fataria

За гранью реальности

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » За гранью реальности » Флешбек » Если не заплатишь жизнью, то кровью искупи грехи.


Если не заплатишь жизнью, то кровью искупи грехи.

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

[float=right]http://s7.uploads.ru/NMdOW.png[/float]
«Время тихо уходит, и наивная ложь
К запястью левой руки примеряет свой нож.
Надежда была и осталась напрасной,
Она капает на пол липкой жидкостью красной».

(с) Дельфин – Надежда.
«А ты, Маргарет, ещё не потеряла надежду?
Ты веришь, что тебя оставят в покое в Халмоке? А разве ты заплатила за свои грехи?».

Маргарет Нёф бросает в дрожь лишь от одного воспоминания о Лукасе, её злом наваждении и преследователе. Она не понаслышке знает, как бы он издевался над ней, если бы Карл Волах не выгнал его, применив силу, когда тот нанес неожиданный визит. Но отступил ли Лукас от попыток вернуть ту, с которой связан узами? Пока о нём ничего не слышно; зато его знакомые-вампиры не согласны с тем, что Маргарет своевольничает и не подчиняется Мастеру. Ей бы впору хлебнуть из мертвеца!
Шанталь ввязывается в эту темную историю из принципа. Масштаб проблемы таков, что на неё совершили покушение лишь за то, что она косвенно заступилась за незнакомку. С холодным сердцем и праведными помыслами, леди Эвнике шлет Маргарет письмо, чтобы уведомить вампиршу -  на неё ведется охота. Но события оказываются серьезнее, чем предполагала Темный мастер. И Маргарет, и Карл, и Шанталь стоят на острие ножа.

Какую скорбь принесет месяц Прощания Журавлей 1593 года?

+3

2

Горные цепи Вильдана раскинулись каменным кряжем, освещенные заходящим за линию моря солнцем. Вечерело, и влажный воздух, кружащий дуновениями приближающейся непогоды, приводил в беспорядок одежды собирающихся на званый ужин гостей, приглашенных к леди Симоне Верц, хозяйке сети винных домов.
Её магазины были известны своим белым полусладким, приготовленным по некой необычной рецептуре, придающей напитку аромат молотого кофе и полевых цветов. Точно так же её вина были известны тем, что помимо срока их выдержки, были хороши и в «молодости». Госпожа Верц часто хвалилась тем, что подобных напитков, впитавших в себя настроения промозглых вечеров вильданской осени, и замечательных независимо от возраста, её покупатели не найдут ни в каком ином городе, и ни у какого иного энолога. Симона не врала, её продукция была уникальной и качественной; а потому обеспечила леди Верц достатком и славой. 
Скоро её младшенькая должна была выходить замуж. В честь этого она и её брат организовывали сезон гуляний, приглашая всех друзей и их знакомых. В список гостей вошли совершенно разноплановые личности; в перечне имен приглашенных оказалась и фамилия Эвнике, принадлежащая жительнице неблизкого города Ацилотса. Они с Симоной не были близкими друзьями, но не раз встречались на винодельных кварталах ярмарок, и вполне себе мило болтали; помимо того, вовсе нередко Шанталь закупалась в её магазинах на приличные суммы. Добрая знакомая, постоянный покупатель, лицо далеко не последней важности – все это делало госпожу Эвнике значимой особой в карих глазах леди Верц.
Ужин носил благородный характер, и ничего не предвещало беды в проступающей сквозь сумерки ночи. Хозяева были щедры на угощения, потому большинство гостей уже ощущали воздействие «белого полусладкого», путаясь в собственных мыслях и желаниях. Разговоры становились свободнее, приглашенные перестали следить за каждым сказанным словом, тем более что большинство речей по-прежнему заключалось в пожеланиях здравия и счастья хозяйской дочке.
Так и Таль была не совсем трезва; напротив, для неё вечер – только начинался, к тому же, было что обсудить с теми или иными лицами. Госпожа Эвнике искала личной выгоды, рассматривая жидкое золото в своем хрустальном бокале и прикидывая, где и какие связи сможет наладить. Все-таки, она никогда не теряла деловой хватки.
Однако совершенно неожиданные речи достигли края её сознания, изменив траекторию движения и мыслей. Они не касались темы вина, дел хозяйки и её дочери, собственного быта или профессиональной сферы – всего того, о чем беседовали другие дамы и джентльмены. Слова двух господ были едкими, злыми, гнилыми, и в силу своей нетерпимости к угнетению Шанталь не смогла пропустить их мимо ушей, и внимательно вслушалась в чужой диалог. Если бы они не говорили так тихо, с такими омерзительными выражениями лиц, то возможно, что магистр не обратила бы на это никакого внимания. Ведь вначале она подумала, что им не нравится вечер, а после – что они могут навредить хозяйке. Увы, или к счастью – она ошиблась, но все же, о ком бы ни шла беседа, она по-настоящему разозлила Шанталь. Ведь лоддроу не на шутку ненавидела мужскую агрессию в сторону женщин, а тем более, носящую характер угрозы. Что, если они набросятся на кого-то прямо в зале сию же секунду?
-Давай сделаем так, чтобы она получила своё? В конце-концов, девушка всего лишь содержанка, которая набила себе слишком высокую цену. Учитывая её положение, кто спохватится, если она возьмет, да исчезнет?
-Ну-ну, ты же слышал о том, как нашему другу устроили взбучку? Хотя, я согласен с тем, что её не мешало бы приструнить и вернуть на положенное место. К хозяину. – Светловолосый вампир подкрепил своё высказывание смехом, радуясь удачной шутке. Для полной картины не хватало только команды «К ноге».
-Можем подпортить ей личико, чтоб не зазнавалась. Все-таки, непослушная барышня знатно потрепала нам нервы. Что же, поищем её компании? Представляешь, как она будет рада увидеть нас?
Шанталь встала, как вкопанная. Ею завладело негодование. Что делали подобные люди на этом мероприятии? Выждав, пока на неё обратят внимание, Темный мастер бросила в их сторону ледяной взгляд, и развернулась в сторону хозяев. Вступать в дискуссию с подобными лицами было ниже её достоинства.
Пересказ Шанталь был четок и понятен. Господа Верц выслушали её предельно внимательно и удалили субъектов домой. Ведь и вправду, своими нелепыми разговорами они могли подпортить или вечер, или репутацию их дома. На этом инцидент был благополучно забыт, а вечер вновь приобрел приятный характер и закончился большим успехом. Маска воспитанности и доброжелательности леди Эвнике, надетая давным-давно, сослужила ей добрую службу и в этот раз, во многом повлияв на последующие события, и дезориентировав врага.

***
[float=left]http://sf.uploads.ru/bFMNh.png[/float]Вы думаете, что все закончилось? О нет, всё только начиналось. Два гостя леди Верц затаили обиду, и вознамерились мстить; отстаивать своё извращенное понятие чести и уязвленное эго. Или, они просто убирали свидетеля со своей дороги, услышавшего то, что не должно знать посторонним?
Их самомнение надело личину глупости. Принимая Шанталь за другую, вампиры допустили оплошность, не рассчитав, какой оборот примет их неправильное решение. Подсылать к леди Эвнике «карателя» с отравленной иглой и идеей мести за «позор» - было уж точно не лучшим вариантом разрешения образовавшейся проблемы. Это понял и пришелец, когда игла из его рук была выбита тенью, а нож для писем оказался под самым подбородком, впиваясь в мягкую кожную ткань его гладкой, холеной шеи. Пока в доме госпожи Верц, в котором гостевала Шанталь, поднимался шум и гам, да вызывалась стража – идейный вампир страдал от совсем негуманных, верных, давно придуманных пыток, в подробности которых мы не будем вдаваться, чтобы не сгущать и без того нерадостные краски. Хмельная, злая улыбка скользнула по лицу магистра, и можно было слышать лишь её тихий смех, когда незваный гость пытался оправдаться и выливал всю ценную информацию, вопреки обещанию и желанию держать язык за зубами. А что его ждало после этой встречи? Тюрьма? Расправа устроенная бывшими друзьями? Колдунье не было никакого дела. Гнев мешался с весельем, от обрывистых и испуганных фраз:
-Так вы не голубых кровей! Конечно, глупо было идти к тому – не знаю кому. Слепцы! 
-Господа хотят расплаты. Так пусть приходят сами. Что ж марать чужие руки?
-Девчонка виновата перед Мастером. Правда? Да кто бы мог подумать!
И тысяча и одной мольбы, чтобы она перестала. Неужели?
Пришедшая стража, выбившая дверь её комнаты, запертой изнутри, на самом деле, спасала не женщину от мужчины, а наоборот. Обладая информацией, неожиданно для самой себя, Шанталь решила не оставаться в стороне. Помочь девушке – как своей сестре по полу. Как знать, возможно, она провела параллель с собой, далекой и маленькой Таль из Мандрана. Обезображенной птицей, запертой в клетке. Но в отличие от социального и личностного гнета, с которым столкнулась Шанти, на Маргарет Нёф, сквозь медные прутья решетки глядел не социум, а близкая и жестокая смерть. Шанталь вознамерилась предупредить незнакомку; составление сообщения не заняло много времени, а потому этим же утром на адрес господина Карла Волаха отправилось письмо, помеченное «Для Маргарет».

«Здравствуйте, Маргарет. Мы незнакомы, но я настаиваю на встрече с вами. Хочу передать вам, что вы находитесь в большой опасности. Заступившись за вас из личного принципа, я и сама ввязалась в неприятную историю, касающуюся вашей персоны, и несшую далеко не фантомную угрозу для моей жизни. Думаю, вы и сами знаете, что некие вампиры «наточили на  вас свои клыки»? Как на счет встречи завтрашним днем в вашей тихой деревеньке? Увы, информация такова, что её невозможно изложить на бумаге.
Ваша доброжелательница, Ш.Эвнике».

Этот поступок не был характерен для Шанталь, и она знала, что вмешательство в чужие проблемы не обернется ничем хорошим. Но, что поделать? Дело сделано. Как бывает со всеми - она не сдержалась, увидев такую вопиющую наглость, за которую, как считали вампиры – они не понесут никакого наказания, а девушка по имени Маргарет – станет их легкой добычей. Теперь победа над мужчинами, которые угрожали чужим жизням с легкостью, будто пьют чай и играют в шахматы, стало делом принципа, от которого нельзя отступать. Просто потому, что Шанталь любила ставить неприятных ей лиц на положенное им место, а тем более, когда они поднимали на неё свои измазанные в крови и пропитанные скверной руки.

