинках, и интерес Кантэ выглядел слишком уж подозрительно. И угасшие на фоне собственных выкрутасов подозрения вспыхнули с новой силой. В последний раз, когда ему довелось услышать подобный вопрос, иштэ неожиданно обрел новых родственников, но дракону все это знать было вовсе необязательно, равно как и знать что либо о Сай, даже если и не она была настоящей целью всех этих вопросов. Проклятый громко замычал, требуя, что бы ему предоставили слово, и о чудо! Кляп действительно исчез, но не раньше, чем Рэн ответила на вопрос, повторив почти слово в слово заготовленную им для Кантэ речь.
- Я понятия не имею, что за хрень только что произошла, но сейчас я целиком и полностью отдаю отчет своим действиям, - произнес Коттон, глядя по очереди на девушку и ее наставника. - Похоже, я должен извиниться за этот… инцидент. Думаю, теперь меня можно отпустить. Обещаю не кусаться и не брызгать слюной. Более того, я готов добровольно глотать эту гадость, - с этими словами парень указал на появившийся в руках таррэ пузырек, - в надежде, что это средство поможет избежать рецидива. И, как уже верно заметила Рэн, кинжал мне достался в наследство от приемного отца, так что извини, оружейника подсказать не смогу.
Кажется, ему поверили. Во всяком случае, его отпустили, и позволили взять из рук девушки снадобье. Впрочем, иштэ себя нисколько не обманывал: он прекрасно понимал, что любая его попытка завладеть оружием или же шапкой, ни к чему хорошему не приведет. Поэтому мужчина быстро проглотил противоядие и молча прислонился к дереву. Чувствуя себя полностью опустошенным как морально, так и физически, он сейчас желал лишь одного: что бы все оставили его сейчас в покое.

Отредактировано Коттон (2018-01-31 21:07:50)

+5

56

Кантэ даже не попытался определить свое ощущение после первой услышанной фразы и выжидал, скажет ли таррэ еще что-нибудь. Если бы девушка ожидала от парня такой кунштюк, она бы наверняка не позволила ему рассесться в кустах за пределами поля зрения. Возникло ощущение, что в телохранители он ей отнюдь не нанимался и не отходят они друг от друга по другой неизвестной, и, возможно, совсем не добровольной причине. Рэн говорила складно и без заминки, но слух выдернул не поэтичное название галлюциногена и его возможные последствия, а расу съехавшего с катушек парня, вскользь упомянутую в ходе объяснений.
Иштэ, значит, - дракон перевел взгляд на Коттона. То, что проклятая, по общественному мнению, раса склонна к психическим болезням и по ночам видит страшные, порой агонические сны - факты известные. Может ему приснилось что-нибудь чрезмерно насыщенное, и он принял увиденное за чистую монету? Либо же дракон только что стал свидетелем внезапно вспыхнувшего в молодом организме заболевания. Как бы ящер не отмахивался от навязчивого абриса, а мысли сами проторили к нему путь и теперь прикованный к древесному стволу парень кое-кого ему очень сильно напоминал. Дракон привык единолично оставлять за собой право на взбрыкнувшее безумие, на истязание ни в чем не повинных, превращая их в фарш, и, в конце концов, на убийство. Глубоко засевшее шкурничество отторгало посягательство на его жизнь кем бы то ни было. По праву сильного ящер показывал, что его не стоит трогать, но никогда он еще не встречался с глазу на глаз с собственной тенью. Коттону далеко до Зверя, но если в нем действительно взбушевался расовый недуг и он не понимал, что с ним произошло, значит, Кантэ сейчас был палачом, готовым отсечь голову за то, в чем та не виновата. Точно так же когда-то его, обезумевшего в полубреде, скрутили и отправили в лечебницу, подкосившую и без того нездоровое сознание. С тем образом жизни, который вел дракон, вывод напрашивался сам собой - на чужие жизни ему плевать, но глядя на искреннее удивление, разбавленное возмущением и обидой, мужчина четко осознавал, что не пожелал бы парнишке такой участи. Сначала Кантэ нахмурился, поток мыслей все нес его по течению через искалеченное прошлое, и когда, наконец, прибился к берегу, расквасившись о реальность, на губах проступила легкая, искренняя, хоть и с хитрецой, улыбка.
А с вами весело.

