За гранью реальности

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » За гранью реальности » [Х]Архив а/и » Как корабль назовёшь, так на нём и напиши


Как корабль назовёшь, так на нём и напиши

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

— Известно, баба на корабле — к большой беде.
— Не возьмем ее — будет хуже. (c)

http://i.imgur.com/NVPk4KZ.png

http://s2.uploads.ru/nUIWm.jpg

http://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2015/10/565caa2687a5c334bcbb3b9d23491cb9.png
Дитрих -
Натаниэль Норт

http://s6.uploads.ru/4ZyWn.png
Николь -
Элис Ланге

2. Время действия:
Настоящее.
3. Место действия:
Порт города N. Корабль "Падающая звезда". Остров в море, слишком маленький, чтоб быть нанесённым на карту, база пиратов.
4. Описание ситуации:
Их разлучила работа и море. Бывший пират и наёмница встречаются почти через двадцать лет разлуки. У неё деловое предложение по поводу его безвременной кончины, у него обязанность проплыть из точки А в точку Б, доставив пассажиров в целости и сохранности. В любом случае, всё, как это обычно бывает, пойдёт наперекосяк. Корабль, как водится, пойдёт ко дну, налетев на рифы, в стычке с пиратским бригом. Выживших можно будет считать по пальцам одной руки и ближайшей сушей окажется остров, на котором базируются пираты. Удастся ли бедному и беззащитному рыжеволосому капитану погибшего в морской пучине корабля выжить? Захочет ли наёмный убийца в юбке выполнить свой заказ? Не зарубят ли их обоих к тейаровой матери пираты? С надеждой на счастливый конец, наш корабль отчаливает.
5. Дополнительно: Здесь будет содержание.

Отредактировано Николь (2015-11-03 23:24:05)

+1

2

Натаниэль Норт курил, облокотившись на фальшборт корабля в нескольких метрах от трапа. Подмышкой он держал толстую книгу, видом своим напоминающую бортовой журнал, чем наверняка и являющуюся. Его единственный глаз лениво осматривал причал, где сновали матросы, торговцы, зеваки, таможенники и морской лев его пойми кто ещё. Народ как всегда был самый разномастный, пёстрый, галдящий. За последние годы, наш герой привык к этому настолько, что перестал обращать внимание. Но не сегодня. Сегодня его левый глаз уставился в толпу, выискивая знакомое лицо.
Капитан "Падающей звезды", а именно капитаном был Натан и именно так назывался корабль, углубился в воспоминания. Полторы сотни лет назад молодой иштэ, как это часто бывает, сирота, оказался на торговом судне матросом. Торговым оно просуществовало недолго, каких-то три четыре месяца, пока изящным движением ятагана старпом не стал капитаном и не предложил команде сменить нравственные ориентиры. Выбор был невелик, либо за борт, либо примерять пиратский флаг на мачту. Последнее решение было единогласным, с этого и начался путь Норта в море.
- Ты видел журнал? Тринадцатая каюта? - Беззлобно хлопнул журналом по спине помощника, пробегавшего мимо. Тот остановился, подобрался, словно готовясь к бою, подскочил к своему начальству и виновато глянул ему в глаза, снизу вверх, ведь ростом рыжеволосый капитан был без пяти сантиметров два метра. Молчание длилось недолго.
- Виноват. Клерк взял предоплату, мы же...
- Делаем всё, за что берёмся, да-да. - Отмахнулся иштэ, кивком позволяя своему старому другу скрыться. Его единственный глаз вновь скользнул по разношёрстной толпе. Он вспомнил, как оказался среди отбросов общества, как его окрепшая воля стала подминать окружающих и заставлять делать то, что ему нужно. Не прошло и десятка лет, как он стал капитаном собственного корабля. Это были лихие деньки. Имена известных пиратов пополнились буквально за год. А слухи, что ползли по тавернам в портах, передавались со скоростью ветра. Погони, сражения, грохот взрывов и абордаж. С последним головорезам Норта везло, переваливаясь на борт врага, следуя неизменно за своим капитаном, почти всегда они обнаруживали сложенное оружие и покорных судьбе моряков и торговцев.
Мда. Похоже, мы зря оборудовали жилую палубу. Теперь что не поездка, то с какими-нибудь попутчиками. - Лениво сплюнул в воду Натаниэль, снова закуривая. Проходящий мимо ветер тут же уносил весь дым, взамен оставляя запах соли и мелкую водяную пыль. Дело привычное мореплавателям, вселяющее уверенность получше, чем твёрдая земля под ногами. Морские волки становятся лишь злее, когда их опора раскачивается пенной волной.
Капитан "Падающей звезды" был своего рода легендой пиратского мира. Байки о нём расползались с большой охотой. Он был силён, красив, да ещё и имел оба глаза, что положительно сказывалось на его репутации. Смел, рассудителен, самоуверен. Говорили, будто он так много убил людей, что боги лишили его подобного удовольствия. И действительно, почти ни один корабль из тех, что добирался в порт после встречи с Нортом, не мог похвастаться хоть одной смертью при абордаже. Все как один рассказывали о добровольной сдаче, ибо хватало одного лишь присутствия рыжеволосого капитана на чужой палубе, чтоб коленки начинали трястись. Для многих это было необъяснимым явлением, тейаровой насмешкой. Иштэ никого не убивал, но держал в страхе. Логики в этом не было. И очень скоро многие охотники за неприятностями почувствовали, что пора бы некому Натаниэлю сложить буйную головушку, раз никакой опасности он не представляет. Так начались изрядно неспокойные деньки для пиратской команды "Падающей звезды". В то же время он повстречал её.
Память вновь услужливо подставила события последний лет. Сколько прошло? Десять? Двадцать? Он ещё был пиратом тогда, ещё не потерял глаз, ещё бороздил морские просторы на резвом бриге, а не на этом ведре. Красивом ведре, конечно, мощном, изящном и во всех отношениях превосходном. Но военном ведре. А каков был выбор?
Последние дни пиратства Натана. Лишь команда знает, что произошло на самом деле. Но в слухах так сладко врут, что никто и никогда не подумал опровергать подобные комплименты. Говорят, что "Падающая звезда" встретила целую флотилию, отправленную за тем, чтоб развесить всех пиратов по местам. Запивая крепким пивом подобные слова, шепчутся, будто Норт потопил четыре корабля и два взял на абордаж, хотя преследователям было строго настрого запрещено ввязываться в ближний бой. Известно, что корабль его, разорванный в клочья, ещё дымящий пожарами после боя, прибыл в порт города N, где пирс тут же окружила стража. Капитан корабля сошёл на берег, оглядывая присутствующих единственным целым глазом. Половина его лица была сплошной раной, кажется, он даже пошатывался от ветра. Но дорогу ему не заступили, когда он медленно двинулся к центру города. Он прошёл как шило сквозь кожаный ремень, не встретив никакого сопротивления, даже когда переступил порог городской ратуши. Перед кабинетом градоправителя он впервые зашипел, словно от боли, в сердцах сорвал с головы пробитую в нескольких местах шляпу, бросил под ноги, растоптал рваным сапогом и лишь тогда скрылся за дверью городского главы.
- Никого не убил, да. - Мрачно проронил он плещущейся за бортом воде, не обращая внимания на суетящихся рядом матросов, что поглядывали на своего капитана без особого интереса или страха. Натаниэль закинул сигарету в угол рта и перевёл взгляд на корабль. Он ходил под этими парусами уже несколько лет. Новый, свежий, чуть ли не вчера сошедший с верфи. Но имя старое, имя пиратского брига, нагонявшего страх. " Падающая звезда". И плевать, что это военный корабль, плевать, что принадлежит Королю. Зато всё ещё можно выходить в море. Больше никто не отправится в погоню. Больше не придётся терять друзей в бессмысленной схватке. Свобода же висела в каюте капитана - цветастый платок на кресле, которым раньше повязывал голову Натан. Вот и вся его вольница. Обидно. Но такова жизнь. Либо умереть, либо покориться.