Отредактировано Шанталь Эвнике (2017-10-01 21:23:22)

+4

3

[float=right]http://sh.uploads.ru/E3skg.jpg[/float]
У Карла не было причин волноваться, что на халмокский адрес придет нечто, компрометирующее его мирную бытность, потому разбор почты с определенных пор стал привычной рутиной Маргарет, как и прочие хозяйственные дела, которые взваливались на вампирессу по мере ее выздоровления. Не то чтобы Волах тому потворствовал, но не препятствовал – так точно. И нынешним днем лишь по чистой случайности, ставшей следствием усеченного по времени выезда физара, он первым отметил заполненность почтового ящика. Данному факту, впрочем, не обрадовался, однако знание о нем назойливо пытало сознание, в итоге вынудив смириться и после расседлывания коня таки исполнить долг хозяина дома и попросту адресата.
...До недавнего времени будучи единственным обитателем дома, шадос полновластно оперировал решениями по касающимся его делам, и появление сожительницы не саботировало данную монополию ни на грош. По крайней мере, в разумении Карла. Другой вопрос, что часть задач не вызывала у него ни малейшего интереса и выводилась на повестку дня, лишь достигнув статуса неизбежной проблемы. На счастье, именно эту часть переняла на себя Маргарет, однако безынтересность к оной не упраздняла установленного иерархического порядка.
Иными словами, Волах ни на секунду не задумался, прежде чем вскрыть послание, адресованное вовсе не ему. Да и о каком сохранении конфиденциальности может идти речь, когда получатель – самозваная беглая обращенная, по чьи тело и волю уже объявлялся ее мастер, и каких еще сюрпризов дальше ждать, можно только догадываться. А то и не придется - судя по содержимому письма, обнародование информации - вопрос нескольких часов.
Шадос бросил задумчивый взгляд на дом, где пока еще прячется от дневного светила, вкупе с прочими довесками прошлого, его навязавшаяся сожительница, однако обладающая удобным перечнем навыков, что, по сути, ее здесь и держало. Экономка? Он не возражал, и то вовсе не жалость. К настоящему моменту стало очевидно, что обращенная отнюдь не безгрешная овечка, а вполне себе меркантильная особа, что Карла вполне устраивало и примиряло с ситуацией, выливаясь в тождество интересов.
А что до наличия проблем... Вполне естественный порядок вещей. Наоборот, окажись Маргарет агнцем Ильтара, это как раз весомый повод к избавлению. Даже гарантия оного. Другое дело, что воздвигаться на роль универсального решебника в планы шадоса не входило. Впрочем, по честном рассуждении, не то чтобы вампиресса к тому взывала, хоть после изгнания Лукаса, ее мастера, на то, возможно, и надеялась, даже если понимала, что Карл тогда действовал как хозяин дома, на чей порог заявился некий наглый хлыщ, не приструнить которого – попросту опозорить звание темномастера, и всякие сбежавшие подопечные здесь вовсе не при чем. Но если в Маргарет то вызвало чувство обязанности, то Волаху оно только на руку.
Собственно, инцидент с господином Лукасом шадос считал относительно решенным довеском ее прошлого. Пожалуй, единственным последствием, которое он мог ожидать, стало бы явление представителя Вампирского суда по вопросу досрочного расторжения уз по инициативе мастера, однако для такого исхода минуло уже слишком прилично времени, равно как и для какого-либо иного, что позволяло делать вывод  Лукас отступился. В противном случае вампир имел все шансы предстать перед тем же судом  отнюдь не в качестве истца.
Так что явление новых неравнодушных к персоне Маргарет товарищей Карл не склонен был связывать с ее мастером. По крайней мере, не напрямую. В то время как верить самому их наличию основания имел весомые, если только не нашелся обесценивший свою жизнь индивидуум, осмелившийся подписаться именем светила темной магии, на чьих лекциях Волах по роду профессии и интереса не единожды бывал. Равно как назначенные в письме время и место не способствовали к излишней подозрительности. Удивляла только весть, что госпожа Эвнике, похоже, пребывает в Вильдане, где, видимо, гостит, раз не было вестей с магических просторов. Может, воспользоваться случаем?
Сложив послание, как было, и сунув его под подмышку к горстке прочих листов, которые потом так и осядут где-нибудь неразобранной грудой, Карл устремил взгляд в тускло-серую небесную высь. Где, впрочем, ничего интересного не углядел и потому споро зашагал в сторону дома – пора было собираться на встречу с очередным учеником. И, пожалуй, вечерние занятия все-таки придется отменить.
[icon]http://sf.uploads.ru/kzWiP.jpg[/icon]

+3

4

Через задернутые шторы медленно втекала серость с улицы в комнату через трещины, через складки. Солнечного света с каждым днем становилось все меньше и меньше, а значит можно не просыпаться так рано, чтобы убедиться, что шторы задернуты плотно и ни один даже самый тонкий луч не упадет на кровать. Однажды она уже проснулась, почти что поцелованной солнцем. Этого вполне хватило, чтобы содрогаться при мыслях о возможных последствиях.
Медленно подтянула к себе ноги ближе, приподнялась на локте и сонно зевнула, обнажая ряд ровных зубов. Во рту еще присутствовал странный привкус горечи, который надо было бы заглушить, но вставать так рано только ради такой мелочи совершенно не хотелось. Уже почти год  Марго все никак не могла решить как именно должен выглядеть ее распорядок дня и вообще в какое время суток она должна по идее бодрствовать. Такой проблеме помогала периодически накатывающая на тело болезнь. Она вгрызалась в кости, кусала мышцы и тянула до острой боли в пояснице. Но жаловаться не приходилось. Уж лучше так, чем вернуться в Ацилотс под крыло Мастера. Шмыгнув коротко носом, вампир махнула нервно рукой в сторону окна и неспешно поднялась на ноги. Белоснежная ткань ночного платья оттеняла светлую кожу, контрастировала с смоляной гривой, стекала по ногам к самым щиколоткам. Босые ноги касались пола беззвучно. Замерла около двери на мгновение, чтобы прикрыть глаза и прислушаться к звукам дома. Что-то Карла не было слышно. Неужели уехал куда?

Окружающий мир только лениво просыпался. Благо, что свет был совсем слабым и едва дотягивал до кровати. Можно было бы в очередной раз подумать о ставнях, но тоже сомнительное удовольствие - ощущать себя пленником положения. Потянулась лениво до хруста в костях и направилась в сторону кухни.

Пожалуй каждый день начинался именно оттуда. Легким движением руки разжечь огонь, поставить котелок и сообразить чем можно накормить Волаха. Благо, что сама Маргарет в подобного типа еде не нуждалась. Кончик языка упирается в клык, давит сильнее, пока в голове кружатся размышления. Не самые приятные, между прочим. Уже третий день Неф терпела неприятные позывы ощутить во рту мягкую, сочную и, главное, горячую кровь. Сглотнула голодно и потерла пальцами переносицу. Надо было отвлечься на что-нибудь. Например на готовку.
Кончик языка скользит по искусанным губам. Тейара ради. Она так и не научилась решать проблемы сразу, а не откладывать на потом.
В котелок холодным потоком выливается ледяная вода из ведра. Туда же отправляется сочный кусок мяса, заставляя домашнюю живность тут же навострить носы в сторону кухни. Теперь можно и позаботиться и о собственном виде.
-Доброе утро, - привычно приветствует Карла, вернувшегося со стопкой писем.  Совсем о них забыла.
Пальцы зарываются в густую черную гриву, аккуратно ворошат ее, приподнимают с почти обнаженных плеч. Перетянула широкой зеленой лентой в хвост.
-Что-то интересное? - подходит босиком к столу, на который были уронены несколько конвертов.
Почти все письма уничтожались на месте, прямо в почтовом ящике. Маргарет уже давно обратила внимание и запомнила имена тех, чьи послания Волаха не интересовали от слова "совсем". Так что их первым делом и отправляла на подпитку огня. Если этого не делать, то уже через пару-тройку дней стол Карла превратится в скопище ненужной бумаги. Затем пара писем из академии - их надо отложить в сторону. Пара неизвестных ей имен, а вот..
Маргарет напряженно замирает, держа в руках конверт. Увидеть послание для себя совершенно не ожидала. Мало кто из старых хороших знакомых знал где именно на данный момент осела вампир и потому ждать добрых вестей Неф как-то и не собиралась. Она оглядывается в сторону коридора. Карл видимо решил с утра пораньше заняться своими делами. Прикусила губу едва заметно и склонила голову. Пожелтевшая бумага выглядела не бедно. Конверт повернулся в тонких пальцах боком, словно бы вампир хотела проверить есть ли в нем что-то кроме послания. Никогда не знаешь что "доброжелатели" могли бы туда запихнуть. От одной мысли о крови мертвеца стало дурно. Даже запах бы этой дряни не хотела бы почувствовать, а с написавших станется.. Маргарет подходит ближе к котлу и пытается рассмотреть письмо на свет. Ничего кроме сложенного пополам конверта там нет. Может сжечь сразу?

Вздрагивает. Из недобрых мыслей вырывает искра, коснувшаяся руки вампира. Запоздало одернув руку, потерла пальцами место "ожога" и недовольно поморщила нос. Ладно. Успеется еще сжечь. Легким движением руки конверт отлетает в сторону стола, куда и приземляется, теряясь среди ложек и поварешек. Надо сначала порядок навести на кухне, сделать домашние дела, а потом уже думать. Одергивает пальцами тонкую чистую ткань и разворачивается на носках. Торопливо направляется в сторону своей комнаты, чтобы привести себя в порядок и дать время мясу  хорошенько провариться..

Подтягивает колени ближе к груди и обнимает их, положив подбородок сверху. Неожиданные письма с еще более неожиданными предложениями о помощи совершенно не выглядят дружелюбно. На то можно привести целый ворох причин. Во-первых, даже если существует такой доброжелатель, который решил заступиться за Маргарет, не факт, что это будет сделано без каких-то своих потаенных идей и желаний. Просто так в мире ничего не делается и даже Волах спровадил на все четыре стороны Мастера только потому, что тот вел себя нелицеприятно и покушался на чужое жилье. То есть еще неизвестно что там в голове написавшего письмо. Во-вторых, это вполне могла быть ловушка. Один раз уже "доброжелатель" продал Марго всего за несколько серебряных монет. Верить еще кому-то было бы весьма наивным решением. В-третьих, а что если примет помощь, а это навредит всем вокруг? Влезать снова в непролазный и неизвестный омут с головой не хотелось.
Едва двинула кончиками пальцев, подгоняя открытый конверт ближе к краю стола. Еще одно легкое дуновение ветра и языки пламени, что ютились в камине, сожрут бумагу с огромным удовольствием - вон уже искры подпрыгивают по копченым стенам, тянутся лоскуты огня выше. Вампир прикрывает глаза и склоняет голову, рассыпая вороные пряди по коленям, по плечам. Ей осталось потерпеть всего ничего до свободы. Еще четыре года и она сможет свободно выходить на солнце. Может не бояться, что тело будет ломать до боли, тянуть всем существом бросаться выполнять желания Мастера. А что если из-за этого клочка бумаги все будет разрушено? Крохотная надежда на свободу покачивалась на тонких ногах, готовая разбиться стеклом.
Вздохнув тихо, Маргарет тянет пальцы к письму и еще раз крутит его перед лицом, задумчиво ища в нем подвох. Уже восьмой раз пытается найти хоть что-то выдающее дурные намерения написавшего. Пока что не было обнаружено по сути ничего. Легкий тонкий аромат женских духов. Ровные линии витиеватых букв. Это все, что удалось обнаружить. Шумно вздохнув, сминает в кулаке пергамент вместе с конвертом и выкидывает в огонь. Пусть хоть кому-то будет хорошо.

Закрывает за спиной дверь. Меряет шагами комнату напряженно. Нервная дрожь пробегает по позвоночнику, рассыпается сводящей судорогой по плечам. Надо было принимать скорее решение. Мысли загоняли в угол. Кружили вампира по комнате, заставляли то опускаться на кровать, то снова оказываться на ногах. Хотелось что-нибудь разбить, что-нибудь уничтожить, чтобы снять эту тревогу. Вырвать сжимающиеся от нервозности кишки и наконец-то успокоиться. В собственном тихом омуте было хорошо. К ней туда никто не лез уже почти год, никто не требовал принимать сложные решения. Меньше всего хотелось лишаться уютного теплого места, где от тебя не требуют быть кем-то другим. Маргарет подходит снова к высокому шкафу и распахивает дверцы. Вещей у нее мало. Пальцы скользят по темной ткани плаща, сжимают край капюшона. Может рискнуть?
Отшагивает назад. Прикусывает губу и встряхивает смоляной гривой, пытаясь собрать силы в кулак. Может и стоит рискнуть. Страх заставил сделать еще один шаг назад. Меньше всего хотелось не вернуться в уютный угол, где была крыша над головой и ощущение безопасности.

может рассказать Волаху?

Да. Отличный план. Он, конечно же, его одобрит. Избавиться от не особо желанного гостя вполне было бы в его духе. Маргарет сжимает зубы до скрежета, аж в челюсти отдалось болью. Нехотя разжимает их и высовывает кончик языка. Прокусила опять. Да что ты будешь делать. Облизнувшись, сглатывает слюну с кровью и.. внезапно резким рывком поддается к шкафу, срывая с крючка мантию. Накидывает на плечи. Почему же об этом раньше не подумала? Ведь ей нужна кровь. Можно просто воспользоваться этой возможностью, причиной покинуть дом. А там уж как сложится. Подгоняемая желанием не передумать, Маргарет застегивает брошь мантии на шее и хватает с пола сумку. Поворачивает дверную ручку и замирает, прислушиваясь к происходящему в доме, чтобы понять где именно находится Волах. Отчитываться перед ним не собиралась, как собственно и особо вдаваться в подробности, а вот оставить записку вполне можно. Вроде как и предупредила, да и не придется выворачиваться.
Хмурится. Задумчиво ведет носом, вспоминая ничего ли не забыла взять с собой.

