fataria

За гранью реальности

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » За гранью реальности » Близлежащие земли Таллема » Хребет дракона


Хребет дракона

Сообщений 21 страница 28 из 28

1

http://s7.uploads.ru/d/aHqxM.jpg
Хребет дракона - горы протяженностью более тысячи километров, лишь чуть-чуть не доходящие до берегов Бурного моря и залива Дарк. Служат границей между центральным и северным Денаделором, относясь к окрестностям Таллема. Хребет представляет собой не сплошную горную стену, а череду близ расположенных и пересекающихся гор с перевальными седловинами и заостренными снежными пиками. В большинстве своем их высота варьируется от трех до четырех километров, самая высокая вершина имеет отметку в почти семь тысяч метров, самая низкая не достигает и пятисот.
Южное предгорье имеет вид сильнопересеченной местности, изрезанной речками, оврагами, лощинами, пролесками, гребнями и каменными останцами. В основе своей это относится к восточной его половине, здесь же начинается горный перевал, являющийся частью тракта, что ведет из Таллема в Рахен. Западная половина более равнинная, ввиду промышленного воздействия - именно здесь расположены рудники и каменоломни, снабжающие Таллем материалом для кузнечества и строительства.
Северное предгорье представлено ровной долинной местностью, ставшей таковой ввиду Межрасовой войны, внесшей значительные ландшафтные коррективы. На западе низины переходят в холмы, на востоке - в лесостепь. Задолго до подписания Мирного договора здесь располагались поселения драконов, однако настигшая ящеров война заставила их переместиться в горы Ледяного пояса, где ныне раскинулся прекрасный и величественный Рахен. За минувшие века местные поселения, разумеется, восстановили, однако ныне драконьих семей там весьма и весьма мало.

http://s1.uploads.ru/t/BIZVl.jpghttp://sh.uploads.ru/t/Gxq2E.jpg
[перевал и рудники]

0

21

Эрсиго, утром отправилась к скалам. Выслеживая что-то белое. Она уже видела его в небе, но не здесь, прямо на скалах. Почти весь день ушел на преследование существа. вскоре стало ясно, что это подобие дракона, или же дракон, сложно было понять. Драконица услыхала снизу знакомый голос, срывающийся на крик. Короткое время Эрго думала, выбирая между дальнейшим бегом за белым "нечто" или же зов уже знакомого эльфа. Не двигаясь Эри стояла около пары минут, после чего ринулась на голос. Рывком, драконица кинулась к краю обрыва. После чего последовали пара десятков секунд свободного падения. Крылья шумно раскрылись и лапы не менее громко соприкоснулись с землей. Грохот и воздушная волна эхом еще пару минут "гуляли" по равнине. Бирюзовые глаза, с еле виднеющимся зрачком, "нашли" образ эльфа. И почти было она его нагнала, как тот поспешно скрылся в лесу. Эрсиго не стала уходить ровно так же, как и идти далее. Драконица просто легла на опушке, ожидая то ли возвращения эльфа, то ли еще чего то. Крылья прижались близко к телу. После бега, Эрго тяжело дышала, от чего дыхание было особенно шумным. Хвост несколько нервно постукивал по земле. так как ту область, где отдыхала драконица, покрывала зеленая травка и лесной настил, звук был глухим. Перья изредка сгибались, прижимаемые черным хвостом к земле, в последствии чего Эрсиго издавала звуки недовольства вроде приглушенного рыка или же странного рода мычания. Вскоре, положив голову на рыжие лапы,Эрго задремала.

Хочу попросить прощения за столь долгое отсутствие. По причине болезни, попала в больницу...

0

22

Начало истории.

Месяц плачущей сирени. 25число. Вечер. 1645год.

Исиль стоял на утесе и наблюдал за открывшейся перед ним долиной. Позади полторы недели пути сквозь снега Хребта Драконов. Впереди еще чуть меньше трех месяцев путешествий. Ветер немного стих и он решил, что уже можно спокойно достать карту не боясь, что порывы ветра унесут ее.
« Так здесь у нас Nalia. Исходя из того сколько я прошел то я нахожусь примерно...» Опустившись над картой  и двигая пальцем размышлял ллайто. «Так значит южнее должна быть тропа спускающаяся прямо к роднику, а за ним лес.» Он посмотрел в ту сторону. Зеленная масса широко тянулась в горизонт. Уже совсем скоро зима завоюет этот край. Оторвав взгляд от полосы леса на горизонте Исиль продолжил осматривать карту. «Если свернуть от родника вдоль леса то можно набрести в деревню к реки, если же в лес то выйти к Таллему. А там ближайшая станция телепорта. Выбор невелик, но куда именно идти.» Свернул карту решив, что задумается над этим вопросом уже возле родника.
Спустя получас он уже стоял на маленькой тропинке. Заросшая, местами перекрытая ветвями кустарника, она шла вдоль  склона, уклоняясь к далекому и еще невидимому побережью. Где то внизу лежал родник, возле которого он определит свою будущую жизнь на три месяца. Он начал спускаться в долину.

Спустя несколько часов.