+1

3

- Ну, что берешься за это дело? – Мужчина с грохотом поставил свой пустой бокал на стол. Собеседница непроизвольным движением дернулась к кулону, который весел у нее на шее… Вот уже более двадцати лет она не снимала его. Не смотря на то, что он уже кое-где треснул и потерся, и совершенно не подходил к ее наряду. Ее взгляд сосредоточился на сидящем напротив. Молчаливый кивок, он не должен понимать, что ее как-то трогает это задание. Обещанные деньги были весьма неплохими. Причем с предоплатой, плюс возмещение всех затрат. А они будут очень и очень большими. Когда наемница встала, ее юбка тихо зашуршала. Не нужно более оставаться здесь. Местечко не из приятных. Везде грязно, смердит и мужики дышали на нее перегаром. Давно она не появлялась в таких захолустьях. Богатые залы, надушенные мужья чужих жен – вот ее удел. Вот где она плавала как рыба. Но выбирать не приходилось. Это просьба исходила не только из грязных уст моряка. Смерть капитана, одного из королевских кораблей, была нужна не ему единственному…
Пальцы перестали касаться украшения. Элис подобрала дорогую ткань юбки, чтобы на нее не попала уличная грязь. Ей доброжелательно подали руку, когда женщина подошла к своей повозке. Она приняла помощь своего слуги. Приготовления займут кое-какое время. Сбор вещей, некоторых ингредиентов… для смертельной дозы яда. Какое время суккубия не видела своего иштэ? На губах заиграла грустная улыбка. Это всего лишь жизнь. И воспоминания, что легко канут в небытие. Не нужно жалеть или о чем то думать.
Наемница давно перестала задавать вопросы. Ее научили избегать не нужных эмоций: сожаление, жалость, грусть, печаль и даже радость. Но каждому дано совершить ошибку в своей жизни. Когда то Элис оступилась. Жалела ли женщина об этом? Ей казалось, что это всего лишь мимолетная связь, удовлетворяющие ее физические потребности, но она продлилась слишком долго, перерастая в нечто большее.
Вдох и шумный выдох. Все эти внутренние переживания длились буквально мгновения. Потом на лице застыла привычна маска лживой улыбки. Она боролась за свое место под солнцем с первых лет своей жизни. Сначала за знания, которые помогали ей понять устройство этого мира. Потом семья отвергла ее, потому что она не обладала теми силами, которые сделали бы ее частью той системы, что была заложена их устоями и традициями. В последствии, за свое имя, которое она выбрала сама, чтобы не отягощать себя узами прошлого. Ей приходилось кровью и потом заработать свою репутацию. Пробиваясь сквозь трупы врагов, используя своих друзей, обманывая себя же. На какую-то долю жизненного пути Элис перестала гоняться за злым призраком отчаяния найти саму себя и отдалась приятным ощущениям обычной обыденной жизни. Но потом все стало как и раньше. Она может быть никем или кем угодно.

- Ваша светлость? – Теперь Элис Ланге играла роль богатой светской львицы, которая обладала всем, чем захочет. Женщина привыкла ни в чем себе не отказывать. За ее профессию неплохо платили, и за счет чужих жизней, она широко шагала вперед. Место прибытие – городской порт. Сегодня солнечно. Даже выйдя из кареты, Эрис прищурилась, прикрыв глаза рукой. Ей нравился соленый воздух. Это освежало. Городская пыль, которая вечно забивает легкие, порой угнетает и не дает полету вдохновению или фантазии. А здесь, дыша полной грудью, можно с уверенностью сказать – день начинает радовать все больше и больше. [float=right]http://s6.uploads.ru/4ZyWn.png[/float]
Время, отведенное на сборы, быстро прошло. Она смогла найти все, что было нужно. Даже успела забронировать заранее себе каюту. Он знал все ее имена, а придумывать, что-то новое не хотелось. Зачем начинать их встречу со лжи? Лучше ею все и закончить. Теперь суккубия стояла и нежилась в лучах солнца, пока ее багаж грузили на «Падающую звезду». Ланге надела сегодня темно-синее тяжелое платье. Женщина немного перестаралась с нарядом, и поэтому хотела побыстрее переодеться во что-то более легкое. Путь был не из легких. Благо наряд открывал бледную шею и плечи. А легкие водяные брызги охлаждали кожу, и не приходилось обмахиваться веером, который она забыла в своем экипаже.
Суккубия привлекала к себе внимание своей красотой и статностью. Наемница всегда умело пользовалась этим. Ее улыбка, длинные иссини-черные волосы, оттеняющие яркие голубые глаза, телодвижения – все это было всегда направлено на достижение определенных целей. Она могла позабавить, развлечь, соблазнить. Всегда находила тему для разговора, никогда не теряла концентрацию… весь контроль в ее руках. Ланге любила эту власть. А когда у нее этого не получалась - брала свое другим. Кинжал, покрытый ядом – всегда был надежно укрыт в складках женской юбки.
Эл потянулась к своей шее. Теперь она была украшена ожерельем с красивыми темными блестящими каменьями. А привычный кулон спрятан в одном из небольших карманов платья.
Гул толпы дополнял всю картину этого утра. Она подняла голову, чтобы рассмотреть огромного красавца, ждущего своих пассажиров, о чем чуть было тут не пожалела, но вовремя отскочила от рьяных скакунов. Проводя их взглядом, женщина бодро зашагала к трапу корабля. С собой из слуг графиня никого не взяла. Не было в них надобности. Она знала, что «Падающая звезда» славилась своим комфортом и безопасностью. Вступив на палубу, Элис повернула голову и посмотрела на капитана корабля. В ее глазах появился блеск, возникло непреодолимое желание поправить длинные волосы, которые едва взъерошил морской ветер.

+1

4

Натаниэль не долго вынужден был ждать. Его взгляд разрезал толпу вдоль и поперёк, пока наконец не заметил среди этой разношёрстной массы людей одного. Одну. Сейчас он даже засомневался на несколько мгновений, а расставались ли они на долгие годы? Казалось в ней ничего не изменилось. То же лицо, та же походка, умение себя вести на публике. Он очень скоро опомнился. Иллюзии воспоминаний, что возникли в его голове рассеялись, словно дым. Он подавил желание отвернуться, лишь двинул головой, сбрасывая часть из своей рыжей копны волос на маску, прикрывающую отсутствующий глаз. Ему не слишком хотелось, чтоб она заметила изменения в его внешности.
- Приготовиться к отплытию. Проверить команду и пассажиров по списку. - Рыжеволосый передал журнал помощнику, после чего приблизился к трапу. Конечно, он с большим удовольствием бы развернулся и ушёл в каюту, курить трубку и перебрасываться ленивой руганью со старшим помощником или квартирмейстером. В любом случае, получая массу положительных впечатлений, не связанных с ностальгией. Особенно с ностальгией по старой подруге. Но было бы глупо убегать, когда тебя уже заметили. Ничего страшного не произошло. Ну закинуло Элис на его корабль, с кем не бывает? В конце концов, прошло много лет, вряд ли она здесь из-за него. Скорее уж ради кого-нибудь из других пассажиров. Мысль эта на секунду неприятно кольнула самолюбие Натаниэля. Её внимание будет поглощено кем-то другим. Впрочем, это быстро прошло - за последние годы Норт почти выкинул из головы всё, что происходило с ним до перехода на королевскую службу.
- Здравствуй, Элис. - Иштэ остановился у трапа, подавая руку девушке, чтоб помочь подняться на борт. Он коснулся её руки лишь на секунду, с тем чтоб воспоминания разной степени приятности вновь заполнили его мысли. Но погружаться в них на глазах у суккуба не стоило. В общем-то и в любом другом случае не стоило. Лицо Норта не изменилось, он словно целиком обратился в статую. Снующие мимо матросы, что разбирались с такелажем, грузом и багажом. Списки, кажется, были сверены, трап уже готовились убрать, ожидая только когда же рыжеволосый и его собеседница соизволят отойти в сторонку.
- Располагайся. Тебя проводят, если нужно. Надеюсь, что ты здесь не по работе, иначе это будет неприятной поездкой. - Он кивнул, как бы прощаясь с девушкой, после чего развернулся и неспешно отправился в сторону кормы, чтоб раздавать ценные указания, делать дельные замечания и конечно раздавать тумаки направо и налево. В свой досуг он решил внести коррективы, расположившись на мостике, вместо капитанской каюты. Отсюда вид был лучше. Да и за рулевым стоило приглядывать, по крайней мере до тех пор, пока они не выйдут из порта. Конечно, под нос "Падающей звезде" мало кто захочет сунуться, но на всякий случай стоило быть осторожнее. Усевшись на табурет он с удовольствием закурил. Где-то там на корабле находилась Элис. Но о ней Натаниэль почти не думал. Рыжеволосый капитан лишь отметил для себя, что где-то среди кают находится одна, в которой поселился приличный наёмный убийца.
- Двенадцать человек на сундук мертвеца. - Прошипел под нос Норт, услышав, как старший помощник приказал отдать швартовы. Корабль сдвинулся с места, хотя в тихой бухте порта об этом можно было судить лишь по смене угла пейзажа. Рыжий машинально тронул маску, словно хотел потереть глаз, так и не привыкнув к его отсутствию. Где-то наверху, ползая по мачтам перекрикивались матросы, "Падающая звезда" набирала ход, море было совсем близко, в душе иштэ вновь появлялся покой. Похоже, в своей прошлой жизни ему довелось оставить своё сердце зелёной пучине.