+3

5

Не просто так ветер врезался в разноцветные витражи окон минувшей ночью, и отвлекал веселящихся на банкете гостей. Следующий день ознаменовался непогодой, тучи заклубились на серебряном небе; за стенами особняка моросило. Даже воздух стремительно холодал, готовясь встретить зиму и её умертвляющее дыхание. В натопленном полумраке комнат госпожи Эвнике трещала древесина, снедаемая каминным пламенем. Казалось бы, Шанталь расслабленно откинулась на спинку кресла, в уютной атмосфере, располагающей ко сну и неге. Но это было неправдой. На самом деле её беспокоили ноющие боли в пояснице и хаотичный ворох мыслей. Лицо не выдавало внутренних метаний, не было свидетелем того бардака, который внезапно образовался в её голове. Бесцветный взгляд упирался в натюрморт на столе, а ладони мирно покоились на животе, оставляя примятости поверх шелковой ткани халата. Женщина, как с ней бывало весьма нередко, погрузилась в свои размышления с головой, а её тонкая фигура была обездвижена с полчаса.
Ответ на письмо не пришел, да колдунья, впрочем, и не надеялась. Будь она главной героиней этой истории, то наверняка бы побоялась и не возжелала беседовать с неизвестной личностью, принесшей недобрые вести. Предугадывая молчание, Шанталь назначила встречу сразу же; наведаться к незнакомке и передать ей информацию, даже помимо желания Маргарет, не представляло большой проблемы. Если ей не откроют дверь, она оставит письмо прямо в щели, между дверью и косяком, или протолкнет его внутрь прихожей, чтобы его не перехватили где-то по дороге, и оно точно дошло до адресата. А после того, как информация будет передана в руки, либо вынужденным вторым посланием, Шанталь распрощается с Халмоком и Вильданом, да отправится обратно в Ацилотс, в собственный, милый дом. По крайней мере, таков был её первоначальный план.
Свиток с руной лежал на столе. Госпожа Эвнике была готова к путешествию, но оттягивала и медлила с выходом. Было у неё какое-то дурное, эфемерное предчувствие, подкрепленное дневной беседой с хозяйской дочкой. Та заскочила к ней в гости, как воробушек, распытывая о ночном вторжении. Любопытное дитя. Как-то не задумываясь, младшенькая Верц решила достать из мешочка, спрятанного в небольшой ручной сумочке, костяные фигурки, её личный мантический инструмент. Таким интересным образом она заставляла работать своё «шестое чувство», и редко попадала впросак.
-Леди Шанталь, - говорила она своим мягким, кашемировым голосом, – я склонна считать, что Вас ждут какие-то крупные неприятности. И тут же, впрочем, добавляла неуверенная в собственных силах, - хотя, с учетом вчерашних событий, вряд ли я сказала Вам что-то новое.
Темный мастер безоговорочно поверила девушке. Интуиция младшей Верц говорила о том же, о чем говорила интуиция Шанталь, и в совокупности эти «предсказания» вызывали подсознательное желание завернуться в плед, остаться в гостеприимном доме, балуясь заморскими сладостями и отменным чаем. Вопреки разумному желанию, Шанталь одевалась. Среди неприятных змей ощущений высился нерушимый столп, всё на том же интуитивном уровне говорящий, что от этого визита нельзя отказываться. И она повиновалась ему. Много ошибок, совершенных в жизни, сполна доказали ей, что интуиции стоит доверять, даже когда она столь противоречива, как сегодня.

Мало кто знал о том, как Шанталь трепетно относилась к рунам. Волшебница видела в них тайную магию, глубокий сокрытый смысл, доступный только самым усердным и терпеливым. Даже активируя символ на свитке телепорта, привычном предмете её обихода, она вкладывала свою магическую энергию с крайней осторожностью и почтительностью, вглядываясь в узор линий. Можно сказать, это было её личной, минутной медитацией, приносящей спокойствие и умиротворение.
Переход не был долгим, Вильдан в один миг оказался позади, за спиной. Пелена темноты спала через долю секунды, и леди Эвнике неожиданно ощутила выбоину, заполненную грязью, куда, как в ловушку, угодил каблук её сапога. Не успела она сделать и шагу, чтобы исправить свое положение, как ветер, гонящий тучи из Вильдана к Халмоку, взметнул подол её полуночно-синей, бархатной юбки. Смирившись с нерадушным приветствием чужого поселка, и не теряя времени, женщина надела бесформенный балахон. В этой деревеньке ей не хотелось привлекать внимание. Зачем запоминать столь редких гостей и их экстраординарный внешний вид?
Таль повезло, почти сразу по прибытии ей удалось «поймать» селянина, управляющего телегой и движущегося в нужном ей направлении. Она села подле него на скамейку, и они тронулись в путь. Даже возница, согласившийся её подвезти, отметил, что его пассажирка худа, как ребенок, низкая, даже для человека и бела, как мертвец.
-Что завело Вас в наш Халмок, госпожа? – возница то и дело переводил взгляд с дороги на маленькую женщину, не выдержав гробовой тишины и заговорив первым.
-Работа, дела. – Шанталь всегда давала один и тот же, «стандартный», лаконичный ответ.
-А кем же вы по профессии будете? – любопытство плясало на мужском лице, особенно, когда он заприметил небедные одежды лоддроу, и подол юбки, расшитый серебряной нитью.
-Науки преподаю. – Уголок губы госпожи Эвнике дернулся вверх, то ли в улыбке, то ли в результате её невроза. Она не любила расспросы.
-Аааа, - понимающе протянул селянин незамысловатую букву, - та вы тогда, поди, к господину Волаху? Он же учительствует вроде, детишек наших поднатаскивает.
Брови Шанталь сошлись на переносице, и она потерла сухой, в мелких шелушках, подбородок. За эти дни её лицо сильно обветрилось, и нещадно зудело.
– Вот оно как. А что ещё о Халмоке расскажите? Тихо тут у вас?
-Ой, да знаете…-начал свой рассказ мужчина, не заметив того, что не получил ответ на свой вопрос. Тем самым, женщина ушла от разговора о самой себе и за пустой беседой, они с незнакомцем скоротали время и доехали до окраины поселения.
Мирно распрощавшись с помощником, и отблагодарив его серебряной монетой, Шанталь тревожно оглянулась назад. Хвоста за ней не было, и быть не могло. Женщина узнала о местоположении Маргарет от вампира с иглой. Они были её источником, а не наоборот. «Что же тогда?»
Госпожа Эвнике проверила свой скудный инвентарь, спрятанный в наплечную сумку: мешочек с монетами, свиток телепорта для обратной дороги, пару лечебных зелий, запечатанный конверт и извечный дневник, где она делала пометки карандашом, как и рабочие, так и личные.
[float=left]http://s7.uploads.ru/LcSr1.png[/float]
Ей оставалась лишь пара шагов до трехэтажного дома, «заросшего» разного рода кустами. Она, было даже, отвлеклась на созерцание голых веточек сирени, но тут же заметила движение. Дверь подалась навстречу, и женская фигура, облаченная в мантию, торопливо сделала шаг в направлении нежданной гостьи.
-О, - Шанталь расслабленно улыбается, - только не пугайтесь. Маргарет, верно? – Темный мастер чуть наклоняет голову, действует выдержанно, будто говорит со студентом, который не понял смысл домашнего задания.
-Нам все-таки нужно поговорить. Уделите мне пару минут? И пребывая где-то в своих мыслях, Шанталь прикрывает глаза и вслушивается в окружающий мир.

Скоро и здесь дождь нагрянет.

Отредактировано Шанталь Эвнике (2017-10-06 03:00:03)

+3

6

[float=right]http://s9.uploads.ru/tDQxK.jpg[/float]
Перо неторопливо скользило по строчкам формул и формулировок, периодически останавливаясь, дабы пометить ошибку или записать уточнение. Сегодня чаще, чем ожидалось от обычно усердного подопечного, чьи вечерние занятия Карл и отменил, зайдя лишь взять домашнюю работу с прошлой встречи да дать новое задание. Вдвое больше, разумеется, – чтобы сильно не радовался.
В часах мерно сыпались песчинки. И хоть они находились прямо перед глазами, пролетевшего времени мужчина не заметил вовсе, слишком погруженный в преподавательскую составляющую своей двойной бытности. Теневая же деятельность пока в его внимании не нуждалась, и хотелось верить, что в ближайшее время данное обстоятельство не переменится, а тем более – не выльется в связь с грядущими событиями, в наступлении которых Карл ничуть не сомневался. Открытым оставался лишь вопрос степени его в них участия, что зависело от предлагаемой госпожой Эвнике информации.
Маргарет молчала. Волах не знал даже, прочла ли она предназначенное ей послание, не то что - ответила ли, как не ведал, что вообще происходит с не касающейся его лично почтой. Впрочем, отчего-то не считал, что безответность остановит темную магессу от нанесения обозначенного ею визита. Если только его место не займут более приоритетные дела.
Чернила закончились, как всегда, внезапно. Писать пришлось действительно много – сложная тема не допускала коротких пояснений и однозначных ответов. Отложив перо, Карл размял занемевшую ладонь и взглянул на окно, за которым степенно сгущались пасмурные сумерки, разубеждавшие покидать дом без острой на то необходимости. Он бы не покинул. И подступавшие холода не добавляли настроя, обещая ежегодную тяжесть легенды о маскирующей перерождение расе. В прошлом сезоне он застудил уши так, что, казалось, инквизиторские застенки и те милосерднее к своим протестующим гостям. Впрочем, временная слуховая инвалидность всяко лучше бессрочной повсеместной, а утерянной жизни - и подавно.
Случайный сквозняк встрепенул бумаги, напомнив о не завершенном еще деле, и надо бы его закончить, пока мысли на тему не истерлись из сознания. За беглым взглядом по мудреным схемам и многострочным допущениям Карл только укрепился в таковом решении и выбрался из-за стола, а после – и из кабинета, в направлении той единственной в этом доме, кто ведал о местонахождении всех в нем вещей, поскольку поиски даже такой мелочи, как чернила, вводили мужчину в немалое затруднение.[float=left]http://s4.uploads.ru/RqDph.jpg[/float]
Деликатный стук в дверь комнаты Марго, чему он научился лишь спустя пару десятков нравоучительных нотаций, результата не дал, равно как и ее бесцеремонное затем открытие, с чем вампиресса смирилась спустя столько же равнодушных взглядов в ответ на оные нотации. Следующее популярное на оккупацию сожительницей помещение располагалось на первом этаже, куда Волах и направился, но докуда все же не дошел, найдя объект своих изысканий, едва спустившись с лестницы и бросив взгляд в холл, откуда ощутимо веяло холодом. При виде замершей за порогом фигуры, облаченной в уличную мантию и с сумкой в руках, холод прошелся и по лицу мужчины, вновь сковав размягчившиеся было за делом черты.
- Куда-то собираешься, Маргарет? – не без доли иронии прозвучал вопрос, заставив вампирессу обернуться, что открыло вид на причину ее ранней неподвижности, и шадос приблизился к дверному проему.
- Госпожа Шанталь Эвнике, - констатация признания. – Добрый вечер. Карл Волах, хозяин дома. Имел честь посещать ваши лекции, рад приветствовать в своей обители, - спокойно обратился мужчина и протянул руку ладонью вверх, дабы довершить положенный этикет. – Полагаю, вы хотите поговорить? Прошу, проходите, - Карл посторонился, пропуская магессу в холл, куда ступил и сам, затянув за собой Маргарет, за чем наконец прикрыл входную дверь.
- Желаете что-нибудь выпить? – продолжил хозяйскую роль Волах, приняв у обеих дам их накидки и даже повесив оные, куда полагается, и, непринужденно подталкивая вампирессу за поясницу, направился в парадную гостиную.
[icon]http://sf.uploads.ru/kzWiP.jpg[/icon]

+3

7

На секунду в голове мелькнула шальная мысль - а может просто притворится, словно гостья ошиблась? Маргарет даже принюхивается робко, ощущая какой-то едва уловимый приятный запах. Что же. Стоит признать, что успокаивающий и терпеливый тон "нежданной" гостьи подкупал. Вампир даже готова была смириться с тем, что ее застали врасплох, когда за спиной послышались шаги хозяина дома. Настроение пропадало с каждым движением окружающих ее людей. Во-первых, потому что хотелось все же есть. Пусть это желание и отходило на задний план, но все же. Голод еще никогда не был добрым помощником. Во-вторых, нежелательный визит говорил о том, что забиться в угол и ждать, когда буря пройдет над ее головой сама собой, не получится. Вряд ли кто-то выглядящий столь хорошо предпочел бы совершать такую поездку просто ради того, чтобы выпить чаю. 
- Куда-то собираешься, Маргарет?