Исиль спустился по тропинке в долину. Впереди высился лес. Хвойные и лиственные деревья вперемежку стояли на самой границе. Рядом журчал ручей с недалекого отсюда родника. Если пройти по нему то вы увидите, как он впадает в небольшую лужицу и пропадает вовсе. Он же направился совсем в иную сторону вдоль ручья. Обратно в сторону гор.  Огибая кустарники ивы, маленькие застойники с водой он вышел к самому истоку ручья. Чистая и холодная вода текла по каменному склону обрываясь в маленький водопад, впадающий в лужицу у самого подножия скал. Из этой лужицы начинался ручей, проходящий сквозь половины долины.
Здесь Исиль и остановился составить план своего очередного путешествия. Раскрыв карту он начал внимательно рассматривать ее. Отчего то взгляд вечно падал на западные остров. Проклятый остров, как  прописан он в "Картография мира", написанного орденом для послушников. Один из крупнейших островов с малочисленными поселениями, крупнейшим из них Вильдан.  "Небось лакомное место для охотников за монстрами." - подумал Исиль. - "Решено. Направляемся туда.  Так посмотрим, как побыстрей добраться до туда."
Он еще долго водил по карте пальцем размышляя, как наиболее быстрей и полезней для ордена попасть туда. Солнце уже почти село, когда он оторвал взгляд от карты и составил маршрут. "Завтра пойдем. А сегодня следует отдохнуть перед дорогой" - подумал он. Высокая трава, нетронутая человеком надежно прикрыла его мешок и кнут. Сам же он отправился в ближайшую рощу собрать дров для костра. Вернувшись с хворостом он вытоптал небольшую поляну и развел огонь.
Солнце уже село, когда Исиль закончил с ужином. Немного поиграв на флейте и уже чувствуя наваливающуюся дремоту, ллайто достал из мешка моток лески и колокольчики. В куче хвороста он выбрал десяток прутьев. которым после расщеплил острием глефы один конец. Вторым же он воткнул их в землю по краям поляны создавая круг. Дальше в дело пошли колокольчики и леска. От прутика к прутику он протянул ее, наживляя колокольчики, так чтоб колокольчик находился аккурат посередине меж прутьев.
Закончив Исиль несколько минут стоял и разглядывал получившийся десятиугольник на предмет плохо натянутой лески. Так и не найдя изъянов он коснулся лески. Все десять колокольчиков дружно задребезжали. Улыбнувшись Исиль положил глефу у мешка и лег спать. Заснул он сразу. И как всегда без снов.

Отредактировано Исиль (2011-11-09 16:43:50)

0

23

[ Скачок в прошлое ] http://i.imgur.com/Sahjk3d.png

12 Хитрости Криури.
1647 год.
Вечер.

- Впервые вижу чтобы эти твари выбирались из своих поганых нор при свете дня.
С омерзением проговорил бригадир шахтерской смены, бросая взгляд на громоздкую, утыканную острыми шипами, бронированную тушу.  К сожалению, туша о восьми лапах не подавала признаков жизни и не могла ответить на волнующий человека вопрос. Да впрочем, оного и не требовалось. Ксанатас, интереса ради, пнул тугое брюшко арахнида, что отозвалось на это действие характерным звуком перетянутого барабана, и взглянул на темнеющий зев провала в сплошной скале.
«Это же какие нужно зубы иметь, чтоб выгрызть себе такой домик?»
Почувствовав на себе испытующий взгляд бригадира, Моро прижал уши к голове и все таки ответил очевидным на очевидное.
- Ну, если бы кто-то решил снести крышу моего дома, я бы тоже выскочил как ужаленный и принялся кусать всех и каждого. Что с раненными?
Издав тяжелый вздох, старший шахты бросил взгляд на организованную неподалеку силами работяг лечебницу.
- У пятерых несколько ссадин и ушибов. Дорн сломал запястье и к работе не пригоден. А к обороне и подавно. Севил...до утра вряд ли доживет без качественной помощи. Ну и Кори до сих пор заикается, если, конечно, тебе это интересно.
Вив с едва заметной усмешкой погладил свежий порез у правого локтя, припомнив юркого черноволосого мальчишку, которого он буквально в последний момент выдернул из-под разбушевавшегося жителя подземелий.
«Будь я на его месте, то вряд ли бы отделался одним только заиканием. К счастью, я не на его месте. И кстати о местах...»
- Мастер Джерем, передайте Тогору и...этому, коротколапому, чтобы они заняли места там, где стражники бдят меньше всего. Не хотелось бы опять наткнуться на неожиданности. Тогор меня поймет.
«А вот гном наверняка опять упрется рогом...с грогом.»
Помедлив мгновение, человек согласно кивнул.
- Хорошо.
Проводив бригадира задумчивым взглядом, вив вернулся к упущенной было мысли и присел у жутковатой образины, в простонародье именуемой мордой, паука. Провел когтем по массивным жвалам, поежился от мертвого немигающего взгляда трех пар глаз, и прижав уши, попытался сымитировать жевательный процесс арахнида на валявшемся рядом камушке. Но добился только нескольких царапин на скальной породе. Что же, иного и ожидать не следовало. Арахнид был поистине огромен и без преувеличения сильнее какого-то там вивариина из Таллема. Другое дело, что оставив даже такие царапины, клыки паука ни на йоту не утратили своей остроты, в чем вив убедился случайно задев оный штаниной на коленке.
«Поразительная твердость. Саблезуба точно пришлось бы затачивать после такого.»
Поднявшись на ноги, Ксанатас обошел тушу, изредка отвлекаясь на шум живущей своей жизнью шахты, подергал паука за лапу, с интересом оглядев своеобразный костяной гребешок на кончике оной. И снова простер взгляд к логову. Любопытство так и подгоняло волка сходить на разведку. Восьминогий таракан, даже без утомительных замеров, казался крупнее того, с которым волк встретился на орочьем полуострове. Логично было бы предположить, что сей образчик был старее. Вивариин конечно в сих гадах не разбирался и вполне могло оказаться, что это всего навсего какой-то подвид, разросшийся на постоянной подкормке из недалеких шахтеров, но... А что если первая догадка верна? Из того, что Ксан знал о пауках, наблюдая за меньшими их собратьями в стенах таверны, эти гады тащили своих жертв целиком. Со всеми потрохами. А чем, какая-нибудь старинная кольчужка - не потроха, мм? Конечно, пахло это дело чем-то скверным. На вроде расхищения могил. Но кто осудит его за расхищение чужой трапезной?
«Из кузнеца в наемники, из наемников - в мародеры. А что дальше? Лихой разбойник?»
Ксанатас даже развеселился от такой мысли и задорно фыркнул в усы. Но прежде, чем кто-то - стражники в особенности - успел попенять ему в неуместности праздного веселья на месте трагедии, вив сцапал факел из корзины по соседству, заготовленные для ночных патрулей, и кивнул стоявшим у пролома вышеозначенным служителям порядка.
- Осмотрю пещеру на предмет присутствия еще каких-нибудь живчиков. Услышите что-нибудь необычное: сначала убедитесь что это не я, а уж потом забрасывайте факелами.
Получив от служивых не слишком вразумительные ответы, вив со вздохом нырнул в холодную темноту, едва разгоняемую светом факела. Зацепился порванной штаниной о какой-то выступ и с воплем пролетел несколько глубже, чем изначально собирался. А по приземлении, прокашлявшись и проперхавшись от пыли и мелких камешков, вив отыскал взглядом еще светлый зев пещеры и поспешно бросил служивым.
- Nrarrgh. Я все еще здесь!
«Ох, чую зря я тявкаю...»