+1

5

- Здравствуй, Натаниэль. – Вторила в ответ женщина. Тихо, но четко и со вкусом. Как же давно она не произносила его имя. Было время, когда оно звучало постоянно на все лады различных эмоций. Радость, счастье, злость, недовольство, нежность… Что она испытывает сейчас? Годы десятилетий уже сделали свое дело. Его рука коснулась ее. Он был вежлив, как и всегда. Обыденная публичная сдержанность. Женщина чувствовала его тепло, зная, что это малая часть того пламени, на которое был способен рыжеволосый иштэ. Суета вокруг подсказывала им обоим, чтобы те отошли уже от трапа и спокойно дали другим продолжать подготовку к отплытию.
На высказывания капитана корабля Эл ничего не стала отвечать. Если даже она правдиво пошутит «А если я пришла за тобой милый?», Натаниэль не настолько глуп, чтобы не прислушаться к словам профессионального убийцы. Нужно было отвлечь его внимание другим. Суккубия посмотрела вслед удаляющемуся иштэ. Остроухая чуть приподняла подбородок, расправила плечи и направилась в сторону кают. На ее лице не возникло ни тени сомнения. План был уже давно разработан – главное выполнять это…и следовать безоговорочно приказу. В противном случае, все к чему она стремилась - пойдет крахом.
Ее проводили до дверей, учтиво открыли замок. Отдали ключи, впуская во внутрь богато убранного помещения. Такие деньги были не зря уплачены. Ланге отпустила моряка, который с нетерпением мялся с ноги на ногу. Скорее ему было интереснее помочь своей команде, чем вежливо улыбаться напыщенным гостям. Хорошо, что Норд не приставил к ней слежку. В какой-то мере это было бесполезно, но в любом случае оправдывало его. Как только за мальчишкой дверь закрылась, женщина умело дернула за нити соединяющий корсет. С этим она легко справлялась всегда сама. Платье с шумом упало на пол. Суккубия перешагнула его, оставаясь в полупрозрачном нижнем белье. Теперь ее движения ничего не сковывало и она спокойно могла осмотреться. Кровать, тумба, шкаф. Все подобрано в стиле и каждый предмет дополнял другой. На небольшом столе уже лежал приготовленный конверт с приглашением. Закат, музыканты, вино. Элис улыбнулась. Все в ее вкусе. Но главное здесь были не музыканты или отменное вино, а море, что будет окружать их. Это бесконечная водная гладь, которая всегда успокаивало вечно метавшуюся душу Эл. Когда она выходила в открытое мое, то отставляла все свои заботы на суше. Часть ее засыпала, уступая место прекрасному и светлому.
Наемница тряхнула головой. Копна темных волос разметалась по плечам. Она открыла сундук, в котором лежали ее платья на это короткое путешествие. Сверху находился наряд, который был не новым. Женщина сохранила его с давних пор. Легкое белое платье. Оно не идеальное, но отлично подходило к морским прогулкам, когда ярко светило солнце. Элис справилась с лентами за считанные минуты. Можно попросить, чтобы слуги разобрали ее вещи, но в этом нужды не было. Единственное это еще нужно проверить свиток-телепорт, что мог потребоваться в любую минуту. Всегда требовалась страховка, не смотря, даже если ты на все сто убежден в прекрасном безмятежном дне.
Когда графиня вышла из своей каюты, корабль уже покинул городской порт. Ланге прошла к борту «Падающей звезды», коснулась ее деревянной поверхности, в памяти возникли воспоминания. От этого чувства захотелось перегнуться через перила, и взглянуть на удаляющийся город. Вздохнуть полной грудью морской воздух. Но таррэ замерла, вглядываясь вдаль. Бриз приятно щекотал щеку – этого было достаточно. Эл двинулась вдоль палубы, она не спешила. Когда дошла до места, откуда могла увидеть капитана, повернула голову и всмотрелась вверх. Он прогуливался по мостику. Более не раздумывая, суккубия прошла к лестнице, чуть придерживая приятную на ощупь ткань платья. Когда она предстала перед Нордом и их взгляды встретились, в голове проскользнула мысль, о том, что иштэ изменился и пытался это скрыть всеми доступными методами.
- Ты все так же критично относишься к рулевому? – С улыбкой в голосе проговорила Элис. Она посмотрела, на того кто вполне мог ее услышать, но ее не интересовало это. Все внимание было сосредоточенно на том, кто возвышался над ней.
- Впрочем, как всегда это не именно, - она наклонила голову вбок, прямо глядя на мужчину, - не смотря на смену… деятельности.
С ее губ не сходила улыбка.
- Но кое-что изменилось, - ее рука потянулась к его лицу, половину которого скрывали густые пряди рыжих волос. Он отпрянул назад. Эл так и не прикоснулась е нему. Но настаивать не собиралась. И не стала акцентировать на этом внимание. Ей не хотелось отталкивать его от себя.
- Я пришла выказать свое почтение капитану «Падающей звезды», - она едва поклонилась. Вешаться к нему на шею сейчас со словами как же она скучала, не стоило. Да, не в нее это привычках. Сложно сейчас было изобразить растекающуюся по палубе девицу, которая норовила понравиться ему. Натаниэль знал ее. Но даже не смотря на это что-то внутри груди боролось и заставляло задумываться над каждым словом, - а так же я знаю, что именно у тебя имеется отменный табак, который я так и не смогла раздобыть на городских рынках.
И это чистейшая правда. Женщина любила себя побаловать такими вещами.

Отредактировано Николь (2015-11-08 22:15:45)

+1

6

Натан внимательно проследил, чтоб корабль выполз из порта. Рулевой со своей задачей справился и теперь выводил "Падающую звезду" на курс. Он поднялся со своего насиженного места и прошёлся по мостику, поглядывая вверх, на мачты. Он словно специально не обращал внимания на море за бортом, как будто боялся спугнуть. Всё его внимание было поглощено судном, не смотря на то, что сам по себе он почти ничем и не занимался. И, совершенно естественно, от него никто никаких распоряжений не ждал, лишь изредка поглядывал кто-нибудь, чтоб убедиться в наличии капитана на корабле.
Мда. Не пираты. - Усмехнулся Норт, обводя взглядом видимую часть команды. Под чёрным флагом у капитана всегда была масса забот. Ни одной свободной минуты, всё время на судне что-то происходит и с этим чем-то что-нибудь приходится делать. Здесь же, на государственной службе, у Норта было полно свободного времени. Все обязанности по "Падающей звезде" ложились на его помощников, сам он лишь участвовал в форс-мажорных ситуациях, принимая командование целиком и полностью на себя.
Месяц сидеть в каюте и читать газеты, но один раз вывести корабль из шторма. - Вспомнил вдруг Натаниэль фразу своего боцмана, объяснявшего матросам, для чего нужен рыжеволосый на корабле. Спрятав смешок в кулаке, словно закашлявшись, иштэ скользнул взглядом по верхней палубе, где уже появились пассажиры. Любители солёных брызг, солнца и ветра. Это было неплохо. Норт не имел ничего против, лишь бы матросам не мешали заниматься своим делом. Среди прогуливающихся мелькнуло белое платье, привлекая внимание ярким пятном. Одноглазый машинально проводил девушку взглядом до лестницы к мостику, прежде чем понял, что это старая знакомая пришла повидаться.
Настала его очередь не реагировать на вопросы, тем более, что и ответить на них было нечего. Было ощущение, что суккуб взывает к воспоминаниям о старых деньках, словно передавая оттуда привет своим "а ты не изменился". И тут же возвращая к действительности. Натаниэль постарался не слишком резко отшатнуться, когда её рука потянулась к лицу. Он не слишком любил, когда к его пустой глазнице проявляли слишком много внимания. Конечно, вряд ли это было по взрослому, но иштэ было всё равно. Ко всему прочему, Норт не слишком жаждал, чтоб девушка его касалась - беспокоился, как бы сердце его не дрогнуло, поддавшись сладостным воспоминаниям.
- Да, правда, в каюте. Придётся пройтись. - На поклон он ответил кивком. В их общении и так было слишком много официоза, чтоб он именовал её в соответствии с титулом. В любом случае, на палубе "Падающей звезды"  он был единоличный правитель с правом казнить и миловать. Титулы и звания в таком случае не значили совершенно ничего - на корабле все были равны под властью капитана.
Норт кивнул рулевому, показывая, что оставляет штурвал полностью на его попечение, словно опровергая слова девушки о недоверии. Он без спешки спустился по лестнице, не оборачиваясь, и без того зная, что Элис последует за ним. Обитую железом дубовую дверь иштэ отпер своим ключом. Створка повернулась на хорошо смазанных петлях бесшумно. Изнутри в нос ударил запах табачного дыма и специфичного человеческого запаха, который принимает в себя любое жилище, в котором сколько-нибудь долго живёт один хозяин.
Убранство внутри было с намёком на роскошь. Ценные породы дерева, позолота, золото, серебро. За деньги вырученные с продажи какого-нибудь канделябра можно было кутить несколько дней. Впрочем, чего-чего, а звонкой монеты в жизни Норта всегда хватало. Потому рядом с богатством ютилось безалаберное к нему отношение. В стене, рядом с капитанским столом, торчали ножи всевозможных форм и расцветок, явно пущенные сильной рукой, может быть даже со злости. Кое где были в аккуратном небрежении расставлены бутылки, стаканы. Развешены мечи и абордажные сабли. Шкаф из дорогущей породы дерева, растущего только в южных землях, явно испробовал на себе добрый удар клинка, а одна из его дверец висела на одной петле. Пепельницей Натаниэлю и вовсе служила антикварная урна, в которой когда-то лежали святые мощи. Лишь цветастый платок был аккуратно повязан на капитанском кресле, без всякий видимых повреждений.
- Угощайся. - Рыжеволосый вытащил из сундучка мешочек с табаком и протянул девушке, при этом чуть тряхнул головой, сбрасывая волосы с лица и открывая вид на маску. В капитанской каюте иштэ чувствовал себя достаточно уверенно, чтоб показаться ей во всей своей нынешней красе, если она действительно этого хотела.