а тебе все покажи, да расскажи..

Кончик языка нервно упирается в один из ровных зубов, давит, когда все же решила перевести взгляд на Волаха. Такое ощущение, словно ее застали за каким-то некультурным деянием! Да и вообще! Маргарет все же свободная личность или как? Она даже хочет огрызнуться во славу своего гадкого настроения, когда ситуация повернулась совершенно неожиданным боком.

- Госпожа Шанталь Эвнике. Добрый вечер. Карл Волах, хозяин дома. Имел честь посещать ваши лекции, рад приветствовать в своей обители.
Стоило мужчине открыть рот, как Нёф готова была открыть и свой, только не для приветствия или озвучивания собственной способности общаться. Она готова была уронить челюсть от удивления. Так они знакомы?!
Недобро смотря то на одну, то на другую персону, Маргарет все же покорно поддалась подталкиваниям в спину и довольно покорно отдала даже свою накидку с сумкой. Ей срочно необходимо было куда-нибудь ретироваться, чтобы все хорошенько  обдумать.
-Я за чаем, - выход нашелся как-то сам собой.

Итак. Кухня. Маргарет стряхивает с плеча невидимую пыль, словно бы она мешала жить. Дверь не закрывает, чтобы при необходимости слышать что происходит в доме. Не сказать чтобы Нёф была любителем подслушать, но пожалуй стоит держать ухо в остро, когда хозяин дома и неожиданная благодеятельница оказываются знакомыми. Мало ли к чему это может привести, в конце то концов? В голове роем кружились неприятные мысли. Они противно, нудно сопели, ворчали и бились барабанной дробью в висках. Они шептали своими змеиными языками сомнения, порождали едва ли не ревность и какую-то странную тревогу. Маргарет опирается ладонями о край стола и склоняет голову, рассыпая тяжелые черные кудри. Ей хотелось поскорее избавиться от появившейся проблемы и, к сожалению, предвестником этой проблемы была гостья. Как бы не говорили, как бы не кричала здравая логика и голос разума в один голос, но все равно появилось странное и неприятное ощущение, словно бы именно из-за Шанталь Эвнике и произошли все тревожащие вампира неприятности.
Марго поднимает руку. Кончики пальцев касаются лба, ведут выше, убирая назад с лица кудри и густые ресницы закрываются. Пока она в доме Карла - ей ничто не угрожает. Пока сам хозяин дома на ее стороне - ей не стоит бояться. Но..

а если отдаст? Если.. если ему это надоело?

Эти тихие, едва уловимые пересуды в поселке, отдающие горьковатым привкусом на языке. Эти неприятные, едва слышимые слухи по углам в дамских паутинах вязанных клубков, когда женщинам нечем заняться. Маргарет знала, что жить под крышей с мужчиной, будучи ему по сути то и никем - это не к добру. Но она ничего не могла поделать, меньше всего ей хотелось снова терять свой теплый угол, где есть защита, уверенность хоть в какой-то безопасности.
Бледные ладони трут щеки, разгоняют кровь и Нёф наконец-то ставит воду кипятиться. В глиняный чайник падает горстка сухих трав из мешочка, затем еще несколько лепестков мяты, щепочка корицы. Поведя носом, оглянулась по сторонам в поисках излюбленной банки, в которой держала сушенные цветы. Неплохо бы и их в чай добавить, но раз опять банка пропала  в никуда, то и ладно. Перелив аккуратно кипяток в чайник, закрыла его крышкой и потерла щеку. Теперь надо было что-то сообразить к самому чаю, но кроме свежего хлеба, который Марго только утром испекла - ничего из вкусного особо не было. Так что вампир, признаться весьма увлекшись приготовлением всего для чая, торопливо порезала на ломти хлеб со злаками, поставила плошку густых сливок и небольшую, но горячо любимую вазочку с мёдом. Расставив все аккуратно на поднос, мягко повела рукой, направляя все сооружение в гостиную. Настроение даже немного приподнялось и Марго уже более смело окинула взглядом гостью, перед которой в центр стола опустился поднос, а следом уже и сама Нёф аккуратно поставила кружку, кончиками пальцев придержав ее, чтобы она не звякнула о столешницу.
Строгий взгляд скользнул в сторону камина. Негромко раздраженно фыркнув, Маргарет заставила остаток дров заскрипеть, негромко ворчливо затрещать и выбросить вверх сноп искр.

С чего начинать надо было разговор неизвестно. Собственно и стоит ли его начинать лично Ей, так как не Нёф пришла в гости. Разлив по двум чашкам чай, она со странным удовольствием ощутила как по полу потянуло теплом от камина. Аккуратно провела пальцами по ткани юбки, убирая ее под себя и опустилась на мягкую сидушку. Локоть уперся в подлокотник, голова чуть склонена и внимательный взгляд алых глаз без смущения впиваются в Шанталь Эвнике.

Первая волна недоверия и страха пропали. Сглотнув коротко вязкую слюну, Маргарет почти что не моргая принимается рассматривать гостью. Стоит сказать, что Шанталь вызывала в ней какую-то легкую ноту уважения - за внешний вид, за гордую осанку, за странную силу в глазах. Такие люди не делают пакости из-за спины или же ведут весьма изощренную игру. Но нельзя не обратить внимание и на Карла, который сидел с ними в одной комнате и выглядел весьма расслабленно и вполне.. дружелюбно. Вряд ли небезызвестный вампир решил бы строить пакости через подобных людей. С другой стороны, а вдруг она наоборот хочет усыпить бдительность Марго, чтобы сделать Карлу предложение, от которого он не захочет отказываться?
Пришлось моргнуть. Прикрыть на секунду глаза и перевести взгляд на женские кисти рук. Когда голод шкребет глотку, сворачивает кишки тесным узлом настроение у обращенной портится. Она становится нервной, нетерпеливой и весьма раздражительной. В голову лезут мрачные мысли и думать о том, что кто-то по доброй воле хочет помочь. Просто так. Ни за что. Становится очень сложно, разве что голос разума вбивает эту идею почти что насильно, оставляя мысли горячими гвоздями среди опустошенного поля недоверия. Кончиков языка коснувшись нижней губы и легко ее прикусив, Маргарет молча слушала беседу двух присутствующих, краем сознания понимая, что прислушивается не к их словам, а скорее к тому, что происходят на фоне. Звонкий перелив стука ложек о чашки. Треск поленей в камине. Голос ветра в трубе. Стрекочущие угли на кухне.
-Вы ехали на телеге? - наконец подала голос Нёф, прекратившая рассматривать наконец-то гостью, - Выглядите уставшей.
Может быть приготовить Вам что-то посытнее?

Морщинка на лбу разгладилась. Вампир улыбнулась уголками губ и даже чуть продемонстрировала зубы в столь радушном жесте. в какой-то момент ей удалось расслабиться и наконец-то отогнать плохие мысли, решив, что будет что будет и уж лучше быть радушным хозяином, чем зверем в клетке. Поймав взгляд Волаха, ответила ему едва заметными искрами в глазах.

+2

8

Диалог некрасиво начинать на пороге дома, так издавна заведено. У девушек иные роли; Шанталь не львица, а Маргарет – не лань, чтобы ловить её, как жертву, загнанную в угол собственных садовых владений и насильно принуждать к дискуссии. Появление второй фигуры в дверном проеме не было большой неожиданностью, но все же удивило гостью, расставив всё по своим местам. Проще говоря, сыграв на руку, как туз в рукаве у шулера, изъятый в самый подходящий момент. У мужчины была деловая хватка, он очень умело и быстро разрядил возникающую неловкую ситуацию, тенями скользящую по лицу Маргарет и выдававшую её опасения и желание пойти на попятную. Мало того, хозяин дома был смутно знаком госпоже Эвнике – она видела его лицо, но личного общения, к сожалению, не смогла припомнить. Посещение её лекций звучало как известие о вручении драгоценного подарка, потому Шанталь позволила поухаживать за собой и отдала накидку в бледные жилистые руки.
-И вам здравия, господин Волах. Пожалуй, вы сделали мне слишком большой комплимент. – Шанталь склонила голову в знак уважения, но выражение её лица совершенно не изменилось. – На счет цели моего визита – вы совершенно правы. Я приехала, дабы побеседовать с вашей сожительницей. Вы не будете против этого разговора и моего присутствия?
Этих вопросов требовал этикет; в иной ситуации Таль, конечно же, никакого разрешения бы не спрашивала. Говоря откровенно, она бы предпочла поболтать о том и о сем, или обсудить новаторские теории в сфере магии, а может быть, даже, обсудить нюансы практикумов с коллегой, да только этой возможности на данный момент не представлялось. Впрочем, и чай, за которым отправилась вампирша, вызывал у неё только положительные эмоции. Конечно, если прекрасная черная лилия не приправит его своим недовольным взглядом вместо сладкого сахара. Тогда он получится негодным к потреблению.
Как не крути, Шанталь никогда не понимала, что вызывает ревность у вполне себе милых леди в её сторону; неужто она похожа на похитительницу сердец или на ту, кто предпочитает мужское тело хорошей книге? Неужто на эти мысли их наводит только то обстоятельство, что она женщина? И то, что теоретически, любая женщина может увести твоего драгоценного из под самого носа? Магистр нахмурилась утонув в недобрых мыслях и невзначай осмотрела обстановку незнакомого ей места. И незаметно запуталась в паутине философских раздумий который раз за день, а когда пришла в себя, то обратилась к Карлу с заметным интересом, присаживаясь в кресло:
- Как ваши учительские успехи? Вы преподаете только в Халмоке? Сколько здесь набирается учеников?
Спустя некоторое время, как вампирша вернулась в комнату и оперлась на подушку, подобно царице, легкая рука Шанти потянулась к чашке чая, но застыла, прерванная вопросом Маргарет, которая, вроде бы, взяла свои опасения под контроль. Шанталь тихо, едва заметно, рассмеялась странным вопросам:
-Ну что вы, это мой парадный вид. Не выгляжу вкусной, правда? – Этакая полушутка, полунамек. – А чем вас не устраивают телеги? Это необычное средство передвижение в ваших краях, Маргарет? Как думаете, лучше телепортировать коня или пригнать повозку из Вильдана?
Ни капли злости, только безликая ирония в кашемировом, хрипловатом голосе.
-Не стоит переходить к плотному ужину. Право, я не хочу доставлять Вам и Вашему другу неудобств, и заглянула только на неприятный для Вас разговор, и посему не хочу его затягивать. Так что, с вашего, господа, позволения, начну. Понимаете, я заступилась за Вас, Маргарет, на ужине у леди Верц. Может, вы слышали об её чудном вине, и поймете, о ком идет речь. В дружеской обстановке совершенного мною визита, крайне противно было услышать выражения, изреченные в сторону какой-либо особы моего пола, да и признать, сначала я подумала, что они намереваются навредить кому-то прямо в этот же вечер и испортить репутацию моей доброй знакомой. «Содержанка. Кто – её спохватится? Её должно вернуть к хозяину, предварительно подпортив личико». – Закончив вступление не дословной цитатой, но передавшей смысл услышанной ею беседы, Шанталь наконец коснулась холодными пальцами ручки чашки и глотнула чаю, утонув в запахе горячей воды и мяты. – Обычно, так говорят о собаках или рабах. Согласны? Логично, что по моей просьбе их отправили вон. Ночью же, ещё один их друг наведался ко мне в гости, и явно не по моему приглашению к пиру страсти или возжелав жаркой ночи. Пожалуй, он хотел сделать меня ещё более холодной, чем я есть. А то есть – мертвой. А я, вроде бы как, умирать не собиралась ни в тот день, ни в последующие тоже. Вот и не умерла. Увы, мне пришлось выпытывать у него информацию через силу и не самыми приятными методами. И то, что я узнала, напрямую угрожает Вам, в виде неких персон. Вам знакомы Виктор и Корний? Они довольно близки друг-другу. Не разлей вода. Мутная вода, такая, как и их планы.