Отредактировано Ксанатас (2018-02-15 23:44:58)

+2

24

Смахнув с носа лоскут приставучей паутины, вив бегло огляделся. Стены, пол и даже потолок, покуда хватало глаз - все было покрыто белесой дымкой. Пахло сыростью и тленом. Где-то капала вода со стен. Но главной достопримечательностью оказались несколько плотно замотанных коконов с торчащими, словно прутья у старой корзины, костями. Вив пригляделся, силясь разобрать в полумраке жертв гиганта, но все таки плюнул на это дело и попытался найти, выбитый из рук при падении, факел. Без особого успеха. Видимо тот уткнулся головой в сырую паутину и погас, но перед этим намотал на себя солидный куль той самой паутины. Ксанатас едва слышно взрыкнул с досады.
- Ну что там?
Голос стражника в полной темноте и тишине прокатился по сводам пещеры, заставив Моро вздрогнуть от неожиданности. Бросив короткий уничтожающий взгляд на торчащую в проеме голову человека, вив негромко ответил, продолжая осмотр.
- Темно, сыро...и довольно холодно. Неплохой склеп, отлично сохранишься...если вдруг преставишься. Я бы не отказался от еще одной пары факелов. Мой увяз в паутине. И веревки, локтей двадцать...
- Может тебе еще и кирку с лопатой сбросить?
Служивый явно посчитал это отличной шуткой, судя по ироничной интонации, которую уловил вивариин. Зверочеловеку ничего не оставалось, кроме как парировать слова городского выскочки.
- Если так хочется, можешь сброситься сюда. Вместе с лопатой. У меня всегда найдется, кому и чем заняться. И кирку, кстати, захвати.
Пробурчав что-то непристойное в адрес раскомандовавшегося наймита, голова исчезла. Как надеялся вив - выполнять просьбу. А пока суть да дело, Моро решил осмотреть поближе стены пещеры, где не требовалось дополнительное освещение.
«Хмм, уютное же ты тут гнездышко себе устроил. С шелковистыми стенами и гниющими канделябрами. Кровать, кладовая и гномий трапезный стол в одной огромной фляге. А это еще что?»
Вив прижал уши к голове и содрал с поверхности стены пласт лихо переплетенной паутины. После чего уставился на неровные борозды, которыми, равномерным узором, была покрыта каждая пядь скальной породы. Отдаленно напоминало работу киркой. Очень, очень аккуратную работу.
- Шахтер с архитектурным образованием? Или залетный архитектор с высокоточной киркой?
Пробормотал вив под нос и провел когтем по одной из бороздок. Точно не природное образование. В памяти волка сами собой всплыли острые коготки на лапах арахнида и личность архитектора сей пещеры выкристаллизовалась сама собой.
«Это же какая координация должна быть?»
Грохот рухнувшего на пол мешка вывел волка из раздумий, заставив его вспомнить одно из самых отвратительных оскорблений в родном языке.
- Благодарю. Идиоты...
Буркнул серый под нос и принялся навешивать на себя сброшенное снаряжение. Пара ударов кремнем над свежим факелом и пещера приняла более гостеприимный вид, хотя развешенные тут и там на потолке остатки паучьей трапезы по прежнему вызывали чувство здорового скепсиса по отношению к собственному будущему. Когда же вив заметил черную глотку тоннеля, доселе неразличимую в темноте, обеспокоенность волка стала еще сильнее.
«Если я не ошибаюсь, основной ствол шахты находится как раз в том направлении. Надеюсь там нет таких же развилок, как в Таллемских стоках. А то я с этим бестолковым компасом дооолго буду блуждать...»
Глубоко вдохнув ноздрями чуть затхлый воздух логова, Моро перехватил Саблезуба по удобней, стиснув пальцами рукоять топора для большей уверенности, и двинулся навстречу неизвестности во тьме тоннеля. Дело это было не простым, надо сказать. Паутина свешивалась с потолка целыми клочьями, так и норовя оплести собой морду незадачливого наемника, или вздыбливалась липкими комьями на полу, путаясь на ногах и мешая двигаться. Волку пришлось проявить все свои навыки в координации, чтобы попросту не рухнуть и не запутаться еще больше.
«Забавно Ильга пляшет под Акалову дудку... В Таллеме был риск утопиться в отходах. А здесь - в паутине уже мертвого её творца. Даже не знаю какая смерть была бы предпочтительней...»