+1

7

Эта удача, на которую сложно надеяться. Натаниэль все так же сдержано выслушал старую знакомую. Женщина снова показала свои зубы в белоснежной улыбке. Он пригласил пассажирку в свою каюту, хотя мог спокойно отказаться, ссылаясь на отсутствие табака. Возможно, он хотел быть подле нее, тем самым держа в поле зрения, или просто остаться наедине, а может быть, у него были и другие скрытые мотивы. Эл привыкла просчитывать все наперед, любой исход и быть готовой к каждому. Но сейчас перед ней блуждала неизвестность. Она пренебрежительно скалилась на остроухую, когда, та пыталась посмотреть в будущее.
Графиня последовала за капитаном корабля. Снова подобрав юбки, легко спускаясь по лестнице. По палубе бегали матросы, гуляли гости. Все наслаждались началом морского путешествия. Такая вот безмятежность на королевском судне. Скоро это будет разрушено печальными событиями…
Элис смогла по достоинству оценить убранство каюты иштэ. Но так же суккубия готова была рассмеяться. Она подошла к тому месту, где стена была утыкана ножами. Тогда Ланге попыталась вытащить один, но лезвие глубоко вошело в дерево. Норт скорее всего научился выплескивать свои бурные эмоции на бездушную стену, а не мягкотелых представителей других рас. Пришлось применить силу и упертость. Оружие оказалась в тонких женских руках. Оно было довольно дорогим, красиво украшенный драгоценными камнями, которые неприятно впивались в кожу. Вот и правда, чему-чему - такое изобретение должно просто украшать стену, а не убивать хозяина своим жутким неудобством.
Когда Норт был уже у стола и открывал тайник с угощением, девушка подошла к нему. Она приблизилась на расстояние вытянутой руки.
- Угощайся, - Ланге в ответ молча приняла мешочек. Он показал, то, что скрывал он нее. Шрам, полученный относительно недавно, прикрывали не только волосы. Ее синие глаза пристально следили за ним. Женское порывистое движение заключало в себе нежную осторожность. Она все-таки прикоснулась к шероховатой маске, чуть наклоняя голову на бок.
- Как это произошло? Все-таки нашелся тот смельчак, который смог дотянуться до тебя своим оружием? – Ее пальцы скользнули вниз к подбородку, а потом к шее, где бился пульс. Что ей стоит просто взять и воткнуть нож в его мягкую плоть? Чего она ждет? Как быстро Элис подошла, так же быстро и отпрянула от мужчины.
Суккубия аккуратно положила лезвие на стол. Тот с глухим звоном коснулся деревянной поверхности. Открыв мешочек, Эл поднесла его поближе к лицу, и едва втянула табачный запах. Именно, то, что она и хотела.
- Позволишь? – Спросила графиня, с улыбкой потянулась к сундучку, на дне которого была бумага для сигарет. Признаться, честно скручивать она их не умела, потому что делал это для нее только… Синие глаза снова скользнули по лицу Натаниэля. После его расставания наемница старалась не курить или делала это вдали от всех. Ее движения были осторожными, остроухая не торопливо перебирала пальцами бумагу. От не простых для нее действий, ее лицо преобразилось, на переносице появилась морщинка, а губы были напряжены. Это была попытка не показать свою самостоятельность, а попробовать вспомнить вкус прошлого. С губ сорвался недовольный тихий возглас, когда сухие листья посыпались на пол.

+1

8

Натаниэль следил за кинжалом в руке девушки, исключительно по той причине, что следить за ней самой ему совершенно не хотелось. Каждое её движение, каждое колыхание платья вызывало воспоминания о которых он старался забыть. Одно время он пытался утопить свою память в вине, потом в жаре сражений. Но всё это было не то. Лишь морская гладь и порывы ветра с солёными брызгами вывели с его души выжженное пятно страсти. Вывели, да не полностью. И потому иштэ старался не слишком привыкать к её присутствию, чтоб не трогать лишний раз эту рану, едва затянувшуюся с прошлой их встречи.
- В последний пиратский рейд. Осколок от взрыва. - Небрежно бросил Норт, позволяя чужой руке коснуться маски. Даже бровью не повёл, чтоб не показывать лёгкую обиду от подобного вопроса. Меч рыжеволосый держал уверенно и не уступил бы свой глаз в рукопашной схватке. А если бы и нашёлся тот, кто был способен силой забрать зеницу капитана, то скорее всего он бы и жизнью не побрезговал. Но все эти мысли никак не отразились на лице Натана. Он взял со стола кинжал, который оставила Элис и взвесил его в руке, как бы примеряясь к броску. Он был не прочь вернуть на место эту игрушку, подаренную пару лет назад одним из пассажиров в благодарность за спокойную морскую прогулку, но передумал, вернув клинок на гладь столешницы, не собираясь рисоваться лишний раз перед суккубом.
Что же тебе нужно? - Он взглянул на её руки, что тискали сигаретную бумагу. Эти руки в прошлом оставили много нежных прикосновений на его теле, даже не скажешь по ним, что они способны убивать. Но в чём-чём, а в этом девушка могла бы дать фору многим головорезам из старой команды Натаниэля. Её даже побаивались, не только потому, что она водилась с капитаном. Ничего удивительного. Страшнее матёрого морского волка может быть лишь кроткая и нежная на вид, словно цветок, дама. Не пугает, когда брызжа слюной и издавая нечленораздельный вопль на тебя замахивается оборванец иссечённый шрамами. Пугает, когда ощущаешь шесть дюймов стали где-то под ребром, когда смотришь в безмятежно-голубые глаза, выражающие только приветливость. Убивать в честной схватке - это одно. Но лишать жизни таким образом - даже для морских разбойников это было непонятно. Куда им, неразумным.
Норту надоело наблюдать за мучениями Элис, последней каплей стал рассыпанный на пол табак. В длительных путешествиях курево на вес золота - нигде посреди океана или моря не будет сидеть торговец. Случалось, из-за такой мелочи команда Натаниэля брала на абордаж судна, подчистую вычищая из всех кают, карманов и трюмов... Табак. На них смотрели, словно на безумцев, но пираты могли себе позволить поступать легкомысленно - вся их жизнь была лишь дуновением ветра над морской гладью. Впрочем, эта романтика даже шла им на пользу, заставляя их временами поступать много благороднее, чем обычных граждан.
- Давай помогу. - Тихо обронил иштэ, забирая из рук девушки бумагу. Он слегка коснулся пальцами её руки и подавил желание отдёрнуть ладонь, прикосновение неожиданно обожгло где-то внутри груди, словно раскалённой сталью. Проклятые мысли расшевелили душу, начали срывать запёкшуюся корку крови на месте, с которого  вырвал Элис Натан. После её ухода явно необходимо было выпить, чтоб лишний раз не трогать воспоминаний. А пока... Пока капитан быстро скрутил ровную сигарету, пользуясь по большому счёту лишь одной рукой. Поднёс к губам и осторожно провёл кончиком языка по краю бумаги, "склеивая" самокрутку и лишь после этого вернул её суккубу. - Делай на столе и всё получится.
Не будешь же каждый раз приходить ко мне за этим. - С лёгким раздражением подумал Натаниэль, впрочем, тут же немного устыдившись этого. Она пришла, возможно, просто повидаться, провести с ним немного времени, а он думает лишь о том, как бы скорее её прогнать. На это были свои причины, конечно. В военном флоте Короля Норт, наверное, единственный мог был позволить себе такое поведение. Грубое, пренебрежительное, раздражительное. Он и забыл, что такое простое человеческое общение с кем-то кроме собственной команды. Да и зачем помнить?