+2

9

[float=right]http://s7.uploads.ru/fExVh.jpg[/float]
Поспешно отбывшую на кухню Марго Карл проводил взглядом почти удивленным, ибо даже такой чурбан, как он, не мог спутать гостеприимство с бегством. Словно целью визита госпожа Эвнике объявила не разговор о жизненно важном для них обеих, а темномагический кворум с показательной практикой на обращенных вампирах. Впрочем, к чаепитию шадос был расположен едва не больше, чем грядущей теме, а потому удивление если чем и подкрепилось, то разве что нетерпением. Лишь бы вампирша действительно пошла исполнять обозначенное, а не завуалировала отступление к задней двери, чего ей, конечно, лучше не делать, ибо после его приготовлений к чаю о чистоте на кухне останутся только образы в памяти. А именно этим мужчина займется, брось Маргарет свой домохозяйственный долг. Не ловить же ее помчится, таки гнаться за клыкастыми, не будучи таким же, - заведомо гиблое дело, к тому же на улице холодно, тогда как организму голодно, да и гостья ожидает.
На счастье, корни смурных мыслей не развились в древо дурных поступков, и Нёф действительно просто заварила чай, еще и прикус добавила, заслужив от Волаха родственный к благодарности взгляд. Гостья, меж тем, явно не ощущая скованности нового места, расположилась вполне вольготно и даже затеяла было отвлеченные вопросы. Мужчина тоже неловкостью не хвастал, небрежно откинувшись на спинку кресла, однако светский порыв подержал без должного энтузиазма.
- Справляюсь, спасибо. Нет, окрестные поселения также испытывают надобность в моих услугах. Учеников более чем хватает. Магический потенциал Запада наконец начинает раскрываться. Думаю, уже скоро Вильдан обрадует новостью о собственной магической академии, - достаточно безучастно, чтобы показаться равнодушным, ответил шадос, не задав в ответ ни единого вопроса, что в приличном обществе вполне могло быть засчитано грубостью. Но что поделать, интерес к ученической обстановке на просторах Лордора закончился для него на пороге его кабинета, или точнее - с появлением вестницы более занимательной темы.
Благо, в образовавшуюся паузу удачно вклинилась Марго и даже растормошилась на проявление участия, пусть, возможно, и неискреннего. По крайней мере, именно это услышал в вопросах вампирши Волах, оттого ответная ирония госпожи Эвнике вызвала, как минимум, недоумение. Темная магесса явно не относилась к располагающим к себе персонам, если сама того не хотела. Впрочем, не грешнику судить, да и ожидаемому разговору наконец был дан зачин. Мужчина как раз дожевал последний ломоть из блюда, не будучи при том уверен, достался ли гостье хоть один.
Шанталь Карл выслушал крайне серьезно, никак, правда, не отреагировав ни на один заданный по ходу вопрос, ибо сразу отметал в разряд риторических, но пару раз бросив на Марго внимательный взгляд. Монолог, меж тем, вышел достаточно кратким и при этом, увы, не то чтобы емким. Шадос даже испытал нечто сродни разочарованию. Повисла тишина, в той же мере тягостная, сколь и задумчивая, нарушаемая лишь потрескиванием поленьев да звуками раскуривания трубки. Не меняя ни расслабленности в позе, ни строгости в лике, мужчина выпустил первый клуб ароматного дыма и наконец повел ответ.
- Поддаться мстительной вспыльчивости, безусловно, было опрометчивым с их стороны поступком, и я рад, что хлад их помыслов вас не коснулся, - не без ироничной искренности ознаменовал он формальную часть. - Однако не совсем пока понимаю, что привело вас на наш порог собственной персоной? Прискорбно, что ваше благородство обернулось для вас отчасти связанной с Маргарет проблемой, но едва ли мы сможем компенсировать доставленные вам неудобства. Да и не скажу, что есть готовность брать ответственность за деяния чуждых нам персон. Впрочем, позволю себе усомниться, что вы прибыли сюда именно за этим. Но ничего, в сущности, нового или конфиденциального мы пока не узнали. Как вы верно писали, отнюдь не секрет, что «некие вампиры наточили свои клыки» на мою подругу, - ухватился Волах за предоставленную магессой интерпретацию их с сожительницей взаимоотношений, стараясь не обращать внимание на собственно вампиршу, только что узнавшую о его беспардонной манере совать нос в чужую переписку, - а вкупе с ней - и меня, также имевшего возможность стать непреодоленной преградой в исполнении их планов. Если вам интересна подноготная этих неприглядных событий, то она, - на молчаливый вопрос Маргарет лишь смутно пожала плечами, - особой тайны не представляет. Детали оставлю на волю Маргарет, скажу только, что определенное время она пребывала на попечении некого Лукаса Торна, торговца мелкой руки драгоценными камнями. Лукас оказался не самым любезным месье Лордора, и межличностный конфликт развел его с Маргарет пути в разные стороны, с чем он, однако, не согласился, несколько раз попытавшись вернуть их дорогам единое направление. Если мне не изменяет память, последняя попытка состоялась год назад, с которой мне и довелось столкнуться лично и, как думается, доступно объяснить месье бессмысленность его дальнейших притязаний. Собственно, оный год нас никто не беспокоил. Впрочем, сильно подозреваю, что успешность нашей с Лукасом договоренности в немалой степени основана на том, что срок опеки истекает всего через несколько лет, после чего месье будет практически не властен над свободой Маргарет, и ему нет смысла ставить на кон свою репутацию, а то и жизнь.
Мужчина не сопровождал свой монолог никакой жестикуляцией, даже тон его голоса почти не менялся от факта к факту. Только спокойное повествование и прямой взгляд на строгий стан магессы. Так было до сего момента. Вдохнув очередную порцию табачного дурмана, Карл повертел перед глазами резную, явно коллекционного вида, трубку и, более не упуская ее из обзора, почти вкрадчиво продолжил:
- Видите ли, госпожа Эвнике, с того момента я не исключал наличие угрозы с его стороны, однако ее условия тождественны угрозе от повозки на оживленных улицах Вильдана. Даже обличение оной в конкретные персоны... а это прихвостни Лукаса, верно, Маргарет? - получив утвердительный отклик, шадос кивнул собственным мыслям. - Даже обличение угрозы не способствует принятию каких-либо мер. Закон таков, что до непосредственного столкновения нет никакой основы для официальной защиты. Предупреждение же оной чревато последствиями. Я тоже темный маг, и мы с вами, как никто другой, понимаем щепетильность нашего положения как в целом, так и при использовании наших возможностей в частности. Потому, более не фантомной мне видится угроза вашему положению, нежели жизни, - в связи с предпринятыми вами методами в отношении опрометчивого бедолаги, побеспокоившего ваш ночной досуг. И здесь я вернусь к вопросу вашего визита: вы узнали только пару имен, или у мутных планов все же имеется определенный вектор? - взгляд вновь переместился с трубки на магессу.

[icon]http://sf.uploads.ru/kzWiP.jpg[/icon]

+1

10

Во рту еще оставался неприятный привкус горечи, который отзывался еще и зудом в деснах. Признаться честно Маргарет не была в восторге от появления гостьи и вовсе размышляла на тему того, что без этого визита и без письма ей жилось бы куда спокойнее. Но теперь все произошедшее более походило на крошечную занозу, забившуюся глубоко под кожу. Как ни извернись, а всё равно неприятные ощущения и даже боль будут - придется избавляться от заразы, разрывая плоть до крови. Густые дрожащие ресницы сомкнулись, брови вздрогнули и хмуро чуть изогнулись. Всё выражение лица выдавало лишь болезненную неприязнь ко всему происходящему.
-Ну что вы, это мой парадный вид. Не выгляжу вкусной, правда?
Выражение лица тут же сменяется на недоуменное, будто бы вампир пытается понять только что сказанное. Цепкий взгляд прыгает по плечам, по рукам и обуви гостьи с привычной скоростью оценивая чужой наряд. Что же. Халмокские барышни удавились бы от зависти, если бы узнали примерную стоимость тканей "парадного" костюма гостьи. Сшито явно не в каком-нибудь подвале подмастерьем любителем, а уж если присмотреться к качеству стежка, то и вовсе отпадут все сомнения в дороговизне подобного вида. Но выглядела она и правда не вкусно.

не вкусно же?

Сглатывает коротко и торопливо отгоняет от себя противные мысли. Сколько бы лет не была бы Марго вампиром, а всё равно иногда ее тянуло не на самые светлые размышления. Лишаться клыков совершенно не хотелось.
-А чем вас не устраивают телеги? Это необычное средство передвижение в ваших краях, Маргарет? Как думаете, лучше телепортировать коня или пригнать повозку из Вильдана?
Это она сейчас так издевается или все же настроение действительно было так себе? Пожав неопределенно плечами, едва успевает прикусить кончик языка, чтобы не прокомментировать различные способы перемещения вроде "в ступе" или "на метле". Мало ли какие чудеса умеет творить так, на чьи лекции ходил Волах. А это, в понимании обращенной, все же был неплохой такой показатель уровня.
-В основном людьми, - пожимает плечами неопределенно, - в моих краях передвигаются не на телегах..в основном.
  Те края усыпаны золотым песком, кусающим босые стопы. В тех краях, где фиаллэ просыпалась ранними утрами этот песок был еще с ночи холодным и облизывал пальцы. Там люди не часто используют телеги, если уж не говорить про города. Но это всё больше походило на мираж. Иллюзия среди огромной, бесконечной пустыни под палящим солнцем. Тонкая бледная кожа вампира не перенесла бы даже крошечного солнечного лучика, а что уж говорить о целом море света. Маргарет кончиками пальцев перекидывает тяжелые тёмные волосы через плечо. Она сама отказалась от прошлой жизни, глупо думать об этом сейчас.
Взгляд невольно коснулся кружек с душистым чаем, в которых плясали отблески огня. Ей нравилось быть тут. Жить в Халмоке, заниматься домашними делами, ворчать на лесную нечисть и на Карла в том числе. Весь дом казался вампиру крепостью, в которой было тепло и уютно. Это ощущение заползало под кожу, растекалось по мышцам и щекотало нервы своим вязким теплом. Каждый день, что был проведен тут, в этих четырех стенах, был каким-то особым подарком. И Маргарет хотела сохранить подобное положение, пусть и не самым справедливым образом. Слишком много всего было предложено, чтобы от этого отказываться. Но сейчас её снова ловили за глотку длинные ледяные пальцы холода и страха. Если Лукас, будучи весьма мерзким и подлым типом, если он, получив по заслугам отступился, то его товарищи вполне могут пойти и дальше. Чего стоит только её возвращение "домой". Желудок стянуло болезненно. Тошнотворный привкус горечи во рту и болезненный зуд усилились, заставляя вампира пропустить несколько слов, а может и предложений из рассказа гостьи. Женщина говорила своим спокойным уверенным тоном, словно бы зачитывала лекцию и как-то все сказанное проходило мимо сознания вампира. Та даже не заметила взгляды Волаха, продолжая в задумчивости топить свой взгляд в огненных отблесках..
  В возвращении домой участвовали трое. Лукас и два его близких друга, кажется они были партнерами по бизнесу, а может быть и нет. В любом случае оставалось лишь надеяться, что не эта парочка устроила представление на чужом приёме. Иначе.. ничего хорошего ей не светит. Кажется в комнате стало холоднее, не смотря на то, что сама вампир была одета не в тонкую ночную. Поежившись, словно от холодного ветерка ощутимого только ей, Маргарет потирает пальцами локоть.
-Обычно, так говорят о собаках или рабах. Согласны?
Так говорят о тех, кому некуда деваться. О тех, кто обязан исполнять каждый приказ даже против своей воли. Потому что за неповиновением всегда будет следовать наказание, даже пять лет спустя. Это больше походило на гильотину над головой, что может рухнуть при чужом вмешательстве. Бледные губы на секунду плотно сжимаются до тонкой нити, сдерживая ответ. Меньше всего хотелось думать о пережитом.
-Ночью же, ещё один их друг наведался ко мне в гости, и явно не по моему приглашению к пиру страсти или возжелав жаркой ночи, - Маргарет поднимает все же растерянный взгляд. Неужели действительно пошли так далеко? Обычно те вампиры, которые ей были знакомы, действовали весьма аккуратно и не подставляли лишний раз себя под удар. Но чтобы так! Видимо их планы действительно имеют размах больше, чем пьяные разговоры в кругу знакомых, - Вам знакомы Виктор и Корний? Они довольно близки друг-другу. Не разлей вода. Мутная вода, такая, как и их планы.
При упоминании знакомого имени Марго невольно сжала  пальцы, впиваясь ногтями в ладонь. Коротко выдохнула носом и повернула чуть голову, бросая внимательный взгляд через плечо. Одно из имен вампир знала слишком уж хорошо.
-К сожалению, да, - отозвалась скорее на риторический вопрос, - Виктор близкий друг Мастера. Частенько за..заходил в гости, - словно бы в небрежности дернула плечом, на деле же стараясь смахнуть с себя наваждение таким простым жестом.