Отредактировано Ксанатас (2018-02-16 01:51:27)

+1

25

Через какую-то сотню шагов тоннель стал круто забирать в сторону, а пол все больше напоминал пологие скаты таллемской канализации. Только что сырости было поменьше. Но оную с лихвой замещала вездесущая паутина. Пряди застревали в когтях, оплетали стопы, порой усложняя продвижение вперед просто до невозможного. Было тихо (если не считать потрескивания факела, да далекий рокот стали о камень) и жутко пахло пауками. Хоть Ксан и понимал, что хозяин пещер уже как с полчаса гниёт у входа в тоннель, эфемерное чувство его присутствия в тоннеле постоянно держало нервы волка в напряжении. Впереди раздалось приглушенное шуршание камней и вив предусмотрительно остановился, выжидая.
«Надо взять на заметку: в кривых тоннеля - кривой обзор. Ну? Ты покажешься или так и будем играть в прятки?»
Но на мысленный зов вивариина к счастью так никто и не явился. Моро выждал еще пару минут, усиленно вслушиваясь и вглядываясь во мрак, и затем двинулся дальше. Пока через пару шагов не уткнулся в источник шума - груду огромных валунов, перекрывшую собой всю полость тоннеля.
«Похоже обвалилось совсем недавно. Камни даже паутиной еще не покрылись. А её тут много. Интересно, что...»
Неожиданно, шуршащий звук повторился, вынудив Моро отложить решение вопроса на потом. Вив приподнял факел повыше и увидел как шатаются верхние камни завала, словно подпираемые кем-то с той стороны. Мгновение и парочка булыжников пришла в движение, с грохотом обрушилась вниз, поднимая тучу пыли. Вив поспешно убрался с дороги и бросил обеспокоенный взгляд на то месту, откуда те сорвались.
«Может просто подвижки породы?»
А может вив старался быть больше оптимистом, чем был на самом деле. Из проушины донесся характерный скрип и шелест нескольких голодных глоток, а потом и вовсе показалась шипастая конечность и тут же исчезла, разметав в клочья последнюю догадку волка. На этой ноте серый нервно проскулил и принялся отступать назад, под ненадежную защиту изгибающегося тоннеля.
- Ну нахрен.
Услышав, как в темноте обрушилось еще несколько камней, вив решил больше не ждать у судьбы подачек, развернулся и рысью бросился назад, на ходу разжигая свежий факел. А добравшись до выхода, мохнатым ужом вскарабкался по пологой стене, сшиб с ног стоявшего на пути стражника и только оказавшись на свежем вечернем воздухе, наконец позволил себе сдержанно перевести дыхание, растянувшись на прохладной земельке.
- Твою мать! Ксанатас, какого тейара?
- Гнездо - вот какого. Я нашел гнездо.
- Гнездо? В самом деле?
Снова этот саркастичный тон. Вив усилием воли выровнял дыхание и приподнялся на локтях, возжелав взглянуть недоверчивому служивому в глаза.
- Ghh, проверь сам, если жить надоело.
Угрожающе прорычал вив и поднялся на ноги, отряхиваясь от налипшей земли. Вот чего ему только не хватало после пробежки по смрадным тоннелям, так это возомнившего себя гением стражника. Тому же видимо казалось, что все проблемы шахты заключены в присутствии одного отдельно взятого наемника.
- Следи за тоном, блохастый, в карцере еще достаточно мест для всяких бродяг, типо тебя.
Конфликт скорее всего продолжился бы и дальше и, возможно даже, перерос бы во что-то более конкретное, но подошел более сообразительный напарник человечка и молча двинул тому по шее кулаком. А после - пинком отправил с донесением к управляющему шахтами.
- Я мог бы и сам разобраться...
Буркнул вив, приводя в порядок спутанную шерсть на загривке. Увенчанный рогами напарник служивого - таррэ-ильзар, если волку не изменяла память -  только криво усмехнулся.
- Знаю, что мог. Вот только мне потом пришлось бы соскребать его с земли, да писать десятки отчетов на одного вивариина. А мне как-то лень этим заниматься. Так значит, ты нашел гнездо? И чего нам ожидать?
Успокоившись и приведя себя в надлежащий вид, Ксан бросил взгляд на провал и прикинул варианты событий на основе увиденного.
- Там свежий завал, видимо обрушился свод тоннеля из-за работ в шахте по соседству. Так что наш приснопамятный друг какое-то время был там взаперти. Но, поскольку по другую сторону завала сейчас живут его собратья, он попытался выбраться на поверхность иным путем.
- И наткнулся на нас. Голодный и испуганный.
Вив бросил на ильзара насмешливый взгляд и повел ухом.
- Если к ним вообще применимы эти слова. Но таки да. Проблема же заключается в том, что соседи его почуяли.
«А может и меня заодно.»
- И почти раскопали завал, пытаясь сюда прорваться.
Нечеловеческое лицо таррэ вытянулось от осознания нависшей проблемы, но прежде, чем он успел что-то сказать, вив, уверенным тоном, нанес последний штрих к своему образу вестника дурных новостей.
- К ночи они его пробьют.