+1

9

- Элис Ланге вас позвали сюда не просто так. - Мужской голос, не смотря на образ из воспоминания, казался таким четким и реальным. Она вспомнила, как легкое веселье растворилось в воздухе, уступая место тяжелому напряжению. Суккубия чуть вздрогнула, спина тут же выпрямилась, все внимание было сосредоточено на собеседнике. Он отставил свой бокал в сторону, не свозя с нее пристального взгляда. Узкие зрачки, источающие только холод, не предвещали ничего хорошего. Перед ней сидел представитель такой прекрасной расы как Драконы. Мужчина прекрасно чувствовал атмосферу, исходящую от него и пользовался ею умело. Его нельзя  обмануть фальшивой улыбкой или приручить женской наглостью, поэтому оставалось только ждать. И он перешел сразу к делу. – Ваш покровитель сказал, что крайне недоволен тем фактом, что вами была совершенна попытка уйти от своих обязанностей. [float=right]http://s3.uploads.ru/FWbhK.jpg[/float]
- У нас договоренность, что по истечению срока…
Ее голос был старательно уравновешен, ей не понравилось, как тот пытается возвысить себя перед ней. И дракон, преднамеренно не замечая ее попыток что-то сказать, перебил ни капли, не изменив тон в интонации:
- Элис, разве вы не знали, что от него нельзя просто так уйти, - темноволосый снова посмотрел на девушку не моргая, но как будто потеряв интерес кивнул своим подчинённым, которые молча стояли поодаль,  - мне было приказано устранить вас. Убить.
Уточняющее слово прозвучало как насмешка. Когда два бугая подошли к суккубии с двух сторон, намерившись ее схватить, та не долго думая вскочила со своего места.
- Не пытайтесь справиться с нами, - покачал головой главарь, - мы знаем, на что вы способны и вряд ли в вашем арсенале спрятан козырь, который поможет одолеть дракона. Он резко встал со своего места, вытянул трансформировавшуюся когтистую руку и сжал женскую шею. Эл дернулась, слабо царапая черную чешую. Нельзя сделать вдох или выдох. Силы с бешеной скоростью начали покидать тело.
- Госпожа только не теряйте сознание, - он приблизил ее к себе,- не разочаровывайте меня. Ведь вы еще можете пригодиться.
Его шипящий голос вернуло этому миру краски с погаными оттенками, которые выворачивали душу наизнанку. Ланге любила жизнь. Она не хотела умирать. Дракон отпустил ее шею, но когти заскользили вниз по шее. Коснулись кулона. Он даже сделал заинтересованное выражение лица, когда взял его в руку.
- Вам дается шанс. Работа, что принесет не только свободу, но и хорошее вознаграждение, на которое вы построите симпатичный домик в каком-нибудь тихом захолустье. Нарожаете детишек. Ведь именно это вы хотите? Что же еще должна хотеть женщина.
Хозяин положения, все говорил и отвечал на свои же вопросы, с силой оттолкнув от себя суккубию. Элис вернулась в свое кресло, больно ударившись о деревянный подлокотник.
- Шанс? Где гарантии, что это все таки последний раз, когда я выполняю работу?...
- Нет гарантий, - вскрикнули ей в ответ, - в том то и вся прелесть. Но у вас появиться возможность уплыть и раствориться там, где вас не найдут.
Не смотря на то, что ее шею уже выпустили из плена смертельных тисков, они все еще невидимо сжимали ее горло. Не было возможности освободиться. При попытках сделать что-то, ты все глубже увязаешь в это.

***

И теперь ее шанс стоял перед ней. С неохотой помогая сделать самокрутку. Бравый пират – он был способен не только громить чужие судна ради добычи, но и  смог покорить женскую душу. Когда Норт снова прикоснулся к ней - это мгновенно повлекло за собой цепную реакцию из других воспоминаний, что завораживали, заставляли тело приятно и болезненно содрогаться. [float=right][mymp3]http://dl.zaycev.net/708394/3308221/rhodes_-_close_your_eyes_(zaycev.net).mp3|RHODES – Close Your Eyes[/mymp3][/float]Когда мышцы сводит от любого телодвижения, а требовательная ласка срывает свои плоды сладких стонов. И ведь это не просто удовлетворение плотских потребностей. Это было малым кусочком чего-то большего и незабываемого. Воздушная улыбка, веселый смех, самая обычная беззаботная трата времени. Она помнила буквально все. Это был ее секретный ларец, правда, спрятанный на чердаке сознания. Он источал приятный теплый свет, и помогал ей порой выбраться, откуда не выбираются рьяные убийцы, что живут только ради одного – жажды крови и чужой смерти.
У обоих свои раны, которые были нанесены невидимым для глаза оружием. Женская рука, непроизвольно дернулась к  ключице, где должна быть цепочка, другая же обхватила тонкую талию, чуть сдерживая нахлынувшее волнение. Его присутствие сказывалось на ее самообладании.
- Натаниэль, - начала девушка. Можно было сказать ему все, то спасло бы его жизнь. Ланге не задумываясь, взяла его за руку. Женских губ коснулась искренность в виде улыбки. Суккубия посмотрела на него, но в его глазах не увидела того, что хотела заметить, хоть легким намеком. Что теперь связывало их? Несуществующие воспоминания? Верит ли он в них? Она прекрасно знала чем он занимается. Семьи нет. Только работа, которой иштэ отдает всего себя. А ее явление сюда - кровоточащие шрамы, не приносящие ничего кроме жгучей боли.  – Спасибо. Табак и правда отменный. Более не смею тебя отвлекать.
Графиня кивнула и поспешила выйти из капитанской каюты. Наемница готова освободиться от лап покровителя, и … уз связывающих ее с прошлым. Тут она остановилась у самых дверей, повернулась:
- Я надеюсь, ты почтишь нас своим присутствием на сегодняшнем вечере.
Девушка осторожно вышла. Остроухая пошла вдоль палубы, приближаясь бортам. Стараясь никому не мешать, Эл, посмотрела на сигарету, которую сжимала в руке.  С сожалением подумала, как можно было не прихватить с собой способ закурить.
- Госпожа Ланге? – Знакомый торопливый голос, заставил обернуться. Она увидела подле себя широко улыбающегося пухлого мужчину. Тот всем своим видом показывал, как рад встречи с девушкой. Легкий румянец, торопливые движения к ее пальчикам, для приветственного поцелуя.
- Ох и вы тут, милорд. Какими судьбами?
- Слежу за перевозкой своих приправ. Налаживаю контакт с поставщиками. – По своему обыкновению он тараторил без остановки. – Сегодняшний вечер обещает быть волшебным. Плюс слышал о некоторых гостях…
- Ах, вы хитрец, - весело прищурилась Эл. Ей стало ясно, что забыл тут  барон Джон Бронтэ – известный изготовитель душистых приправ на Денаделоре. На ее лице более не отражались недавние переживания. – Но я не удивлена.
Она заставила того еще больше покраснеть, что доставило ей некоторое удовольствие. Знала его не понаслышке. Пару раз они встречались на светских приемах. Барон не знал о ее настоящей деятельности, как и все остальные по обыкновению, и поэтому относился к ней не предвзято. Графиня, наверно единственная, что с интересом слушала его бесконечные рассказы о всевозможных поездках. Не заметила сама как наладила контакт с одним из самых влиятельных людей. Он самолично занимался своими делами. Вплоть до бесконечных проб блюд с его добавками.
- Вы курите? – Как будто спохватился мужчина, заприметив самокрутку в женских руках.
- Да, случается, - улыбнулась Элис, - не найдется чем прикурить?
Так завязалась легкая беседа. Они еще долго стояли и разговаривали, точнее в основном говорил Бронтэ, но и суккубия пыталась участвовать в болтовне. В процессе, мужчина сумел упросить даму пойти с ним на предстоящий вечер. Барон вежливо проводил Ленге до каюты. На том и распрощались.