  Ей совсем не хотелось покидать Халмок. В прошлый раз, когда через этот порог дома перешагнул Лукас, Маргарет готова была поклясться, что скорее уж выпьет ведро мертвецкой крови, чем пойдет с ним добровольно. Голова начинала болеть. Напряженная пульсация в висках заставляла поморщиться, потянуться тонкими пальцами к лицу и потереть вновь щеки. Вся ситуация походила больше на плохой спектакль, который можно увидеть во время ярмарки. Она - зритель, ищущий историй о драконах, прекрасных костюмах и великих открытиях. А ей рассказывают о мерзости живых душ, о подлости и о том, что руки женские в кандалах чужих игр. Быть на кону не хотелось. Хотелось подскочить, сбросить с себя давящую боль и броситься прочь. Подняться на второй этаж, закрыться в спальне, устроиться под пухлым одеялом и не пускать к себе никого. Да разве кто-нибудь позволит ей такую роскошь?
-в связи с предпринятыми вами методами в отношении опрометчивого бедолаги, побеспокоившего ваш ночной досуг. И здесь я вернусь к вопросу вашего визита: вы узнали только пару имен, или у мутных планов все же имеется определенный вектор?
Маргарет надеется, что известны лишь имена. Тогда весь этот визит сведется лишь к неприятному осадку, мытью посуды за внезапной трапезой и отбыванием вампира в излюбленном перебирании книг, ведением конспекта с котом под боком.
-Вектор имеется, но мне он не очень понятен, - Шанталь делает небольшой глоток, - вы можете навестить бедолагу и расспросить его лично.
-Он жив? - кажется на сегодня итак сюрпризов было достаточно, но видимо нет. Вампир смотрит на гостью с неким подозрением, а потом переводит взгляд на Волаха, дабы убедиться насколько можно верить словам.
-Был соблазн оставить столь неумелого гостя в списке пропавших без вести, но боюсь, что тогда рано или поздно могли бы возникнуть вопросы..
Вампир едва ли не подпрыгивает на месте и торопливым шагом направляется к одному из ящиков. С глухим деревянным звуком тот распахивается от резкого рывка, чтобы в него тут же нырнули сразу обе женские руки. Вытащив из недр содержимого пергамент, Марго бросилась искать графит.
-Будьте так любезны, - отодвинув почти на край столика поднос с кружками, чайником и пустой тарелкой, Нёф прижимает пергамент ладонью к поверхности и протягивает карандаш, - Прошу, мне нужен адрес..или где я могу найти его.
Потому что в голову закралось неприятное ощущение подвоха. Не станут сувать свой нос недоброжелатели в дом Волаха - за это Марго могла ручаться собственными клыками, но если они уж затеяли что-то, то жди беды. В некогда темных бордовых глазах теперь яростно горела ярко-алая радужка, отражающая свет от огня.
Надо торопиться. Что-то делать.
Лукас может быть и кажется эгоистичным, трусливым и высокомерным уродом, но в его голове всегда могут возникнуть самые неприятные идеи. Уязвленный вампир, помешанный на достижении какой-то цели - это слишком опасно. Нёф не могла бы сказать даже, что она будет в безопасности через несколько лет, а значит.. надо прекращать все посягательства как только они возникают. Огромных трудов стоило сдержаться и остаться на своем месте, не броситься прочь. На этот раз не ради поиска убежища или угла, в который можно забиться. Нет. Совсем нет! Надо как можно скорее убедиться хотя бы в том, что вампирская месть распространяется лишь на саму Маргарет, потому что.. когда-то давно два человека имели неосторожность повлиять на дальнейшую судьбу девушки. Один из них и вовсе "выкрал" ее из дома Мастера. А значит.. подозрение ползло ледяными сороконожками по спине, обхватывало позвоночник в болезненных думах. Взгляд остановился на Волахе.

Он сможет за себя постоять. Сможет. Обязательно сможет.

Потому что Нёф видела как светловолосый маг оставил Лукаса с пустыми руками, выгнал из собственного дома, выкинул, как шкодливого щенка. Никогда бы не подумала, что кто-то может обладать такой ужасающей

и такой будоражащей

силой. Так что волноваться, наверно, стоило бы не за Карла, а за то, что произойдет После его вмешательства. Хотя оно и к лучшему.

+1

11

- Прошу, мне нужен адрес..или где я могу найти его.
Отрадно, что думы Марго приобрели деятельное направление, независимо от характера намерений, не то волны исходящих от нее переживаний грозили потопить даже таких малоэмоциональных представителей разумного мира как лоддроу, и неважно, что один из них давно бывший. Топиться Карл не желал, такой нервозности не понимал, а потому постепенно раздражался и был близок, чтобы внести успокоительную лепту на магической основе - темной, разумеется, - и присутствие почтенной гостьи его бы ничуть не смутило. Однако обошлось, и можно было вновь полноценно сосредоточиться на предмете разговора, который, впрочем, за отсутствием новых данных подходил к логическому завершению.
- Расспросим, - кивнул шадос, пока диктовались ориентиры на место заточения незадачливого лазутчика, присоединиться к визиту коего магесса отказалась, сославшись на более насущные дела, как отклонила и предложение заночевать в Халмоке, но согласилась принять телепортационный свиток.
После чего Карлу оставалось лишь еще раз выразить сочувствие о настигнувших в досужий час проблемах, поблагодарить за предупредительный визит и пожелать благополучия в оставшийся период в вампирской столице. И получить зеркальный отклик вежливости. Им обоим то было нужно, как торговке скидки, но этикет требовал. Впрочем, в отношении госпожи Эвнике соблюдение прохладных приличий для Волаха предпочтительнее неформального сближения - что-то в этой женщине заставляло держаться в постоянном напряжении, оттого растворившуюся в пространстве фигуру он засвидетельствовал не без внутреннего облегчения и не иначе как на контрасте впечатлений тронул плечо стоявшей рядом вампирши.
- Выдвигаемся сейчас, но мне нужно несколько минут на сбор. Можно ожидать, что акты самодеятельности ты придержишь до более располагающего к ним случая? - получив скорее рефлекторный, нежели осознанный кивок, мужчина тем не менее оным удовлетворился и направился на выход, и уже в дверном проеме обернулся: - Пересмотри пока свою сумку - так ли тебе нужно то, что ты там нахватала.
Грядущая вылазка диверсионного характера не располагала к полному обмундированию, так что упомянутый сбор ограничился лишь сменой домашнего наряда на чернильного цвета уличный, не стесняющий активных телодвижений, да пристегнутыми к поясу магической сумкой и обычным кинжалом, имеющимся едва не у каждого второго фатарийца, вильданца - так точно. В конце концов, в глазах вампирши он всего лишь не обделенный темной силой условно-порядочный посельчанин преподавательской профессии - пусть по возможности так и остается.
Маргарет была найдена ровно там, где и оставлена, что радовало, хоть и не радовала сама перспектива иметь ее на хвосте. Шадос в принципе привык работать в одиночку, а уж пара в лице напуганной до фикста обращенной с неистекшим сроком мастерского влияния точно не вселяла уверенности в отсутствии сюрпризов. Оставалось надеяться, что многолетний опыт скрытного существования не даст ей наделать глупостей.
[float=right]http://s4.uploads.ru/AuD3h.jpg[/float]
Блажен, кто верует!
Не будь отточенных до бессознательности рефлексов, ловил бы сейчас воздух, но они имелись, и ладонь успешно сжала ворот накидки. Однако праздновать успех предприятия было рановато, ибо под действием инерции, да еще вампирской, мужчина поехал вслед. Только через пять метров не без магистерской аргументации земельно-органической направленности бесплодная роль плуга сменилась безапелляционным покоем висельного столба. Благо, предусмотрительно свободный покрой одеяния не мешал мышцам прибавить в объеме.
- Стоять! - гаркнул «столб» с рычащей тональностью - побочный эффект оперативных изменений, что, впрочем, тут же был ликвидирован.
Выполнить наказ в подвешенном положении представлялось затруднительным, но Карла такие мелочи бытия волновали мало, еще и потряс для пущей убедительности, затаенно-мстительно так, в память за былое. Шадосу в принципе положено, а не один месяц травимому какой-то гадостью шадосу - тем более. Надо отдать должное портным, ткань даже не треснула от таких измывательств, но сам захват слишком ненадежен, чтобы удержать вампиршу еще хоть полминуты. Однако мужчина пошел на риск и потратил это время, чтобы осмотреться.
До нынешнего момента вылазка протекала вполне спокойно. Пленник был заточен в захолустных перипетиях портовых складов (откуда столичной магессе они ведомы - загадка, но главное, что и Волах тут не терялся), куда они с Маргарет переместились с помощью все тех же свитков. Погодное уныние простерлось и здесь, причем из-за близости залива в еще большей концентрации, однако от заманчивого предложения вампирши прикрыть их хотя бы от мороси пришлось с сожалением отказаться - во избежание внимания на магическую активность. И хоть нужное место нашли быстро, успели подмокнуть и подмерзнуть, оттого душевной теплотой, без того ввиду самой цели не шибко имевшейся, не отличаться. Но это вовсе не повод разъяренно бросаться, едва завидев объект оной цели. Тот, к слову, как будто пребывал в мире грез, однако мужчина не мог поручиться, что это не обманка.
Находились они в подвале одного из заброшенных складов. Просторное помещение, площадью вторящее весь верхний уровень, который подпирало с десяток несущих столбов. Пол усыпан грудами трухлявого хламодья, плачевное состояние которого мешало судить о некогда хранимых здесь вещах, да и желания разбираться особого не было. Где-то из утроб ящиков мявкнула кошка, выражая недовольство от очередного вторжения на ее территорию, хозяева же потолочного пространства за непрошенными гостями пока что наблюдали молча и бездвижно. Иных живых, равно как и неживых, обитателей подвала замечено не было, и внимание вернулось к мужчине средних лет, мудрено стянутому ремнями возле одной из стен.
- Это который? - взгляд на вампиршу.

[icon]http://sf.uploads.ru/kzWiP.jpg[/icon]

+1

12

Кажется из бессильной задумчивости Маргарет вывела именно тяжелая ладонь, опустившаяся на женское плечо. Вздрогнув, словно бы от неожиданности, девушка наконец более осознанно обводит взглядом комнату. Ей и правда не хотелось погружаться в это болото с головой вновь, но видимо спокойно дождаться не судьба.
- Пересмотри пока свою сумку - так ли тебе нужно то, что ты там нахватала.
Простое поручение показалось совсем уж странным сейчас. Оставалось лишь неопределенно пожать плечами. Признаться честно, Маргарет скорее бы уж сменила наряд на более удобный, но эта мысль быстро потерялась за другой, более важной. Провожая взглядом Волаха, Нёф испытывала самый настоящий укор совести и стыд. Брови чуть изогнулись, недовольно проложили над переносицей раздраженную морщинку. Вёл бы себя Карл так же отзывчиво в других обстоятельствах? Вряд ли. Скорее бы уж сплавил на все четыре стороны самостоятельно разбираться со своими проблемами. Да оно и к лучшему было бы, если честно. За жизнь ей действительно помогли трижды, точнее сказать спасли шкуру. И по доброй воле и в честных обстоятельствах из этих трех раз лишь один.
Алый взгляд скользит по пустым чашкам и тарелке, в которой некогда лежали ломти испеченного хлеба. Тонкий аромат выпечки еще держался где-то рядом, смешивался с запахом от горящих дров и едва уловимым теплым следом мятного чая. Шумно втянув воздух носом, будто бы успокаивая себя домашним уютом, Нёф склоняется и подхватывает легко поднос, чтобы убрать его на кухню. Собственная сумка была найдена в коридоре рядом с накидкой. Пальцы пробежались по резным пуговицам на ключицах, аккуратно стягивая ткань.
-Карл.. - не поднимая глаз на мужчину, - спасибо.