0

26

Четверть часа спустя, когда известие о недобром соседстве достигла ушей каждого заинтересованного лица и шахта буквально встала на уши, в небольшой палатке у подножья гор состоялся совет по решению сего неожиданного вопроса. Ксанатас, как главный свидетель и назначенный против воли старшим среди наёмников, тоже был приглашен. Помимо него палатку посетили два оставшихся наймита, инспектор таллемской стражи с хвостом из подчиненных, непосредственно участвовавших в ликвидации первого паука, и старшие штейгеры от каждой шахты. По началу обсуждение шло даже более чем не плохо, по мнению вивариина. Обсудили свои силы, подсчитали оружие и то, что можно было использовать, как оружие. Прикинули план обороны.
- Бочки с маслом смогут отпугнуть их от выхода из провала, но им ничего не стоит найти другой путь. Тем более, что они прожили в этих пещерах немало лет и знают их как свои восемь лап. Это даже не обсуждается. Ну пошлют они вперед разведотряд из пары пауков, они напорются на ловушку из масла и огня, а остальная масса вылезет где-нибудь за хребтом, где мы их совершенно не ожидаем.
Красноречиво вещал знакомый ильзар, словно читая мысли волка. Ксан, тем временем, решительно помалкивал в сторонке, прислонившись спиной к опорной стойке палатки, дымя трубкой с успокаивающими травами и проводя собственные расчеты.
«Тридцать человек личного состава Таллемского подразделения стражи. Половина - желторотые щенки прямиком из учебки. Полторы сотни шахтеров, не имеющих какого-либо боевого образования, двадцать четыре кузнеца и двенадцать литейщиков. Негусто. Ну и три наёмника, да. Армия моей мечты, леший ей подавись.»
- О чем помышляй, Ксан?
Серый покачал головой и бросил короткий взгляд на второго вивариина в этом доме страстей. Тогор - пятнистый молодой котяра родом из Леса перемен - преданно поедал волка глазами, облокотившись на излишне длинный для него лук.
- Считаю наши шансы выбраться из этого найма живыми, Тога.
- И как?
Перед ответом, Моро глянул на пререкающихся друг с другом людей и нелюдей и скривил морду.
- Так себе. Если играть от обороны, нас со временем все равно изживут. Если пойти в атаку на гнездо - поляжет уйма народу. Не исключено, что и мы тоже. Тога, ты когда-нибудь охотился на арахнидов? Как они обычно действуют?
От такого прямолинейного вопроса, котяра едва челюсть не уронил. Ну кто в здравом уме будет охотиться на пауков? Тем более, на целый улей. Выражение на морде Ксанатаса было более чем серьезным, так что молодой вив только плечами пожал на безумные идеи дальнего родича.
- Сэти пламя. Строй ловушка на выходе земля, делай приманка олень и бросай. Шипы сам путайся.
- То-о-о есть?
- Паук не очень умный, но много видеть, много чувствуй. В толпа не лезть. Стая - нет.
Расшифровав про себя кошачью тарабарщину, Серый почесал подбородок и поразмыслил над услышанным, как вдруг воздух прорезал знакомый зычный голос.
- Какие сети?! Какое пламя?! Нужно просто ворваться туда и по расшибать панцири этим тараканам!
«Коротконог, драть тебя семерым, ты то куда полез???»
Раздраженно подумал вив, прижав уши к голове и посмотрев на вынужденного подчиненного. Гном, полностью оправдывая твердолобый менталитет своего народа, двинул молотом по ни в чем неповинному столу с картами и уже вовсю набирал в легкие воздух для новой тирады.
- Людей не хватит, чтоб всем порасшибать.
Поспешно осадил вив коротышку. А ощутив себя центром внимания всей партии, прорычал пару непристойных междометий, отлип от стены палатки, и дернул гнома за воротник кольчуги, сильным рывком отправляя нарушителя в распростертые объятия Тогора. Прочистил горло и обратил взгляд к карте хребта.

http://s2.uploads.ru/yKNX2.png

12 - 13 ХК. 1647 год.
Полночь.