Отредактировано Николь (2015-11-27 20:44:27)

+1

10

Видел ли Натаниэль её переживания? Скорее да, чем нет. Даже одним глазом можно было заметить движения, говорящие о внутренних переживаниях. Бывший пират предпочитал делать вид, что он совсем слеп. Так ему было проще оставаться в стороне, когда вмешиваться в происходящее было не выгодно.  Он не понимал, что происходит, не знал зачем она села на корабль и не хотел разбираться. Её присутствие было волнующим, оно выбивало из привычной жизненной колеи и рождало желание скорее распрощаться со старой зазнобой.
Что тебе нужно? - Оценивающе скользнул взглядом Норт по собеседнице. Но в мысли ударил таран, кровь застучала в голове, словно сознание забило тревогу. От её прикосновения по руке пробежала стая мурашек, стремясь быстрее добраться до затылка. Усилием воли капитан подавил желание поёжиться, вновь делая вид, что ничего не произошло. Он не смотрел на её руку, в этом не было необходимости, Натан продолжал смотреть на Элис, ожидая продолжения.
- Не благодари, мне это ничего не стоило. - Отступил на шаг назад, увеличивая дистанцию, чтоб ей не удалось уже так просто его схватить. Воспоминания ещё были свежи, не смотря на прошедшие годы. Смешно сказать, но рыжеволосый так и не нашёл для неё замены, да в общем-то и не искал. Потому любое прикосновение её рук вызывало в памяти моменты, когда её нежность заставляла его тело дрожать от наслаждения. Вереница картин вольного содержания прошла перед глазами и была выброшена вон ещё одним усилием. Думать об этом в её присутствии было невозможно. Суккуб своим видом освежала все мысли, связанные с прошлым. И хорошие и плохие. - Я приду.
Если ты просишь. - Добавил Норт мысленно. До этого момента он надеялся запереться в каюте, но причин отказать Элис у него не было, так что глупо было бы провести вечер в одиночестве. Себя он успокаивал тем, что узнать о её планах можно только участвуя в них. Впрочем, забывая о том, что это могла бы быть и простая вежливость. Наверное, ему казалось, что с ним она может не играть в воспитанную леди, говоря слова, которые диктуют ей правила приличия.
Натаниэль замер, наблюдая, как она выходит и дожидаясь удара двери. Наконец-то остался один. Рука метнулась к столу, схватила кинжал. Тело изогнулось, словно плечо лука и резко распрямилось. Иштэ метал оружие, вкладывая в движение все свои переживания, всю скопившуюся в неподвижных до этого мышцах энергию. Злость на самого себя, за испытываемую слабость, лишь усилила бросок. Кинжал ушёл в драгоценную обшивку каюты почти наполовину, метал застонал, дерево затрещало, плечо заныло. Капитан устало бросился на своё кресло, навалилась апатия, теперь он мог только дожидаться вечера, чтоб выйти наружу, словно бы прятался здесь от её взгляда, но хотел на него попасться и сам себя за это ненавидел.
С вечером суета на верхней палубе только увеличивалась. Паруса поспешно стягивали, ставили корабль на якорь и начинали заниматься праздником. Камбуз чуть не треснул от количества набившегося в него народа и едва не загорелся, от растапливаемых плит. Еды приготовили столько, чтоб накормить целиком небольшое село и оставить на пару деревушек поменьше. Практически, за королевский счёт, если не считать грабительскую стоимость билетов. Впрочем, никого от покупки этот факт не останавливал. Поближе к капитанскому мостику наигрывали что-то музыканты, разогреваясь, матросы растаскивали мебель и очищали площадку для танцев, юнги развешивали гирлянды и фонари - линкор быстро превратился в чуть ли не в праздничную игрушку. Наконец, из своего добровольного заточения выбрался рыжеволосый капитан. Команда на секунду замерла, обернувшись к нему, но заметив его безразличное лицо, тут же вернулась к выполнению своих обязанностей. Эта короткая заминка и была их самым лучшим приветствием для начальства. Норт позволил себе короткую усмешку и примостился на ступеньках, ведущих к мостику. Скромно вытянул ноги, прижался спиной к перилам и коротко махнул пальцами для музыкантов. Жест был расценен верно и музыка заиграла. Столы к тому времени были накрыты, гости подтягивались или уже давненько наблюдали за приготовлениями. Может быть, они ждали официальной речи? Кто знает, но Натаниэль был врагом натянутых улыбок и благодарностей за то, что кто-то выбрал его корабль среди десятков других, а заставлять кого-то другого заниматься сим глупым делом было ниже его достоинства. Потому склянки прогремели призыв к ужину и на этом весь официоз праздника закончился, по крайней мере для командного состава корабля. Гости же, ну а что? Пусть развлекаются чем хотят.
И не спроста же меня пригласила. Иштэ поставил бутылку вина рядом, вытащив её из-за пазухи. Не то, чтоб он брезговал пить то же, что и пассажиры - нет, им подавалось хорошее вино. Но хорошее - враг лучшего. Не говоря уже о том, что когда на судне убийца, пить с кем-то из одной бутылки становится чрезвычайно опасным занятием. Мало ли кому предназначался бокал?