Настолько подспудные и неожиданные сюрпризы не вписывались в спектр его досуга, но эта парочка начинала интересовать ящера все больше. Пощупав черепную коробку на предмет желаний, Кантэ не обнаружил у себя отторжения и по-прежнему хотел продолжить с Рэн занятия. Когда девушка закончила говорить, он решил из любопытства послушать версию парня. Ничего нового тот не сказал и подтвердил загадочное происхождение кинжала.
- Ну раз обещаешь, - с сочным скепсисом, но без злобы произнес Кантэ, не испытывая больше к иштэ никакой враждебности. Пока что, - Пробуй.
Воздушное давление спало, позволяя Коттону снова передвигаться.
Кантэ прекрасно понимал, что его вопрос о клинке именно в этот момент выглядел, как канкан на похоронах, но на это и был расчет. Никто его не ожидал, никто не мог подготовить ответ заранее и если иштэ повторил за девушкой, то она, похоже, не соврала. По крайней мере, явных признаков брехни не выказал ни один ее мускул и жест, произносила она слова непринужденно, а задержка в секунду выглядела естественной. Подозрения смягчились. Дракон решил не рубить концы раньше времени. Позже, когда они пообщаются подольше, с большей аккуратностью и меньшей импульсивностью, при помощи амулета правды, завалявшегося очень кстати в хранилище кабинета, он сможет выяснить наверняка, но чутье подталкивало верить таррэ в оружейном вопросе и успокаивающая мысль, что со змеей все в порядке, со скрипом посетила остывающий от событий рассудок.
- Не обращайте внимание. Я очень ценю качественно исполненное оружие и удержаться могу только в исключительных ситуациях, но и у нас ведь никто не умер, - с дружественной улыбкой ящер подошел к Рэн и передал кинжал ей, после чего взглянул внимательнее, - Знаешь, я, конечно, не врач, и не алхимик, но подозреваю, что если заскок вызван психическим заболеванием, пусть и возникшем на фоне расовой принадлежности, противоядие здесь не поможет, поскольку действует оно совсем на другие очаги, - Кантэ невесело ухмыльнулся, взглянул на Коттона, затем обратно на Рэн.

Он не хотел вдумываться, соврали ли ему, но подозревать начал. Первая реплика девушки звучала растерянной и более правдивой, чем последующая, уже собранная речь. Наличие у таррэ тигля и пузырьков с маслами наталкивали на определенные выводы о том, в чем она может разбираться, но дракон не стал углубляться и уж тем более задавать вопросы. Разве что мельком показал свое интуитивное недоверие, о чем и высказался в предупредительной форме. Кантэ симпатизировал девушке, где-то на подкорке почувствовал если не ответственность, то собственное желание поостеречь свою без пяти минут ученицу. Если же они присочинили про Полярную Звезду, то сами осознавали свои риски. Он убедился, что к иштэ вернулась адекватность и сейчас он не накинется на таррэ. Большего дракон сделать для нее не мог.
- Мне и впрямь пора. Я приду сюда через два дня, девятого числа, в это же время. Думаю, вы сможете договориться, но если нет, оставите записку. Ругаться не буду, лишние прогулки меня не утомляют.
Такие сюрпризы легко пресечь. Вряд ли после случившегося Коттон откажет в вежливой, но крайне настоятельной просьбе засесть на следующем занятии не в окопе под кустом, а где-нибудь на виду. Сейчас девушке и парню было необходимо поговорить. И что-то подсказывало дракону, что разговор будет основательный.
- До встречи.
Если доживешь, - последняя мысль была беззвучно обращена непосредственно к Рэн. Кантэ исчез, оставив сумасбродную парочку разбираться в сложившейся ситуации наедине.

http://i.imgur.com/WBlD69B.png [ В закат временному скачку навстречу ]

+5


Вы здесь » За гранью реальности » Город Вильдан » Дом на окраине Вильдана