Вопреки всем прогнозам, передовой отряд насекомых изволил пожаловать только к восходу луны. Что, впрочем, только играло наемникам на руку. Одинокая бочка с маслом и закрепленный на ней закрытый светильник отчетливо виднелись на фоне черной, как ночь, впадины. Где-то запела неведомая ночная птица, на удивление хорошо разбирающаяся в числах. Четыре заливистых ноты перемежаемые одинарным клекотом. Ксан подтвердил сведения собрата, дважды щелкнув зубами в воздухе, не спеша снял с плеча тяжелый арбалет и прислушался к обстановке по другую сторону скалистой гряды.
«И впрямь послали разведку. Надеюсь огонь их образумит и большая часть плана окажется не нужна...»
Только вив успел додумать сию мысль, как на открытой всем ветрам площадке у подножия гор началось настоящее светопреставление. Тогор, прицельным выстрелом, перебил веревку, что удерживала бочку от падения, и так рухнула в зев пещеры. Мгновение и непритязательная с виду гора обратилась в огромного огнедышащего дракона. Приготовленная местными алхимиками, особая смесь кузнечных и осветительных масел сработала не совсем ожидаемым образом, попросту разорвавшись внутри скальной полости. В воздух взмыли пылающие огарки пауков, мелкое крошево из камней и маслянистый столб дыма. Но больше всего прочего, волка забеспокоила дрогнувшая под седалищем земля. Громоподобный гул разнесся по окрестностям, закладывая уши и заставляя ныть каждую косточку. Когда же раскат искусственного грома сошел на нет, Ксанатас осторожно выглянул из-за скалы и оглядел площадку. Зрелище казалось одновременно забавным и пугающим. Лишившись части шипастых лапок, трое выживших арахнидов, обезумев от боли носились по площадке объятые пламенем. Со всех сторон в них летели камни, стрелы, копья и все то, что в принципе можно было бросить. Даже горный инструмент в руках умелых шахтеров-добровольцев разил не хуже боевого топора. Несколькими минутами позже все кончилось и оборона шахт вновь заняла предписанные места. Вив тихо хмыкнул под нос.
«Минус четыре штуки. Счет открыт. Надо будет расспросить алхимиков, чего они туда набодяжили то...»
Время вновь потекло вязкой патокой в ожидании нападения. Волк всеми силами вслушивался в ночные звуки, пытаясь уловить знакомые цокот и шелест паучьих лап. Но ничего не происходило. Более того, не было тревожных вестей и от других наблюдателей. Ксанатас неоднократно щелкал зубами, оповещая собрата о бдительности и каждый раз получал оговоренный ранее ответ - тихую трель Тогора.
«Неужто отпугнули? Тьфу, тьфу, тьфу, Ксан. Не каркай.»
И ведь надо же было такому случиться - накаркал. Раздался характерный посвист освободившейся стрелы за которым последовало рассерженное ворчание Тогора. Ксан прикусил язык с досады и махнул сидевшему неподалеку дозорному.  Сам же быстро закинул арбалет на плечо и ринулся вниз по склону, рискуя растерять по дороге все кости.
К тому моменту, потасовка разошлась не на шутку. Опытные стражники, как и оговаривалось ранее принимали на себя большую часть восьминогой нечисти. Стажеры помогали им, как могли, ввиду отсутствия опыта. Прочее ополчение представляло собой воплощенный хаос. Люди кричали, бегали взад-вперед, сшибая друг друга с ног. Другие здравомысленно сплачивались в небольшие группки и единым натиском оттесняли наседающих монстров подземелий. Моро, не делая и единой попытки замедлиться, сходу врубился в наиболее густой клубок пихающихся, кусающихся и лягающихся тел. По смелым прикидкам волка, арахнидов было не больше полусотни и действовали они достаточно разрозненно, так что наёмники и большая часть стражи успешно справлялись с истреблением гадов.
Через треть часа все кончилось так же быстро, как и началось. Поле осталось за шахтерским поселком. Но несмотря на победу, вив осознавал, что все пошло совершенно не по плану. Плюнув в сердцах на подвернувшийся растерзанный труп паука, Моро двинулся на поиски своих подчиненных. А отыскав их, обнаружил пятнистого вивариина склонившимся над телом гнома.
- Тогор, что произошло?
- Рытина. Ловушка не работай, обходи мимо.
Замолкнув, кот вместо слов указал рукой на едва заметную дыру в земле. Пауки оказались куда умнее, чем предполагалось. А может и наоборот - слишком глупы, чтобы искать естественные лазы.
«Охренеть.»
Только и подумал Серый, глядя в черное око паучьего подкопа.