+1

11

Элис была приятно удивлена, как преобразился корабль после ее последнего пребывания на палубе. Сегодня можно насладиться чудной морской прогулкой. Солнце только начинало садиться, предвещая красочный уход.
Как и было обещано, барон зашел за своей спутницей в намеченное время. Если графиня про себя отметила убранство «Падающей звезды», то Бронтэ не скупился на восхищенные эпитеты, не забыв отметить и вечерний наряд суккубии. На что было потрачено не малое время пребывание в каюте. Талия умело затянутая в корсет, черная юбка, струящаяся вниз тяжелыми складками. Даже не смотря темные кружева, что украшали плечи – все это подчёркивало белизну кожи ее шеи и рук. Вот только с прической остроухая не стала мудрить, закрепив локоны длинной иглообразной заколкой, украшенной темными кристаллами и подвесками. На пальцах красовались подобранные под наряд кольца. Одно из них хранило в себе каплю смертельного яда.
Как только слуха коснулась музыка, Эл обернулась, ища взглядом хозяина этого вечера. Он не выделялся для гостей, но настойчивое женское внимание привлек.
- Как вы думаете, нас чем будут баловать эти яства? – Элис отвлек жест барона. Он притянул ее к себе под локоть и подвел к столам, которые ломились от всевозможных блюд. Мужчина пробежался глазами по ним, как будто ища что-то определенное. Тут он заметил, что искал, взял маленькую тарелочку и положил на нее аккуратно сложенную закуску.
- Попробуйте. Тонкий хлеб, свежие овощи, местная рыба. Говорят, она просто тает во рту и маленький секрет добавления соуса.
- А вы его не заметно пронесли повару, чтобы угостить гостей своей новинкой? – Продолжила за него девушка, чуть прищурив глаза, наблюдая, как изменяется выражения лица собеседника. Снова легкое покраснение щек, бегающий взгляд и скромная улыбка.
- Вы догадливая, чем и привлекаете меня. – Он мягко рассмеялся. В ответ Ланге улыбнулась и взяла его угощение. Оно и правда было отменным. С момента отплытия остроухая ничего еще не ела и с благодарностью принимала советы барона, что нужно попробовать в первую очередь. Не забывая запивать вином. Алкоголь быстро усваивался гостями. Тихая светская болтовня уже разбавлялась шутками. Танцевальная площадка заполнялась парами. Господа собирались так же в группы, чтобы послушать байки моряков, которые только и рады подсесть на уши наивным сухопутным. А те горазды, продолжать поглощать крепкие напитки, и заполнять животы вкусной едой и глотать старые байки на десерт.
- Так это чудовище сможет сожрать целиком корабль? – Всеобщий смех. – Разве еще верят в такие сказки?
Рассказывающему мальчишке дали дружеский подзатыльник. Элис была ближе всего к этой компании болтающих. Она облокотилась на одну из деревянных балок, поглядывая на уходящее в горизонт солнце и прислушиваясь к рассказам. Уже какое то время назад девушка оставила своего спутника налаживать связи с другими поставщиками экзотических яств.
- Так что может быть страшнее, чем морские чудовища? - С нервной интонацией проговорил один из богатых пассажиров.
Что может быть страшнее? И правда. Но безмозглые существа, которых лучше просто не провоцировать, не сравнимы с теми, кто разумно следуют своим взглядам на жизнь, что не несет ничего хорошего обычным смертным.
- Поговаривают, что до сих пор эти моря находятся под властью пиратов, и чужая смерть для них слаще наживы,
- воспользовалась заминкой суккубия. Она повернулась к тем, кто обратил на нее внимание. Ей нравилось это. Когда вот так вот смотрят на нее с легким недоумением и с жаждой продолжения. Но его не последовало. Девушка только ухмыльнулась, снова поворачиваясь к кровавому закату. Миледи дала им тему для обсуждения. Теперь все наперебой пытались рассказать свою историю.
Графиня потянулась к бокалу, который стоял поодаль, но кто-то ненароком, в пылу спора толкнул ее и хрупкое стекло разлетелось вдребезги, соприкоснувшись с палубой. Посыпались извинения, сдержанная дамская улыбка. Не смотря на маленький конфуз, она еще какое то время слушала, как восхваляют, тех, кто вселял ужас на морских просторах. Некоторые члены команды тихо посмеивались над присутствующими, зная, то, что знала и сама Элис. Темноволосая не удержалась и снова поискала взглядом рыжего капитана.
Наемница старалась быть на виду и сама не терять из поля зрения иштэ. Но он не казался душой сегодняшней компании. Как будто праздник тек мимо него. Пират, - пронеслось в голове. Губ коснулась улыбка.
Ее шаг навстречу ему был уверенный. Она видела, что тот предпочел пить из личной бутылки, лишая себя прелестей приличной стороны пиршества.
- Видимо ты, став  капитаном королевского судна, не распробовал вкус светских торжеств. – Проговорила Ланге, подойдя и останавливаясь перед Натаниэлем. – Тебя не научили, тому, что хозяин вечера не должен напиваясь, скучать в стороне?
Задала вопрос, и тут же отмахнулась от него, поведя плечом. Не заботясь о дорогой ткани своего платья, девушка села подле Норта. Разум чуть разморил алкоголь, но это позволило лишь слегка расслабиться. Поэтому, она не стала отводить своих синих глаз от его лица в полумаске.
- Хотя бы твои люди не так скучны, - решила пошутить Эл. Увидеть улыбку на его лице дама, даже не надеясь, поэтому все было произнесено чисто машинально и для поддержания беседы.
- Если я приглашу тебя на танец, ты покажешь мне, что не разучился вести даму в ритме музыки?
Тут суккубия снова посмотрела на его бутылку. Беспардонное движение и вот напиток допит ей же самой, а бутыль отставлена в сторону. Она уменьшила его попытки, на один повод, не вставать со своего места. Алкоголя выпито достаточно, чтобы чуть порывисто выдохнуть, прикрыв глаза. Но этого было скорей всего не хватит. Заставить подняться этого капитана заставит только очень большая наглость, а не эта легкая шалость. Ланге наклонилась к нему, стараясь говорить четко, но едва слышно, чтобы никто кроме него не услышал:
- Не хотелось бы портить этот праздник своим плохим настроением из-за твоего отказа и …

Свежим трупом, - подумалось продолжить фразу, но Натаниэль уже и так все понял. Зачем портить манящую фразу такими грубыми подробностями. Ну, а если все же он решит не принимать ее приглашение, то пускай. Все это они расценят как шутку. Хотя в каждой шутке заложена доля основной правды.

Отредактировано Николь (2015-12-04 19:19:55)

+1

12

Натаниэля мало волновало происходящее вокруг веселье, ему совершенно не было дела до шумных компаний, танцующих пар, набивающих желудок одиночек. Не такие вечера он любил, что поделать – ещё со времён молодости своей всем светским приёмам иштэ предпочитал лихую пьянку, чтоб трещали столы от количества наставленной на них выпивки и рёбра собутыльников от крепких дружеских объятий. Он и сейчас вышел на палубу совсем не ради торжества, в котором не собирался принимать участия. Нет, в этот раз он посетил мероприятие только ради старой знакомой, приглашение которой принял.
Смешной толстяк. – Машинально отметил Норт спутника девушки. В его груди что-то на миг колыхнулось, словно бы он решил, что Элис променяла его на какой-то денежный мешок. Впрочем, эти мысли моментально улетучились – капитан был не столь низкого мнения о суккубе. На неё это было не похоже и потому Натан смело отбросил все сомнения. Друг? Цель? Средство? Узнаем только тогда, когда досмотрим представление до конца.
Бутылка постепенно пустела, а иштэ не сходил с места, лениво развалившись на ступенях. Капитанского плаща ему было не жаль, да и привычка сидеть на твёрдом не размывалась годами. Вот только в выпивке он стал более умерен. Почти бутылка за вечер – смешной объём для его организма, привыкшего больше к вину, чем к воде. Такими темпами можно было смело сходить на берег и становиться сухопутной крысой.
- Светские торжества пусты, как череп труса, катаемый прибоем. Зрелище, может быть, эффектное, но совершенно бессмысленное. – Норт пожал плечами, наблюдая за девушкой, что усаживалась рядом. Одета она была не слишком броско, но со вкусом. Нравилось это в ней или нет – бывший пират решить никак не мог. Впрочем, видит зелёная морская гладь, которую капитан почти боготворил, в Элис ему было дорого много большее, чем умение завернуться в симпатичную обёртку.
- Мне бы не дали корабль, если бы была необходимость меня чему-то учить. – Беззлобно оскалился Натаниэль, слегка тряхнув головой, чтоб сбросить свои рыжие космы в сторону. Его глаз внимательно следил за всеми движениями суккуба – никогда не знаешь, какой фокус может произойти, стоит только моргнуть. Вот и сейчас, бутылка со ступеней оказалась в руках девушки и была тут же опустошена самым бессовестным образом. Норт не позволил себе даже пошевелиться, чтоб хоть чем-то выказать своё недовольство. Хуже того, он кажется и вовсе был не против такого её поведения.
- Не стану обещать, что не разочарую. – Задумчиво протянул рыжеволосый, осматривая собеседницу с ног до головы, как бы оценивая что-то. И действительно, сейчас его интересовало, чем же таким может обернуться её плохое настроение? Было похоже на угрозу. Не то, чтоб Натан переживал из-за чьего бы то ни было дебоширства, даже если это была Элис. В пределах своего корабля он мог бы в гордом одиночестве подавить и целый бунт, если бы таковой вообще был возможен – в его команде хватало сорвиголов, но никогда не было самоубийц.
- Ну а что? Не будем пренебрежительны к просьбам гостьи. – Усмехнулся капитан, отрывая пятую точку от ступеней. Одну ладонь он протянул суккубу, помогая подняться, а второй, будто заправский дирижёр, махнул оркестру, предлагая чуть снизить темп музыки до приемлемой для танца. Несколько быстрых шагов, он увлекал девушку за собой к более-менее свободному месту на палубе, провожаемый заинтересованными взглядами матросов. Активностью в такие вечера Натан не блистал, что было поводом поглазеть.
- Надеюсь, хоть и приглашение было твоё, ты позволишь мне вести. – На лице иштэ снова не было ничего лишнего. Холодное равнодушие и сдержанная вежливость. Он позволил себе вздрогнуть только мысленно, когда его рука коснулась её талии. В груди нарастало волнение. Словно должно было что-то произойти, хорошее ли? Плохое ли? Кто знает. Музыканты перестроились, мелодия изменилась. Норт уверенно сделал несколько шагов вместе с девушкой. Показалось, что море за бортом что-то зашептало, но из-за множества чужих голосов было невозможно понять, действительно ли это было так или Натаниэлю просто показалось.