Порывы соленого мокрого ветра всё норовили сорвать с головы капюшон, тем самым из раза в раз проверяя на прочность терпение вампира. Уставше прикрывая багрового цвета глаза, Нёф старалась не думать. Это иногда полезно - опустошать голову, да просто двигаться вперед. Под ногами было то ли склизко, то ли просто мерзко мокро и Марго в очередной раз отрывает глаза от серых камней, местами заляпанных комьями грязи и затопленных такими же серыми лужами, и робко предлагает избавиться хотя бы от той воды, что падает на их головы с неба. На деле же, идя чуть позади Карла, вампир до сих пор не знает что должна ощущать сейчас. Вину? Отчаянное желание повернуть обратно? А может и вовсе должен быть какой-то всплеск сил и эмоций? Внутри все неприятно клокотало, спорило, выдавая нервное состояние в виде тонких бледных пальцев, сжимающих лямку сумки. В очередной раз она смотрит на широкие мужские плечи, на уверенный шаг Волаха и припоминает себе, что не стоит судить по людям о внешности. Вот уж не сказала бы, что Карл будет тем, кто так спокойно соберется и без долгих споров, даже без уговоров просто встанет и пойдет разбираться в ситуации, которая его, честно говоря, не особо то и касается. Облизнувшись коротко,  Нёф немного ускоряет шаг и осторожно касается пальцами края мужского рукава. Прилив нежности и благодарности топил женское тело приятной негой. В какой-то момент и погода перестала казаться такой мерзкой.
-Это тут?
Глухое перестукивание каблуков смолкло. Вампир разжала пальцы с края капюшона и тут же скользнула в карман накидки, ища кусок пергамента. Мелкие капли падали на бумагу, от влаги чернила выпускали острые иглы в разные стороны, но адрес был по прежнему различим. Кивнув скорее самой себе, поспешно спрятала клочок обратно и сделала шаг назад. Кажется они действительно тут одни. Пусть нос и был полностью забит запахом гниющего дерева, да влагой. Поморщившись недовольно, Марго еще раз огляделась по сторонам и последовала за Карлом в явно давно пустующее помещение.

Спокойствие испарилось в один миг. Лишь короткий взгляд в сторону связанного пленника, чтобы узнать одного из друзей Лукаса и всё.. В грудь ударил жар, что секундой ранее затопил бледные щеки. Ярость была куда сильнее страха и трезвой мысли. Она разбегалась по венам, заставляла сорваться с места в простом желании - вернуть всё то, что некогда получала сама Маргарет. Ей уже не было страшно и не было никаких сомнений или глупых раздумий обо всем происходящем. Жадное желание хотя бы изуродовать этого гада не дало Нёф даже секунды, чтобы оценить ситуацию, осмотреться по сторонам и взять себя в руки.
Что-то сильное появилось за спиной, схватило и потянуло вверх, не давая дорваться до желаемого.
- Стоять!
Правда не сказать, что саму вампиршу хватка остановила от яростных попыток вырваться и, если не вогнать клыки, то хотя бы когтями подправить лицо ненавистного врага. Шипя и скалясь, Марго больше походила на фурию, которую не пускали исполнить свой долг и продемонстрировать всю ненависть. Да и рычащий оклик не возымел успехов.
-Пусти! - руки отчаянно тянутся в сторону обездвиженного мужчины, которому, кажется, до мира вообще нет никакого дела, - Пусти тебе говорят! - извернувшись, попыталась схватить за запястье Волаха, но тот оказался быстрее и хорошенько встряхнул, вынуждая недовольно и хмуро сжать челюсти, - Карл!
Ей совершенно не нравилось то, что Волах с такой легкостью трясет вампира, как нашкодившую кошку. Складывалось ощущение, будто ему это не составляло совершенно никакого труда и, дернувшись еще несколько раз, чтобы проверить решимость светловласого удержать Нёф от самосуда, вампир притихла. Без особого энтузиазма, но всё же смиренно перестала пытаться вырваться, оставаясь все так же в стальной хватке.
- Это который?
  Глухой стук каблуков не заставил пленника даже вздрогнуть. Одернув сбившуюся накидку, Нёф, недовольно рыча под нос ругательства себе под нос, вновь строго посмотрела на Карла. Однако даже после такой неприятной процедуры долго злиться на мужчину не могла. Как никак, а Волах мог запросто остаться дома и продолжать курить трубку. Поэтому пришлось смириться и признать, что данная мера была необходима. Ладони скользнули по краям ткани, разглаживая складки.
-Корний это, - пробормотала негромко и пожала плечами, - не думала, что ему хватит мозгов суваться лично. Знаешь, - неловко замялась, смотря на мужчину опутанного ремнями, - он же за Виктором вечно хвостом таскался. Видимо опять..
Иногда, когда некоторые слышат о вампирах, их представляют аристократами в идеально чистых костюмах, держащих бокал с кровью. Обязательно в этой картине будет вздернут аккуратный нос и оттопырен мизинец, словно бы это демонстрация чопорности и прочих благ. На деле что вампиры, что аллы, что любая другая раса - все везде по разному. Вот и отношения Виктора и Корния были далеки от идеальной "дружбы". По крайней мере в понимании Маргарет.
  Остановившись рядом с мужчиной, Нёф внимательно всматривалась в знакомое лицо. По собственному же пролегла тень недоверия, а затем и гримаса отвращения, с которой девушка осторожно коснулась кончиком ботинка мужского бока.
-Что это с ним?
Недоуменный взгляд был направлен в сторону Волаха, будто бы тот был причиной странного состояния. Всё же надо признать - Маргарет уважала авторитет Карла и понимала, что тот знает куда больше, чем она. Пытаться выпячивать грудь колесом и строить из себя героиню вампир не хотела, а потому даже сделала шаг назад, словно бы стараясь не мешать магу. Багровые глаза с вниманием наблюдали за каждым движением мужчины, ища ответ на свой вопрос. Но лезть под руку все так же не решалась.

Еще один шаг назад. Разворачивается на пятках и наконец всматривается в помещение.

+1

13

- Что это с ним? - обратилась вампирша, когда на манипуляцию с ботинком от пленника не последовало ровной никакой реакции.
- Спит, - пожал плечами и, поймав недоверчивый взгляд, веско добавил: - крепко. Настолько, что с этим придется повозиться.
Вампирша отступила, а шадос присел на корточки. В отличие от воздушницы, темномаг прекрасно видел характерный для проклятий пульсирующий знак - подарок, преподнесенный госпожой Эвнике, оказался с сюрпризом. Но умолчала, наверняка, не специально, а просто не придав тому значения. Тем более, что один из собеседников, то есть сам Волах, также породнен с темной стезей, следовательно - разберется. Чем тот и занялся, пока Маргарет осматривалась. Вязь была простой, но с изюминкой, как и условие: ни один из тех, кто знал этого Корния, не смог бы его разбудить, - что распространилось и на обращенную. В принципе, при такой задаче Карлу не было необходимости снимать проклятие, однако в плетении имелась еще «бусинка», расшифровать которую вот так сходу он не смог - в конце концов, на то госпожа Эвнике и магистр, зато мог снести разом все.
- Не притворяйся, - через пару минут обратился он к пленнику, прекрасно заметив его дрогнувшие веки. - Давай-давай, продирай глазки, несостоявшийся похититель женской чести.
- Тейару в подстилки эту старую каргу, - хрипло откликнулся вампир, а шадос задумчиво поскреб щеку.
- Хм, если не обращать внимание на выражения, ты им больше польстил, чем оскорбил, но что б ты понимал. Впрочем, это все лирика, а теперь... - схватив пленника за грудки, придал тому сидячее положение, и хоть глаза тот сразу распахнул, взгляд еще оставался расфокусированным - нормальное последствие сонного проклятия, - ближе к делу. Кто таков, где дружок, под кем работаете?
- А ты еще кто такой? - вскинулся было вампир, но тут его взгляд прочистился, и произошло закономерное и вполне ожидаемое: - Ты! Сучка дра... - дальнейшее «красноречие» прервал щелбан по лбу, а учитывая, что произведен он был все еще усиленной магией рукой, шмяк затылка о стену вышел звучный. Тем лучше - на магистра злоязычник не тянул совершенно, но предосторожность не помешает.
- Какой же ты шумный, - показно вздохнул шадос, а обернувшись на вампиршу, вздохнул уже искренне - к повторной ловле за шкирку разъяренной вампирши настроен он не был, а потому избрал вариант более прагматичный: - Маргарет, будь любезна, накинь на нас полог тишины и последи за обстановкой. И давай, - предупредил уже начавшую проявляться недовольную реакцию, - мне не придется повторять.
Обидчиво сопнув, вампирша все-таки выполнила указание.
- Проблема на мою голову, - в общем-то, факт, но озвученный исключительно для проверки, коя была вполне пройдена - обращенная не выказала ни единой реакции, а затем и вовсе развернулась на пятках и удалилась из обзора.
- Ооо, ты даже понятия не имеешь, какая, - не преминул вставить свои пять медяков очухавшийся пленник.
- Что ж, просвяти меня, - ледяным тоном откликнулся шадос, среди сведущих носящий прозвище Синх, и, положив руку на плечо вампира, продолжил чуть мягче: - Не стану советовать не упрямиться. Наоборот, выкажу симпатии к вашей клыкастой братии.
Раздался характерный хруст, и крик боли ввинтился в уши, заставив поморщиться, но на такие неудобства Карл давно научился не обращать внимания.
- Завидная живучесть, - продолжил, как не прерывался, - непревзойденная регенерация, одна беда - ощущение всего процесса. Но это с чьей позиции смотреть: мне - так отрада.
Повторный хруст породил новый крик. И снова, и снова. Карл боевой маг, отнюдь не пыточных дел мастер, но за годы причастности к Теням и он выучился, как во всех смыслах ломать, чтобы жертва не теряла сознание, при этом чувствуя все на максимуме, хоть до настоящих палачей ему весьма далеко - все же не испытывал к такому делу никакой приязни и, тем более, не получал от него удовольствия. Оттого предпочитал не растягивать процесс, а сразу показать, сколь твердо намерение получить желаемую информацию.
Наконец сквозь стоны едва различимо прозвучало то самое «хватит», что знаменовало достижение цели, и самое главное - его уловить: не спутать с фальшью, порожденной болью, не переборщить, отдав страдальца на тризну Вире. Вампир лежал на боку и сипло дышал через широко распахнутый рот, но даже это простое действие отдавалось резью в грудной клетке, заставляя то и дело задерживать дыхание. Шадос терпеливо ждал.
- Чего ты хочешь? - вознаградил ожидание пленник.
- Всего лишь ответы на вопросы, - принял приз мучитель.

Вампирша обнаружилась сразу за выходом из подвала. Мужчина остановился в проеме и привалился плечом к опоре, негласно давая понять, что хода вниз ей нет.
- Остался там, пока не найдут, - предварил он вопрос и, в общем-то, не солгал. - Есть хорошая, пара нейтральных и, полагаю, плохая новости. С какой начать? Впрочем, ладно, - решил не тянуть и изложил суть разом всех: - Виктор в городе, но в целом этой парочкой компания не ограничивается; случай с госпожой Эвнике - просто маленькая месть за званый вечер; твой Мастер здесь причастен постольку-поскольку; они схватили некоего Алекса.

[icon]http://sf.uploads.ru/kzWiP.jpg[/icon]

+1

14

Ногти впились в ладонь с силой, выдавая каких трудов стоило девушке держать себя на расстоянии от виновника "торжества". Поджав губы и сцепив зубы плотнее, Маргарет сверлила тяжелым недовольным взглядом некогда проклятого. Не будь тут Карла, то она наверняка еще в первые минуты позабыла бы про голос разума и поспешила если уж не убить несчастного, то хотя бы изуродовать его лицо до состояния неузнаваемости. Черная грива была раздраженно перекинута через плечо.
- Маргарет, будь любезна, накинь на нас полог тишины и последи за обстановкой.
Недовольство захлестнуло женское лицо, мгновенно исказившееся от несогласия с таким распределением. Ей совершенно не хотелось даже на шаг отходить от своего места хотя бы потому, что именно ей, Маргарет, надо было узнать о том, что задумали эти ненормальные фанатики и искренне обиженные. Вампир даже делает резкий шаг навстречу Карлу, готовая спорить и упрямо убеждать в своем желании остаться, когда Волах продолжает:
-И давай мне не придется повторять.
Иногда мужчина бывает убедительным. Порой даже слишком. Прикрывает на секунду глаза, чтобы затем поморщить нос в демонстративном повиновении. И отступает без лишних просьб и указаний. Потому что знает, что может доверять Волаху и уж тем более, когда тот сам решил влезть в это дело. Исполнив наказание, вампир еще раз бросает полный нескрываемого отвращения и ненависти взгляд в сторону заключенного вампира. Если он дернется или только попробует выкинуть какую-нибудь глупость, то будет иметь дело не только с тёмным магом. 
-Будь осторожен, - пробормотала под нос, не особо рассчитывая, что её услышит хоть кто-нибудь под пологом.

Кажется морось грозилась перерасти в полноценный дождь. Затянутое тучами небо совсем не помогало настроиться на благожелательные размышления, всё больше заставляя опаслива оборачиваться и переминаться с ноги на ногу, словно бы в готовности сорваться обратно. Маргарет уже внимательно рассмотрела полуразрушенный навес, под которым стояла. Дыры между черепицами заполнялись мхом, от которого тянул стойки земельный аромат. Тревога внутри разрасталась с каждой минутой. В какой-то момент Марго задумалась уж не страх ли это за Карла, но спешно отогнала эту мысль прочь - если уж за кого и следовало там волноваться, то уж не за него. Оглянулась еще раз через плечо в напряженном ожидании. Интуиция не молчала. Иногда Маргарет ощущала гораздо больше, чем могла бы сама объяснить. Пусть Волах и был учителем тёмных наук, что уже совсем не мало, но было в нём что-то глубже и.. по позвоночнику пробежались мурашки. Вряд ли одним преподаванием заканчивалось дело. Тонкие пальцы скользнули по локтю, сжали его на секунду.
-М? - шаги за спиной заставили обернуться.
Вид у мужчины не потрепанный и совершенно без следов долгих и мучительных противостояний, о которых, грешным делом, успела подумать Маргарет. В пару шагов оказавшись напротив, вампир внимательно смотрела в серо-голубые глаза.
- Остался там, пока не найдут.
Видимо по её лицу можно было прочесть что угодно. Сглотнув коротко, Нёф решила не обрушивать весь рой вопросов, что пока что держался на языке. Поэтому и оставалось лишь кивнуть. Темная накидка успела пропитаться влагой непогоды, волосы струились по плечам, путались около капюшона.
-Виктор в городе, но в целом этой парочкой компания не ограничивается; случай с госпожой Эвнике - просто маленькая месть за званый вечер; твой Мастер здесь причастен постольку-поскольку; они схватили некоего Алекса.
Признаться честно - откровенно плевать где именно находились Виктор и все те, кого Марго не хотела ни видеть, ни слышать, то при упоминании последней новости вампир невольно отшатнулась. Как-то разом лицо Карло стало выглядеть слишком четким, а глаза заныли, будто бы в них направили источник света. Пришлось встряхнуть головой, чтобы сфокусировать взгляд.
-Этого не может быть. Где они его нашли? - пробормотала сама себе под нос растерянно, - Ты точно уверен? Может он тебе соврал?
Лучше бы это была ложь. По крайней мере для самой Маргарет и Алекса так было бы лучше. Без долги размышлений пытается пройти, но в очередной раз на пути оказывается препятствие в лице Карла. Черногривая вампирша исполняла его наказы и без особых конфликтов с собственными желаниями уступала, но теперь, когда дело касается не её,а жизни иштэ, что вряд ли мог противопоставить что-то вампирам..
-дай пройти, - и почему он такой упрямый баран? - Алекс мой друг, - плотный ком мешал нормально вдохнуть воздуха, засев в глотке, - он мне помог, понимаешь? - мышцы горла стягивало, напряжение медленно своими раздражающими укусами переползло на лицо, заставляя то ли скалиться, то ли просто плотно сжимать зубы, - В Драидоре у меня было всего пара серебряных, я тогда сбежала от Лукаса в первый раз. А Алекс мне помог. Просто так, - ей тогда даже не пришлось врать, не надо было применять чары. Да, Марго поступила может не так уж и честно, заведомо ища человека, который бы мог помочь, но это лишь на её совести, - Где Алекс? Он сказал? - испуганный взгляд нервно бегает по мужскому лицу, всматривается в каждое движение, - Карл, Боги! - пальцы впились в запястье спутника, - Что они задумали? На кой леший им Алекс то сдался?! Да как они вообще его нашли?!
Но даже так Волах отступать не был намерен. Вампирские губы растянулись в раздраженном оскале. Ей не оставалось ничего, как топнуть ногой в бессилии и разлиться потоком самых отборных ругательств, которые только приходили в голову на некогда родном языке фиаллэ. Вспомнив по самое глубокое колено весь вампирский род в лице весьма определенных лиц, Маргарет в своей бессильной злобе упомянула и карловское упрямство, правда уже без прежней злобы. Ей меньше всего хотелось идти против упертого мужчины и пытаться пробиться обратно к Корнию, из которого можно еще что-нибудь да вытрясти или на худой конец обломать ему клыки. От последнего отказываться вовсе бы не стала, но внутри всё равно сидела плотная уверенность в том, что Волах итак сделал достаточно, чтобы узнать что узнал.
  Шумный вздох. Дрожащие ладони накрывают лицо и после короткой заминки скользят ко лбу, аккуратно зачесывая назад волосы.
-И что делать? - вновь всматривается в мужчину, ища от него поддержки, в которой вампир так нуждалась, - мы ведь его не бросим? - тише добавила, - правда?

Отредактировано Маргарет Волах (2018-04-19 19:58:40)

+1

15

- Ты точно уверен? Может, он тебе соврал?
- Тебе, конечно, правду скажет, - откликнулся шадос как будто мимоходом, больше занятый оглядыванием пространства вокруг на предмет неурочных сюрпризов. Тем внезапнее оказалась настойчивость вампирши вернуться в подвал, и не будь маг привычно подобран, резкому напору вполне мог бы уступить. Впрочем, захоти Маргарет попасть к пленнику во что бы то ни стало, то, пожалуй, и смогла - не убивать же ее, в самом деле, а менее радикальным способом противостоять вампиру, пусть и обращенному, себе дороже, тогда как Волах себя ценил очень даже. Однако, ко взаимному благополучию, одержимость спутницы носила больше психологический характер, нежели физический, и мужчине только и оставалось, что предупредить зарождающуюся истерику, хотя в его личном списке ценностей это тоже весомое подспорье для устранения, но, как правило, собственного.
- Дай пройти, - настаивала обращенная, пытаясь протиснуться в зазор между плечом и косяк.
- Нет, - заступил маг дорогу, снова к силе, впрочем, не обращаясь, ограничился твердостью тона.
- Алекс мой друг, он мне помог, понимаешь? - не надо быть чтецом душ, чтобы распознать во взгляде Маргарет множество неприличествующих культурному обществу эпитетов в адрес одного упершегося на своем мужчины, но тот ответил лишь вздернутой бровью, открыто намекая, что озвученный довод аргументом не является, и вампирша решила вдаться в подробности: - В Драидоре у меня было всего пара серебряных, я тогда сбежала от Лукаса в первый раз. А Алекс мне помог. Просто так.
- Бескорыстность наказуема, - не проникся шадос, но обращенная уже слишком погрузилась в свои переживания, не замечала, что ломится в давно запертую дверь, если та вообще хоть когда-то была отворена - даже в бытность лоддроу Карл предпочитал глас рассудка душевным порывам, а уж с перерождением так и подавно.
И то ли связь со здравомыслием все-таки не прервалась, то ли инстинкт самосохранения бытовал на самообеспечении, а вцепляться ногтями и клыками, несмотря на шквал эмоций, Марго не стала, только отборно изложила свое глубокое и искреннее о настырных вампирах и упертом лоддроу. Кто другой бы даже присвистнул, но Волах не был расположен к столь вульгарным жестам, тем более в роли объекта оного изложения, и если чего желал, так не уровень нецензурного красноречия оценить, а макнуть его обладательницу в ближайшую лужу. Для начала. Зло сузив глаза. уже дернул было рукой, в характерном жесте давая движение теням, но тут истерия пошла на убыль и всего через несколько мгновений стихла совсем. Не то чтобы и Волах поспешил сменить гнев на милость, да и поникшая фигура не вызывала сострадательного отклика, но заклинание все-таки развеял - даже погруженному во тьму, ему достало чести не бить безропотную жертву.
- И что делать? - вновь обратилась, наконец здраво: - Мы ведь его не бросим? Правда?
Скепсиса в ответном взгляде хватило бы на дюжину прагматиков, которым предложили изловить десяток фикстов посредством одного сачка.
- Положим, делать есть что, но к спасению благородных, но незадачливых помощников это относится условно, а относиться как-то иначе бессмысленно, поскольку твой друг если и пребывает еще в целости, что сомнительно, то уж точно не в сохранности, и лучше бы ему молиться о скорейшем приходе Виры, нежели твоем, - замах для пощечины мужчина словил на излете и спокойно продолжил, - потому что если их замысел с приманкой удастся, к чему ты отчаянно стремишься, путь до Изнанки у него будет бесповоротным, но очень долгим и крайне мучительным.
И хоть Волах еще не закончил, но маленькую отповедь пришлось в срочном порядке прервать - неурочные сюрпризы все же изволили явиться, и пусть были ожидаемыми, едва не застали врасплох - больно поздно в туманной мороси приметились характерные для телепортации пространственные возмущения. Эмоциональный жест Маргарет оказался своевременным, и Карл дернул ее за так и не отпущенную руку на себя, попутно отступив внутрь строения и накрыв ладонью рот вампирши, чтобы не мешала неуместными воплями.
- Поздно прятаться, - раздалось глумливо. - Давай, пташка, выбирайся наружу и рыцаря своего прихвати.
На рыцаря темномаг почти искренне оскорбился и не пожалел резерв, темной пеленой сложив перед явившимся недвусмысленный жест из кулака и среднего пальца, что, между прочим, требовало отменного владения стихией. По ту сторону такое мастерство если и оценили, то столь же непрозрачным ругательством, за чем явно в какой-то передатчик доложив о ситуации, и через считанное время трансформированное обоняние Волаха учуяло шесть новых запахов. Многовато. Закралась было крамольная мысль оставить вампиршу тем, кому она больше требовалась, да отправиться домой, но гордость и в какой-то мере азарт боевого мага быстро ее подавили. Отняв ладонь от лица обращенной, жестом показал помалкивать, скинул трансформацию и выстроил вокруг них темный щит, на что потребовалось время, но да и в стане противника на открытие действия пока не торопились - то ли обсуждают, то ли окружают. Им застаиваться на месте тоже не следует, так что, прихватив спутницу за плечо, мужчина двинулся вглубь помещения, где углядел каминную кладку и, на короткий миг скосившись на черноволосую макушку, пакостно ухмыльнулся.

[icon]http://sf.uploads.ru/kzWiP.jpg[/icon]

+1


Вы здесь » За гранью реальности » Флешбек » Если не заплатишь жизнью, то кровью искупи грехи.