Отредактировано Ксанатас (2018-03-10 18:55:41)

0

27

- Итого: девятнадцать шахтеров и два солдата. Результат не ахти, но могло быть и хуже, согласись.
Проговорил вив, неуместно веселым тоном, волоча наспех сколоченные носилки с телами вслед за ильзаром из стражи. А почему бы не повеселиться? На дворе ночь, давно пора спать, а он трупы таскает. Весело же! Таррэ был иного мнения, о чем не преминул сообщить.
- Только при штейгерах, да и при прочих рабочих, так не говори. Не поймут. Даже для меня это звучит довольно грубо. Особенно учитывая то, что пал один из ваших.
- Что поделать, Арман. Он знал на что шел. Все мы знали. Участь наёмника - разменная монета. А цинизм - профессиональная болезнь. Жизнь в нашем мире - жестокая штука и каждый разбавляет её по своему, чтобы в конец не сбрендить.
Фыркнув, Ксанатас возложил носилки на подготовленный к ритуальному сожжению постамент, отряхнул ладони, и размяв подзатекшую спину, оглядел полночный горный пейзаж.
- В особенности после такого зрелища.
Хоть за последние час-два была сформирована не одна погребальная команда и большая часть тел уже покоилась в ожидании очищающего пламени, о тушах пауков никто так и не позаботился. Разрозненные запчасти арахнидов - обломки лапок, куски панцирей, нутряная жижа - зловещими тенями укрывали каждую пядь земли, источая просто душевыворачивающее зловоние. Волку было не привыкать, а вот простому люду от такого соседства скоро станет на редкость плохо. Худшим запахом обладали, наверное, только Таллемские клозеты в середине лета. И то не факт.
- О королевских подданных мы позаботились. Пора бы заняться детьми скал. Пока падальщики не набежали.
- Или еще кто похуже...
Пробурчал под нос Арман, вызвав у вивариина очередную ухмылку. Дело говорит, Тейаров сын. Хоть Моро и не блестал особыми познаниями Фатарийского бестиария, но даже того, что было ему известно, хватало для провокации позвоночных мурашек. Почесав переносицу, вив бросил взгляд на оставшиеся бочки с маслом.
- Предлагаю свалить останки в ту же самую дыру, откуда вылез большой, и залить сверху маслом. А потом попросту завалить камнями. Так меньше вонять будет. Да и в случае прихода какого-нибудь крупного падальщика будет проще бодаться с ним у стены, нежели на открытом пространстве, да с ограниченными силами.
Обменявшись с ильзаром согласными кивками, вив направился к кузнечным запасникам, пока таррэ занялся объяснением новой задачи перед свободными работниками.
«Напрыгаются парни за эту ночь. На всю жизнь запомнят...»
Мельком глянув на бедолаг-шахтеров, подумал серый, пока вытаскивал деревянную бочку из укрытия. Размялся, встряхнулся и поволок оную к пещере, ругаясь про себя по забытым носилкам.

13 ХК. 1647 год.
Рассвет.

Первые лучи нового дня вивариин встречал, угнездившись на невысоком уступе, поодаль от двух костров, чадящих чернотой в прохладный утренний воздух. Но даже туда нет-нет да доносился запах жженой плоти, так что волку ничего не оставалось, как попытаться разбавить сие амбре жиденьким дымом из сушеных полевых трав. Остаток ночи прошел на удивление спокойно. Ни нападений гарпий, ни новых пауков, ни, какой бы то ни было, другой нечисти. Даже солдаты из дозора вели себя не в пример лучше прежнего, вынудив наймита оставить им их оружие. Похоже преподанный на днях урок, устроенный начальством по подсказке вивариина, пошел на пользу молодняку. Зря видать серый в них сомневался. Напугались, посидев разок беззащитными в ночном бдении, поумнели. Волку, правда, с этого ничего не перепало. Ну и пусть. Сидеть на этих скалах ему оставалось, самое большее, еще пол дня. Затем из деревеньки, что стоит на юге от гряды, прикатят обозы с провизией, свежими рабочими и новой охраной. Сменят лошадей, загрузят руду и отправятся обратно. И он вместе с ними. Мысль о скором возвращении билась в черепной коробке обезумевшей мухой, не давая волку покоя, только еще больше растягивая время ожидания.
Словно в ответ на его мысли, рядом приглушенно зашелестели камни. Моро едва сдержался, чтобы не застонать с досады по порушенной утренней идиллии и схватился за взведенный арбалет, направив оружие в сторону источника шума. Принюхался, сведя уши на затылке.
- Тогор?
- Ия то, да.
Заслышав знакомую мявкающую манеру речи, серый со вздохом пробурчал под нос пару междометий в адрес кота и опустил стреломёт.
- Чего там у тебя? Мне казалось коты спят целыми днями.
Молодой котяра шустро преодолел остаток пути по скальным выступам и устроился подле собрата. Потер нос.
- Запахи. Шерсть дыбам. Скука.
Первое понятно - костры горят. Второе, в принципе, тоже объяснимо. Вивариины, охотничьи инстинкты и все такое. Но вот от третьей причины Ксан впал в легкий ступор, мягко говоря.
- Если думаешь, что тут очень весело, то я вынужден тебя разочаровать. Тут даже мухи не жужжат.
Заявил Ксан, чуть поразмыслив над ответом, дабы тот не получился по утреннему слишком плоским. Кот промолчал, направив нос по ветру и забавно шевеля ушами, так что волку ничего не оставалось, кроме как плечами пожать.
- Ну как знаешь. Пост сдал...
Тихо проговорил серый, положил топор и стреломёт в шаговой доступности и погрузился в медитацию.

Отредактировано Ксанатас (2018-03-13 03:33:24)

0

28

13 ХК. 1647 год.
Полдень.

Срок договора уверенно подходил к концу. Ксанатас успел и помедитировать, и поспать между делом, и коту партейку в гессо продуть. Даже на охоту время нашлось. А каравана все не было. И чем выше взбиралось солнце на небосвод, тем сильнее волк утверждался в мысли, что его сегодня никто никуда не повезет. Мысль на вкус оказалась весьма пресной, так что Серый решил её заесть поздним завтраком из еще теплого горного суслика. Ну и обмозговать заодно как следует. Привычно выбрав для трапезы место в дали от общей харчевни, Моро обустроился на огромном  валуне, скатившемся с гор в незапамятные времена, и обратился взглядом к старой потертой карте. Провел когтем мизинца по размытым линиям и озадаченно поскреб подбородок.
-Три на сто и три на двадцать. Нанррркх та науррррн доо...
Что в условном переводе означало: пешком пилить, не перепилить. Путь, который верхом бы занял сутки -  двое, если делать остановки - пешим способом растягивался едва ли не на пол месяца. Но это непосредственно до Таллема. До деревеньки Руднич, если верить карте, было чуть меньше двадцати лиг, что само собой было значительно ближе, но тоже, отнюдь, не за углом.
«Если же и там не удастся прибиться к какому-нибудь обозу...придется живо учиться отращивать конечности на манер ящерицы.»
Как вариант, можно попробовать арендовать выносливое копытное. Правда была одна загвостка - вив ни разу не сидел в седле. А если бы и умел, то нужно еще поискать ту лошадь, что позволит ему на себя сесть. Короче, тоже не вариант.
Дожевав тушки сусликов, вив сложил карту и убрал её в сумку, после чего обвел взглядом бурлящий шахтерский лагерь в поисках новых идей. Как назло, все идеи успешно попрятались. Волк недовольно шмыгнул носом и спрыгнул с булыжника, направившись к складскому помещению лагеря. Если уж ему предстоит чапать пешком пару-тройку дней, то стоило заранее запастись необходимым. У дверей в здание его встретил бригадир смены, на чью долю выпало нашествие арахнидов. Простенький мужичок сорока лет отроду с выжженными, от близкого контакта с факелами, баками и неуставной ухмылкой, разбавленной тлеющей самокруткой из анафэриса.
- Готовых факелов у меня полно. А вот масла...надобно поискать. Обожди, лохматый.
Проговорил человечек, после того как вив обрисовал ему ситуацию и суть нужных припасов, и скрылся в здании. Ксанатас проводил его взглядом и прислонился плечом к бревенчатой стене, повернув одно ухо в том же направлении. Другое развернул в сторону дороги, надеясь в последний момент услышать громыхание повозок каравана.
«Забавно будет встретить их где-нибудь по дороге со сломанными колесами. Или разграбленными бандитами. Хотя...какие бандиты в поле?»
Причин для опоздания каравана было много. Начиная с самых тривиальных и до крайне необычных. Перечислять же все вив не решался даже про себя. Просто надеялся, что все в порядке. Если же нет и у судьбы на него оказались планы...
- Вот, держи. Два десятка факелов в связке - должон хватить до Руднича. А вот с маслом увы. Хорошо, если самим хватит до прибытия новой партии.
«Эх, все таки придется идти пешком.»
Стригнув с досады ушами, Ксанатас поблагодарил бригадира, отсчитав тому несколько медяков, и направился к выделенной ему в первый день палатке. В общем то предполагалось, что волк будет в оной ночевать, но по факту вив использовал данное временное жилье только для сохранности снаряжения. Натолкнувшись под навесом на Тогора, серый отбился от предложения сыграть в гессо и принялся быстренько собирать манатки, рассовывая все нужное и не нужное по своим местам.
- Решай не ждать?
- Договор кончился и от сидения на одном месте...денег в кармане больше не станет. Не видел стрелы для арбалета?
- Ложи под подушка, чтоб не ржавей.
Отыскав в указанном месте колчан с болтами, Моро закрепил оный на поясе под левую руку и повесил на плечо стреломёт. Чуть задержался, оглядываясь по сторонам - не забыл ли чего - и выдернул из центральной опоры палатки свой охотничий нож, сунув тот обратно в ножны.
- Вроде бы все. Береги себя, кошак.
- Мрряарллн хса, Дикий.
Усмехнувшись, Ксанатас потрепал пятнистого по голове и покинул временное пристанища, беря путь на юг.

http://i.imgur.com/WBlD69B.png [ Городские ворота Таллема ]

Отредактировано Ксанатас (2018-04-21 22:09:16)

0


Вы здесь » За гранью реальности » Близлежащие земли Таллема » Хребет дракона