+1

13

На риторический вопрос Натаниэля девушка не ответила. Ему будет казаться, что он ведет в любом случае. Вокруг практически не было танцующих пар, задающих темп. Только свобода для собственной фантазии. Рыжий красавец, да еще и хозяин положения. Внимание дам он не был лишен, так же как и любопытства мужчин. Они прошествовали к центру свободного пространства.
Горизонт уже поглотил солнце, осыпая черную гладь блестящими звездами. Данное путешествие с самого начала было спокойным. Синеглазая бросила взгляд на мужское лицо. А следующим движением, бывшие любовники стояли друг перед другом. Легкий поклон, касание рук.
- Так за какие заслуги тебе доверили этот корабль? – По лицу скользнуло выражение лица, которое не предвещало ничего хорошего. По крайне мере для собеседника. В это мгновение ей сильно захотелось сыграть на его струнах души, ту мелодию, которая сможет заставить его двигаться, выражать эмоции, что яркими красочными пятнами отпечатались в ее назойливых воспоминаниях. Но с каждой минутой, они становились нереальными из-за невозмутимого образа иштэ. Теперь ее очередь дернуть ту струну и вызвать такой звук ноты, чтобы она смогла насладиться этим мгновением. Ведь, даже когда наемница бесцеремонно совершила движение по опустошению бутыли - это не вызвало нужной реакции.
Девушка положила одну руку ему на плечо, легко сжимая пальцы, она не собиралась создавать той воздушной легкости в прикосновениях, какая возникает при танце. Это взаимопонимание между партнерами о время движений в такт ритма музыки, что соблюдается всегда и не смотря на отношения танцующих. И именно взаимопонимания тут особо не наблюдалось, каждый стремился не показывать чувств его волнующих. Женская ладонь скользнула по ткани воротника, пытаясь коснуться обнаженной кожи шеи, но как будто в последние секунды передумала и остановила это почти незаметное движение. Привычной легкости не наблюдалось в их ритме, скорее доказательство того, что все же это их не первый танец. Уверенность дамы, и отсутствие уважительной скромности мужчины.
Щеки капитана коснулось ее горячее, едва сбивчивое, дыхание. Элис чувствовала запах алкоголя. Ему не удалось напиться до нужного состояния опьянения, чтобы просто так игнорировать ее настойчивость.
Остроухая старалась идти в такт его движениям, находить ритм следующего шага, цеплять ткань юбки при повороте.
Эта пара красиво следовала мелодии, оставляя за собой невидимый след познания изящных телодвижений. Глухой звук каблуков, шорох черной ткани, беззвучный вдох и четкий, для ее слуха, мужской голос. Суккубу на секунды показалось, что она почувствовала сердцебиение иштэ, прижимаясь к нему грудью, зажатой в жесткий корсет. Когда они снова оказались лицом к лицу, женский взгляд скользнул по его маске, но это ей было интересно. А его губы, вкус, которого она не забудет, что снова вызвало неизгладимые воспоминания. Можно было забыть о том, где они находятся и какие роли играют в чужой игре.
- А тебе идет этот образ. Хотя я и не вижу блеска в твоем взгляде. – Ланге с толикой неохоты оторвалась от созерцания его губ и посмотрела на то, что осталось после ранения, - свобода. Желание не играть по чужим правилам и законам.
Из-за этого они на мгновения замедлили свой танец.
- Но интересно как хорошо они тебя знают?
Дама сделала шаг вперед, заставляя его двигаться, поддаваясь ее напору.
- О твоих способностях? И возможностях?
Они снова остановились. Суккубия повела носом, как будто улавливая что-то едва заметное. А именно холодный поток ветра, который отрезвляюще коснулся ее оголенной кожи. Это отвлекло наемницу от созерцания рыжего. Эл даже поежилась, замечая предпосылки того, как непогода старалась разрушить иллюзию уединения.

+1

14

В груди иштэ постепенно затухало любопытство, толкнувшее его поучаствовать в танце с девушкой. В конце концов, ничего нового это не принесло – лишь вновь задело что-то забытое, отложенное в дальний угол сознания, забросанный какими-то малозначительными событиями в каморке, где хранилась память. За сегодня он уже в полной мере прочувствовал эти копошения в своей душе. Правда, нельзя было с уверенностью утверждать, что он относится к ним с ярко выраженным негативом. Нет. Грусть, возможно, но грусть светлая, далёкая от печали и скорби по несбывшимся надеждам, связанным с Элис.
- Обещал, что буду хорошим мальчиком. – Он слегка изогнул бровь, явно демонстрируя нежелание распространяться на эту тему. Не то, чтоб история о поступлении на службу была совершенно скучна и лишена некоторых презабавных происшествий, но вести об этом беседу для Норта было неприятно. Капитан до сих пор временами ощущал болезненные уколы совести. Он был тем соколом, которого побили палкой, засунули в клетку и заставили время от времени вылетать на охоту, снимая клобук, чтоб получить свою порцию одобрения. В любой момент, рыжеволосый мог не вернуться из плаванья, подбить команду, высадить всех недовольных в ближайшем порту и уйти в самоволку, вернуться к грабежу и пиратству, вдохнуть свободы. Но тогда обратного пути уже не будет. Его и всех кто будет с ним убьют, повесят, четвертуют, отрубят головы. Уйти с королевской службы – стать предметом интереса инквизиции, а у той совершенно иные возможности. Вздёрнут, можно даже в воду не глядеть.
Не сейчас. Сейчас можно позволить себе не думать об этом. О мучавших его воспоминаниях, о старой жизни, о маршрутах без цели, под пустым чёрным флагом. К этому он будет возвращаться в алкогольном бреду, в ночных кошмарах, где приходит понимание, что по старому больше никогда не будет. Но не сейчас. Сейчас он кружится в танце, чувствует лёгкий аромат, исходящий от суккуба, от её волос, кожи. Пусть это навевает воспоминания, но только приятные, поддёрнутые лёгкой дымкой ностальгии. Впрочем, как бы не хотелось окунуться в эти ощущения с головой, Натаниэль сдерживал внутренние порывы, лишь на секунду склонив голову, как бы примеряясь к тому, чтоб коснуться её волос губами. Но движение изменилось, иштэ лишь махнул головой, скидывая волосы в сторону.
- Образ? Я капитан королевского флота. И выгляжу, как капитан королевского флота. И нет нужды знать меня хорошо, чтоб оценить мою работу. А всех волнует только это - насколько хорошо я управляюсь с возложенными на меня обязанностями. – Эта маленькая тирада сбила его с размеренного хода мыслей. В мозг врезалась обжигающая мысль. Его раздражали собственные слова, но он находил в них необъяснимую прелесть самобичевания. Да, я жалкий исполнитель чужой воли, что вы хотите от меня? Так было много проще, легче жить. Норт знал и ненавидел это мелкое, чужое чувство в груди. Кто-то заронил в него сомнения, кто-то мешал дышать полной грудью. Уж не удар ли осколком по лицу? Или трупы товарищей, раскиданных по палубе? Всё это было и раньше. И совершенно не шло рыжеволосому предаваться унынию и сдаваться на милость победителя.
Натаниэль остановился и поднял глаз к небу. Что-то изменилось. Как любой уважающий себя и свою работу моряк, перемены в погоде иштэ чувствовал если и не интуицией, то всеми фибрами своей души. Где-то далеко пропели песнь небесные киты. По крайней мере, что-то подобное послышалось капитану. Оставалось надеяться, что всё это обойдёт «Падающую звезду» стороной. В чём, конечно, Норт был совершенно не уверен. А в таких случаях хорошо было бы подстраховаться.
- Нужно вернуться к работе. – Коротко бросил он, разрывая расстояние между ними. Бывший пират выпустил бывшую возлюбленную из рук и тронулся сквозь нестройные ряды гостей в сторону мостика, где уже какое-то время ошивался первый помощник. Дабы лишний раз не нервировать присутствующих, рыжий притянул моряка за воротник и оживлённо забубнил что-то, время от времени демонстрируя то вытянутый к горизонту указующий перст, то добротных размеров кулак. К счастью, на корабле все знали, что угрозы физической расправы не более чем формальность, но без неё полнота картины была бы явно утрачена. Объяснять долго не пришлось, наверное, можно было и вообще ничего подобного не делать – старпом был старым морским волком и сам всё прекрасно понимал, не говоря уже о том, что даже при неожиданно налетевшей буре явно не растерялся бы. Но иногда, как говорится, положение обязывает.
Норт развернулся, скользнул взглядом по гостям и тут же потерял остатки интереса к происходящему. Теперь ему то ли хотелось завалиться спать, то ли надраться до состояния близкого к медузному. Он сбежал по лестнице и в мгновение ока оказался в собственной каюте, не удосужившись даже закрыть плотнее за собой дверь. Сделал ли он это нарочно, приглашая кого-то к себе? Или же просто поторопился? Кто знает, в любом случае, он тут же воспользовался удобством своего кресла, рухнув в него, как подкошенный. Взгляд единственного уцелевшего глаза заскользил по комнате, в поисках чего-нибудь, за что можно было зацепиться. Например, за бутылку.

0


Вы здесь » За гранью реальности » [Х]Архив а/и » Как корабль назовёшь, так на нём и напиши


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно